Informe de gadget: Olvídate de las inyecciones y las píldoras para el dolor de espalda y piernas

Según el Instituto de Medicina, alrededor de 100 millones de adultos estadounidenses viven con dolor crónico. Eso es más que el número de estadounidenses afectados por la diabetes, el cáncer y las enfermedades del corazón combinados. Los gastos médicos relacionados con el dolor y la pérdida de productividad laboral le cuestan a la nación hasta $ 635 mil millones cada año. A nivel mundial, el dolor crónico afecta a más de 1. 5 mil millones de personas, según la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor.

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Muchas personas que viven con dolor crónico usan medicamentos como analgésicos opiáceos. Estos medicamentos pueden ser adictivos y tienen una amplia gama de efectos secundarios no deseados. Otras opciones implican bloqueo nervioso o incluso la eliminación de los nervios que transmiten el dolor.

¿Hay otras opciones?

Entrenando el cerebro para ignorar el dolor

Un tratamiento bien explorado es la neuromodulación. Los cirujanos implantan un conjunto de electrodos y una batería, y el dispositivo envía una serie de pequeños pulsos eléctricos a estos nervios que conducen el dolor. El patrón de actividad eléctrica vuelve a entrenar el cerebro, que vuelve a estructurar cómo interpreta las señales de dolor. Esto reduce la cantidad de dolor que experimenta el paciente y la cantidad de medicamento para el dolor que necesita tomar. Los neuromoduladores como los estimuladores de la médula espinal tenían un valor de $ 1. 23 mil millones de industria en 2011.

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Sin embargo, estos dispositivos tienen que ser implantados quirúrgicamente. Para alimentar los electrodos, los cirujanos deben tender cables que se enrollen a través del cuerpo del paciente para conectarlos a un paquete de baterías. Los paquetes pueden ser voluminosos y limitar el movimiento. Según Stimwave Technologies, los problemas en los dispositivos causan más del 80 por ciento de las complicaciones de la terapia de neuromodulación.

El proceso es doloroso y costoso. "Actualmente, solo uno de cada 10 candidatos puede obtener un reembolso porque los productos existentes son tan costosos y complicados con la cirugía", dijo Laura Tyler Perryman, cofundadora y presidenta de Stimwave, en una entrevista con Healthline.

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¿Quieres algo mejor? Think Smaller

Para resolver este problema, Perryman fundó Stimwave y creó el sistema Stimwave Freedom Spinal Cord Stimulation (SCS). Stimwave SCS utiliza la tecnología de neuromodulación y la comprime en un delgado dispositivo de microchip. Es tan pequeño que los médicos pueden inyectarlo a través de una aguja común, sin necesidad de cirugía.

El dispositivo se alimenta de forma inalámbrica mediante una batería externa que el paciente usa en una banda simple, resolviendo el problema de los grandes implantes de batería. Los pacientes pueden extraer la batería cuando sea necesario, por ejemplo, si necesitan una IRM.

Introducir metal en una máquina MRI en ejecución puede ser muy peligroso. La compañía informa que el implante Stimwave SCS en sí mismo contiene tan poco metal que es seguro de usar en máquinas MRI de hasta 3T de potencia, que es el estándar para los Estados Unidos.

La capacidad inalámbrica del dispositivo permite a los médicos acceder y reprogramar el implante mediante una conexión Bluetooth. Los médicos reciben un código de identificación de radio único que se requiere para acceder a la programación del implante, lo que hace que el dispositivo sea más seguro.

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Sin embargo, Stimwave SCS tiene varias limitaciones posibles. "Algunos pacientes preferirán un sistema completamente implantable que puedan 'olvidar' en lugar de usar un transmisor externo para obtener energía que les recuerde su condición". dijo Kip Ludwig, director del programa de ingeniería neuronal en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, en una entrevista con Healthline. "Además, como el paciente será responsable del transmisor externo, habrá algunos problemas de cumplimiento del paciente que no existen para dispositivos completamente implantables. "

" Los pacientes con dolor crónico que viven todos los días con dolor que afecta sus vidas pueden tener un procedimiento simple, basado en agujas para ayudar a mejorar su calidad de vida ", dijo Perryman.

"Esta es una nueva y emocionante terapia de dispositivo para tratar el dolor, pero ya hay muchos sistemas existentes", dijo Ludwig. "Debe investigar y hablar con su médico para determinar si la neuromodulación para el dolor es adecuada para usted , y debe conocer todas las opciones en este espacio. "

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Stimwave SCS ya está disponible en Europa y aparecerá en los Estados Unidos en enero de 2015.

Foto cortesía de Stimwave Technologies .

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