Genes en las bacterias intestinales podrían ser clave para las enfermedades hereditarias

Nuestra ascendencia determina nuestra composición genética.

Eso incluye todo, desde el color de nuestro cabello hasta el tamaño de nuestros pies, hasta el tipo de enfermedades que es probable que desarrollemos.

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Con ese conocimiento, es probable que los médicos prescriban medidas preventivas o medicamentos para evitar la posibilidad de desarrollar afecciones como presión arterial alta o arteriosclerosis.

Pero un estudio publicado hoy arroja nueva luz sobre el papel que desempeñan los genes en la determinación de nuestra susceptibilidad a las enfermedades, así como el potencial de alterar fundamentalmente la forma en que tratamos las enfermedades hereditarias.

El informe, publicado en el número especial de Cell & Host, "Genética y epigenética de las interacciones huésped-microbio", sugiere que no solo los genes determinan qué enfermedades contraemos sino también cómo estos genes regulan las bacterias intestinales que tener conexiones con enfermedades específicas.

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"Nos propusimos conocer los genes humanos que están implicados en la regulación del microbioma intestinal, y encontramos algunos que sí lo son", Ruth Ley, Ph.D., profesora asociada en el Departamento de Microbiología de la Universidad de Cornell y el autor principal del estudio, dijo en un comunicado de prensa. "Estos microorganismos son adquiridos en el medio ambiente, pero el genoma también juega un papel, al determinar qué microorganismos son más dominantes que otros. "

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Un estudio de gemelos

Ley, que también es el director del Departamento de Ciencia de Microbiomas en el Instituto Max Plank de Biología del Desarrollo en Tubingen, Alemania, y su equipo de investigadores examinaron los microbiomas intestinales de más de 1 000 conjuntos de gemelos que formaban parte del Estudio TwinsUK.

Ese proyecto de investigación analizó los genomas de gemelos fraternos e idénticos para descubrir una multitud de enfermedades y condiciones.

El microbioma humano se define como todos los microorganismos de nuestro cuerpo. Consiste en bacterias, virus y otros organismos microscópicos.

Estos microbios nos ayudan a mantener una buena salud a través de la digestión y la absorción. También ayudan a prevenir la enfermedad.

Un buen ejemplo es Bifidobacterium, que los autores señalan en su estudio. Se asocia con la digestión de lactosa (azúcar de la leche) en el intestino grueso.

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Pero la cantidad de esa bacteria en el intestino humano se invierte con la capacidad de una persona para digerir productos lácteos. En otras palabras, altos niveles de Bifidobacterium significan que una persona no puede digerir fácilmente la lactosa, una condición conocida como intolerancia a la lactosa. Los niveles bajos significan que una persona puede digerir lácteos bien.

Sin embargo, los modelos de investigación indican que el gen LCT, que produce la enzima lactasa que causa la descomposición de la lactosa en el intestino delgado, en última instancia, puede regular el nivel de Bifidobacterium que se encuentra en la vía digestiva de una persona.

"Las personas que pueden digerir lactosa expresan ese gen de lactasa en el intestino delgado", dijo a Healthline Emily Davenport, becaria postdoctoral en el Departamento de Biología Molecular y Genética en la Universidad de Cornell y uno de los autores del estudio. "Si no podemos descomponer la lactosa pasa al intestino grueso y ahí es donde vive Bifidobacterium y la descomponen. "

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Calmar el sistema inmunitario

Además de las importantes propiedades probióticas de Bifidobacterium, también ha demostrado tener propiedades antiinflamatorias, de acuerdo con el Dr. Jonathan Braun, Ph. D., de UCLA de Patología y Medicina de Laboratorio, quien habló con Healthline sobre el estudio.

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Eso significa que puede ayudar en el tratamiento de enfermedades autoinmunes como la diabetes, la esclerosis múltiple y la colitis.

"Bifidobacterium, ese microorganismo calmará tu sistema inmunológico", dijo.

Es esta red de otros trastornos relacionados con Bifidobacterium lo que hace que el estudio sea realmente intrigante, agregó Braun.

Anuncio Se trata de entender qué es genético y qué es ambiental que [será] importante para el tratamiento. Emily Davenport, Universidad de Cornell

Las implicaciones de la investigación en última instancia pueden llevar a nuevos tratamientos para los trastornos autoinmunes, además de una serie de otras enfermedades que heredamos de nuestras familias.

Davenport dijo que la investigación adicional eventualmente conduciría a la medicina personalizada. Si las personas saben que están predispuestas a una determinada enfermedad, como la enfermedad pulmonar, se sabrá que la dieta y el ejercicio pueden no ser suficientes y medicamentos que pueden atacar a una bacteria específica vinculada a la enfermedad entrarán en juego.

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"Se trata de comprender qué es genético y qué es ambiental que [será] importante para el tratamiento", dijo.

Braun agregó que los investigadores también tendrían que precisar la "Piedra Rosetta" de bacterias que están vinculadas a nuestros genes. Una vez que eso suceda, espera ver a los médicos recetar antibióticos para ayudar a combatir ciertas enfermedades.

"Creo que en unos años veremos los primeros esfuerzos", dijo Braun.

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