La vacuna contra la gripe reduce drásticamente el riesgo de hospitalización en la UCI

Aunque la primavera está aquí, la actividad de la gripe sigue siendo elevada en algunas partes del país; la temporada de gripe y los casos nuevos continuarán hasta mayo, según los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. (CDC). De hecho, la actividad esporádica puede continuar por algún tiempo, especialmente en los lugares donde la actividad comenzó más tarde.

Al destacar la importancia de la vacunación, un nuevo estudio de los CDC, publicado en el Journal of Infectious Diseases , revela que la vacuna contra la gripe redujo el riesgo de hospitalización en la UCI en un 74 por ciento.

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Proteger a los niños de complicaciones graves

El estudio de los CDC, que es el primero en medir la efectividad de la vacuna contra las admisiones de la gripe a unidades de cuidados intensivos pediátricos (UCIP), demuestra la eficacia de la vacuna para proteger a los niños desarrollando resultados de gripe más serios.

Se informó un total de 75 muertes pediátricas asociadas a la influenza durante la temporada 2013-2014, según FluView, el informe semanal de vigilancia de influenza de los CDC. Los CDC recomiendan la vacunación anual contra la gripe para todas las personas a partir de los seis meses, especialmente para niños con alto riesgo de complicaciones graves relacionadas con la gripe. Los niños menores de cinco años y los niños de cualquier edad con ciertas afecciones médicas crónicas como asma, diabetes o retrasos en el desarrollo corren un mayor riesgo de complicaciones graves de la gripe.

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El estudio de los CDC evaluó las historias clínicas de 216 niños, de seis meses a 17 años, que ingresaron en 21 UCIP en los EE. UU. durante las temporadas de gripe 2010-2011 y 2011-2012. Descubrieron que la vacunación contra la gripe reducía el riesgo de un niño de terminar en la unidad de cuidados intensivos pediátricos para la gripe en un 74 por ciento estimado. Estos hallazgos son importantes porque, aunque la vacunación no siempre previene la gripe, puede proteger contra resultados más graves.

Señalando que aunque la vacunación contra la gripe se asoció con una reducción significativa en el riesgo de ingreso a la UCIP, la cobertura de la vacuna contra la gripe fue relativamente baja entre los niños en este estudio: solo el 18 por ciento de los casos de gripe admitidos en la UCI había sido completamente vacunado

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Más del 55 por ciento de los casos involucraron al menos una condición médica crónica subyacente que los pone en mayor riesgo de complicaciones graves relacionadas con la gripe.

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Vigilando la gripe

Fiebre, tos, dolor de garganta, secreción nasal o congestión nasal, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, escalofríos y, a veces, diarrea y vómitos son síntomas del gripe. El CDC estima que 20,000 niños menores de cinco años son hospitalizados en promedio cada año.Para los niños menores de 18 años, los estudios publicados informan que por cada 10,000 niños, hay una tasa anual de hospitalizaciones relacionadas con la gripe entre uno y siete niños. Entre el 4% y el 24% de los niños hospitalizados ingresan en las PICU.

En un comunicado de prensa, la Dra. Alicia Fry, funcionaria médica de la División de Influenza de los CDC, dijo que los resultados del estudio subrayan la importancia de una vacuna anual contra la gripe, que puede evitar que los niños ingresen en las UCI. "Es extremadamente importante que todos los niños, especialmente los niños con alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe, estén protegidos de lo que puede ser una enfermedad que pone en riesgo la vida", dijo.

Los CDC generalmente miden la eficacia de la vacuna contra la gripe enfermedad, o qué tan bien protege contra tener que ir al médico por los síntomas de la gripe. Durante las temporadas 2010-2011 y 2011-2012, las estimaciones de VE a mitad de camino contra la enfermedad médicamente atendida fueron 60 y 47 por ciento, respectivamente.

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Medicamentos antivirales: una segunda línea de defensa

Haciendo hincapié en que debido a que algunas personas que se vacunan aún pueden enfermarse, Fry dijo que es una segunda línea de defensa contra las drogas antivirales para tratar la enfermedad gripal, se recomiendan y las personas con alto riesgo de complicaciones deben buscar tratamiento si contraen una enfermedad similar a la gripe.

En otro estudio, publicado en

el Journal of Infectious Diseases , autor principal Dr. Richard Whitley, de la Universidad de Alabama en Birmingham, señaló que, en el momento del estudio, la vacunación de niños mayores todavía no se había convertido en una prioridad del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos. Los investigadores dijeron: "Como consecuencia, la importancia de los agentes antivirales, particularmente los inhibidores de la neuraminidasa (NA), no se puede exagerar. Desde una perspectiva epidemiológica, la influenza resultó en una mayor mortalidad infantil que la infección por Bordetella pert us sis en 2003-2004. Durante esa temporada, 153 niños murieron de influenza, y dos tercios eran [menores de] 5 años de edad. Es importante destacar que casi el 50 por ciento de estos niños estaban previamente sanos, sin una enfermedad subyacente. " Anuncio

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