Desde la niñez hasta la jubilación, la pobreza hace que las personas se muestren más díbiles

Si se le pide que describa los factores que contribuyen a la salud general, la mayoría de los estadounidenses probablemente apuntarán a hábitos genéticos y personales, como la dieta y el ejercicio.

Pero, dos nuevos estudios se suman a la creciente evidencia de que el entorno en el que vivimos es al menos tan poderoso como un impulsor de resultados de salud individuales, códigos genéticos o esfuerzos personales para comer bien, hacer ejercicio y obtener atención médica regular.

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Scott Brown, Ph.D., un investigador de salud pública de la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami, recurrió a imágenes de satélite de la NASA en lugar de un microscopio o un secuenciador de ADN para medir la salud.

Brown estudió a los beneficiarios de Medicare en el condado de Miami-Dade y descubrió que aquellos que viven en barrios con más vegetación en ellos, como se muestra en las fotos satelitales, tenían menos condiciones crónicas.

En los barrios con un poco más de vegetación que el promedio, los investigadores encontraron 49 condiciones crónicas menos por cada 1 000 personas que lo hicieron en los barrios con un poco menos de vegetación que el promedio.

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Dicho de otra manera, las personas mayores en los barrios menos ecológicos envejecieron un promedio de tres años más rápido que sus pares en las zonas más exuberantes.

Brown espera que los hallazgos ayuden a alentar a Miami-Dade a invertir en vecindarios más verdes.

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"Aunque hay un costo inicial de plantar árboles, podría haber beneficios a largo plazo en términos de una menor carga de morbilidad", dijo a Healthline.

No fue solo la suerte lo que determinó qué vecindarios tenían más naturaleza. La cantidad de árboles está correlacionada con el ingreso promedio de los residentes.

El estudio de Brown ayuda a responder una apremiante pregunta de salud pública: ¿cómo exactamente las personas que viven en la pobreza en los Estados Unidos y en todo el mundo terminan más enfermas que sus pares más adineradas, incluso después de que los investigadores representan su acceso limitado a atención médica de calidad?

El verdor adicional ofreció el mayor golpe de salud en los barrios más pobres, encontraron Brown y sus colegas. Eso puede deberse a que la adición de un espacio verde donde casi no existe hace una gran diferencia que agregar más espacios verdes a un vecindario ya frondoso, dijo Brown.

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Los niños pobres también están enfermos

Dr. Christian Pulcini se centró en los niños que habían sido diagnosticados con asma, TDAH o trastorno del espectro autista (TEA).

La tasa de niños que han sido diagnosticados con estos trastornos ha crecido más rápidamente entre los niños de hogares de bajos ingresos que entre los niños de hogares de mayores ingresos.

Los niños de familias de bajos ingresos a los que se les diagnosticó asma, TDAH o TEA también tenían más probabilidades de tener problemas de salud adicionales, como ansiedad y depresión.

Anuncio Aunque hay un costo inicial de plantar árboles, podría haber beneficios a largo plazo en términos de una menor carga de morbilidad. Scott Brown, de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami

"Los niños más pobres tienen una variedad de factores diferentes que podrían potencialmente conducir a estas afecciones", dijo Pulcini a Healthline.

Los hallazgos preliminares no pueden especificar qué es la pobreza lo que lleva a condiciones crónicas. Sin embargo, Pulcini señaló un reciente documento de política de la Asociación Americana de Pediatría (AAP) que se dirige a “estrés tóxico,” o “activación excesiva o prolongada de los sistemas de respuesta de estrés fisiológicos en la ausencia de la protección de amortiguación proporcionada por relaciones estables, que responden . "

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La investigación en salud ha sugerido cada vez más que el estrés tóxico en la niñez es un riesgo para la salud de por vida. La pobreza no es la única causa del estrés tóxico. Pero, dijo Pulcini, pocos negarían que sea una causa importante.

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Una prioridad más alta

El papel de la AAP sugiere que Estados Unidos podría hacer más para combatir la pobreza infantil, donde es un problema mayor que en otros países industrializados países.

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Pero lo que ayudar al gobierno U. S. proporciona a los hogares de bajos ingresos, incluyendo los beneficios de discapacidad que Pulcini analizados, ha sido objeto de amenazas en un presupuesto roza entorno político.

"Es una cuestión de mostrar que estos niños en la pobreza con una condición también tienen otras condiciones. Eso en cierto modo justificaría que tengan estos fondos ", dijo Pulcini.

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Pulcini espera que, en ausencia de los programas sociales más sólidas para los hogares de bajos ingresos, los médicos pueden ayudar a limitar el daño de la pobreza lo hace mediante el examen de los niños con asma y TDAH para otras enfermedades concurrentes.

"Tener una conversación con niños que tienen asma o TDAH sobre la depresión y la ansiedad y asegurarse de que se les trate es muy importante", dijo.

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