Informe de gadgets: 'Biospleno' ahorra pacientes en hospitales, aplicaciones Rastreelos en cualquier lado

Cada semana trae nuevas innovaciones en tecnología médica que podrían salvar vidas y mejorar la atención al paciente.

Lo último es un dispositivo de mesa que actúa como un bazo humano, filtrando bacterias y virus de la sangre, y dos aplicaciones de seguimiento de salud para teléfonos inteligentes para personas con diabetes tipo 1 y la enfermedad de Parkinson.

AdvertisementAdvertisement

Consulte el informe de gadgets de la última semana »

Tome eso, sepsis: conozca el nuevo 'Biospleen'

En un artículo publicado el 14 de septiembre en Nature Medicine, científicos del Instituto Wyss de Ingeniería Biológica Inspirada de la Universidad de Harvard discuten su dispositivo médico más nuevo: un bazo artificial, o "biospleno", que filtra las bacterias y otros patógenos del torrente sanguíneo.

El dispositivo podría ser particularmente útil para pacientes con sepsis, que ocurre cuando una infección se propaga en el torrente sanguíneo y desencadena una respuesta poderosa del sistema inmunitario. Más de 18 millones de personas experimentan sepsis al año, e incluso en instalaciones médicas de vanguardia, entre el 30 y el 50 por ciento de ellas muere, 6 millones de ellos niños en el mundo en desarrollo, dijeron los investigadores.

anuncio

Leer más: ¿Qué es la sepsis? »

Actualmente, los médicos tratan la sepsis con antibióticos, que no funcionan bien si los médicos no conocen el tipo exacto de patógeno con el que el paciente está infectado.

AdvertisementAdvertisement

"Cuando ocurre la sepsis, las cosas pueden ir cuesta abajo rápidamente. En las últimas etapas de la sepsis, cada hora de demora en administrar la terapia antibiótica correcta aumenta la mortalidad en un 5 a 9 por ciento ", dijo Michael Super, científico principal del Wyss Institute y co-investigador del estudio, en una entrevista con Healthline. "Debido a que el biospleno funciona en un espectro tan amplio de patógenos, no es necesario saber qué organismo está causando la sepsis. "

Foto cortesía del Instituto Wyss de Harvard.

Incluso si los antibióticos matan a un gran porcentaje de las bacterias, la sangre del paciente se llena de bacterias muertas, lo que alimenta la respuesta del sistema inmune. El biospleen también tiene una respuesta para eso.

El equipo de Super manipuló genéticamente una proteína llamada lectina de unión a manosa (MBL), que se adhiere a los azúcares que se encuentran en la superficie de bacterias, hongos y otros patógenos (pero no en las células humanas). Adhirieron MBL a nanobeads magnéticos lo suficientemente pequeños como para circular en el torrente sanguíneo de un paciente.

Debido a que el biospleno funciona en un espectro tan amplio de patógenos, no es necesario saber qué organismo causa la sepsis. Michael Super, Universidad de Harvard

Utilizando una técnica similar a la diálisis, el biospleno extrae la sangre del paciente, la mezcla con las cuentas de MBL modificadas y pasa la sangre por un imán.Las cuentas se adhieren a los patógenos vivos y muertos y son recogidos por el imán, limpiando la sangre del paciente antes de que se devuelva a su cuerpo.

AdvertisementAdvertisement

"No estamos inyectando la proteína MBL en el paciente. En su lugar, estamos extrayendo la sangre del paciente y eliminando patógenos en tiempo real y devolviéndole la sangre limpia al paciente ", dijo Super." A diferencia de otras terapias para la sepsis (fallidas), nos estamos enfocando en eliminar los patógenos vivos y muertos y toxinas asociadas a patógenos del torrente sanguíneo. "

Nuevas herramientas para monitorear la salud

Dos nuevas tecnologías ponibles también están brindando a las personas con diabetes y la enfermedad de Parkinson nuevas opciones para ahorrar tiempo y dinero.

El primero se demostrará en un par de ensayos clínicos en el Hospital de la Universidad de Stanford y la Universidad de Duke. Utiliza el nuevo HealthKit de Apple, una aplicación que reúne y rastrea la información médica para su uso por otras aplicaciones. En este caso, HealthKit se combinará con una tecnología de Dexcom, un monitor continuo de glucosa en sangre que se implanta justo debajo de la piel.

Anuncio

A partir de ahí, las aplicaciones como la aplicación Epic pueden transmitir los datos de azúcar en la sangre del paciente a su registro médico electrónico, donde el médico del paciente puede ver la información y hacer recomendaciones. La tecnología de Dexcom también da advertencias cuando los niveles de azúcar en la sangre del paciente son demasiado bajos o demasiado altos.

Foto de HealthKit (centro izquierda) cortesía de Apple.

AdvertisementAdvertisement

En Stanford, los pacientes con diabetes tipo 1 probarán este emparejamiento de HealthKit y Dexcom, usando un iPod Touch para rastrear sus niveles de glucosa entre visitas al médico. La tecnología debería proporcionar una imagen más clara de los hábitos y la salud del paciente que solo unos pocos registros de niveles de azúcar en la sangre tomados manualmente cada día.

"Esto acelerará el desarrollo de aplicaciones que ayudan a los pacientes, reducen la carga de enfermedades crónicas y reducen los costos", dijo Jorge Valdés, director técnico de Dexcom, en una entrevista con Healthline.

Sin embargo, Apple anunció esta semana que un error ha impedido temporalmente que HealthKit se integre con aplicaciones de terceros. Apple espera tener el error solucionado y la aplicación relanzada para fines de este mes.

Anuncio

Explore las aplicaciones para teléfonos inteligentes con la mejor diabetes de este año »

La otra herramienta es el KinetiGraph personal, desarrollado por Global Kinetics Corporation y aprobado recientemente por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Es una herramienta parecida a un reloj que se coloca alrededor de la muñeca durante seis o más días a la vez para registrar los movimientos de un paciente. Para las personas con la enfermedad de Parkinson, un trastorno del movimiento, esta herramienta podría ser muy valiosa para ayudar a rastrear su condición.

AdvertisementAdvertisement

"El desarrollo está realmente en los algoritmos, en lugar de en el dispositivo mismo", dijo Malcolm Horne, profesor de neurociencia y fundador de Global Kinetics Corporation, en una entrevista con Healthline. Los algoritmos usan un reconocimiento de patrones similar a los programas de reconocimiento de habla o escritura, y pueden detectar los dos elementos clave del movimiento parkinsoniano: lentitud (hipocinesia) y anormalidades (discinesia).

Hasta ahora, los neurólogos solo han podido ver al paciente en un momento dado ... [el KinetiGraph Personal] nos permite hacer una evaluación de cómo es el paciente cuando no estamos allí, cuando están en casa. haciendo lo que normalmente hacen. Malcolm Horne, Global Kinetics Corporation

El dispositivo también les informa a los pacientes cuándo es el momento de tomar sus medicamentos, y les permite iniciar sesión cuando en realidad los toman.

"Hasta ahora, los neurólogos solo han podido ver al paciente en un momento dado, a pesar de que los [síntomas] de los pacientes varían día a día", dijo Horne. "Debido a que los pacientes tienen una gran dificultad para registrar cómo son sus movimientos, es muy difícil informar esta información. "

Personal KinetiGraph podría cambiar eso. "Nos permite hacer una evaluación de cómo es el paciente cuando no estamos allí, cuando están en casa haciendo lo que normalmente hacen", dijo Horne.

Más información: ¿Causas de la enfermedad de Parkinson? »

Foto cortesía de Global Kinetics Corporation.