Los efectos de la penicilina en niños pequeños

Los antibióticos nos han estado ayudando a prevenir las infecciones durante casi un siglo, desde la invención de la penicilina en 1928.

Sin embargo, un número cada vez mayor de estudios apunta a los efectos adversos de la administración de penicilina a los niños temprano en la vida.

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Sin embargo, un nuevo estudio ha examinado el efecto de una baja dosis de penicilina en la última etapa del embarazo y la vida temprana en la descendencia de ratones.

Cuando Sir Alexander Fleming descubrió la penicilina, el primer antibiótico del mundo, en 1928, revolucionó la medicina.

Desde entonces, la penicilina ha salvado innumerables vidas ya que el destructor de bacterias se ha utilizado para combatir una amplia gama de enfermedades infecciosas que, hasta entonces, eran incurables y mortales.

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Hoy en día, los antibióticos a base de penicilina todavía se prescriben ampliamente. De hecho, un estudio de 2010 informó que la amoxicilina era la droga que se administraba más comúnmente entre los niños de todo el mundo.

Sin embargo, estudios recientes han expresado preocupación por los efectos negativos a largo plazo de la exposición a la penicilina durante la vida temprana.

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La ingesta materna de antibióticos se ha relacionado con un riesgo de asma en los niños. La exposición temprana en la descendencia se ha asociado con alergias, obesidad y deterioro neurocognitivo al final de la edad adulta.

Investigadores de St. Joseph's Healthcare Hamilton y McMaster University, ambos en Ontario, Canadá, se propusieron investigar los efectos a largo plazo de la exposición temprana a la penicilina en la descendencia de ratones.

El estudio fue publicado en la revista Nature Communications.

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Comportamiento, bacterias intestinales y química cerebral

Los investigadores descubrieron que la penicilina tenía efectos duraderos en la descendencia.

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Específicamente, los ratones tratados con antibióticos mostraron un menor nivel de comportamiento similar a la ansiedad, así como también niveles más altos de agresión social.

Los antibióticos parecían afectar a ambos sexos por igual, alterando las bacterias intestinales e incrementando la expresión de citoquinas en la corteza frontal de los ratones. Las citocinas ayudan a controlar la respuesta inmune del cuerpo.

Además, se descubrió que el antibiótico altera la integridad de la barrera hematoencefálica, una barrera de membrana semipermeable que separa la sangre que circula en nuestro cuerpo del líquido y el tejido del cerebro.

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Dr. John Bienenstock, director del Instituto Brain-Body de St. Joseph's Healthcare Hamilton y distinguido profesor de la Universidad McMaster, explica los hallazgos:

"En este artículo, informamos que la penicilina en dosis bajas se toma al final del embarazo y en los primeros años de vida de la descendencia de ratones, cambia el comportamiento y el equilibrio de microbios en el intestino.Si bien estos estudios se han realizado en ratones, apuntan a la creciente preocupación popular sobre los efectos a largo plazo de los antibióticos. Además, nuestros resultados sugieren que un probiótico podría ser eficaz para prevenir los efectos perjudiciales de la penicilina. "

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Los científicos descubrieron que una administración de suplementos probióticos protege contra algunas de estas modificaciones. Se encontró que el Lactobacillus rhamnosus JB-1 contrarrestaba parcialmente el efecto de los antibióticos.

Sin embargo, los investigadores reconocen que el tamaño de muestra de los análisis para esto fue bastante pequeño, por lo que los efectos positivos del probiótico deberían validarse mediante nuevas investigaciones.

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Exposición generalizada a antibióticos

Bienenstock expresó su preocupación por el uso pediátrico generalizado de antibióticos.

"Casi no hay bebés en América del Norte que no hayan recibido un tratamiento con antibióticos en su primer año de vida", dijo a Healthline. "Los antibióticos no solo se recetan, sino que también se encuentran en la carne y los productos lácteos. Si las madres transmiten los efectos de estas drogas a sus hijos aún no nacidos o sus hijos después del nacimiento, esto genera más preguntas sobre los efectos a largo plazo del consumo de antibióticos en nuestra sociedad. "

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En un futuro cercano, los investigadores planean investigar los efectos de la penicilina en la descendencia cuando se administra solo a las madres embarazadas.

Además, los científicos esperan contrarrestar los efectos negativos del comportamiento de los antibióticos con la ayuda de bacterias beneficiosas, por lo que probarán la eficacia de varias bacterias en las crías de ratones.

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