Primer piloto de Indy 500 con diabetes habla sobre carreras, vida con su enfermedad

Todo comenzó con una erupción cutánea.

Hace diez años, el piloto de autos Charlie Kimball fue a ver a su médico para ver la pequeña erupción en el brazo.

AdvertisementAdvertisement

En el transcurso de su conversación, el médico se enteró de que Kimball también había estado inusualmente sediento en los últimos días.

Cuando pesó a Kimball, el doctor descubrió que su paciente había perdido 25 libras en cinco días.

Inmediatamente sugirió que se realizara una prueba de diabetes a Kimball.

Anuncio

Kimball admite que no tenía idea de la enfermedad. Incluso le preguntó a su médico si podía recetar antibióticos para ello.

"No sabía qué era o qué implicaba", dijo Kimball a Healthline.

AdvertisementAdvertisement

Pronto se enteró cuando fue oficialmente diagnosticado a los 22 años con diabetes tipo 1.

Desde ese momento, Kimball se ha educado sobre la diabetes.

También ha ajustado su vida, tanto en casa como al volante de su coche de carreras.

Pocos años después de su diagnóstico, Kimball se convirtió en la primera persona con diabetes en conducir en las 500 millas de Indianápolis.

El domingo competirá en su séptima carrera de Indy 500.

AdvertisementAdvertisement

Mientras recorre esa pista famosa en las 200 vueltas requeridas, Kimball tendrá a su lado una botella de agua y un contenedor de jugo de naranja.

También observará su nivel de glucosa en sangre en el tablero.

Leer más: Atletas con diabetes a seguir en las redes sociales »

Anuncio

Cómo la vida y la conducción son diferentes

Kimball reconoce que su diagnóstico de diabetes fue un poco sorprendente.

"A los 22 años te sientes 10 pies de altura y a prueba de balas", dijo.

AdvertisementAdvertisement

Kimball inmediatamente tuvo que comenzar a cambiar su rutina diaria.

Ahora toma insulina cuatro veces al día. Una dosis es una insulina duradera que toma en la mañana. Los otros tres son insulina de acción rápida que toma después de cada comida.

Kimball también observa su dieta mucho más de cerca.

Anuncio

Ha aprendido que los carbohidratos en la pizza, por ejemplo, tardan más tiempo en ingresar al torrente sanguíneo que la mayoría de los alimentos. Aprendió que el maíz también tiene carbohidratos.

Fuente de la imagen: Foto: LAT USA

Al principio, Kimball estaba preocupado acerca de si sería capaz de continuar con la conducción de autos de carrera.

AdvertisementAdvertisement

"Me preocupaba volver a mi auto de carreras", recordó. "El auto de carreras es el único lugar donde me siento realmente vivo. "

Eso implicó algo más que conducir.

Los conductores de autos de carrera son atletas.

Manejan vehículos sin dirección asistida que viajan a alrededor de 200 millas por hora.

El estrés mantiene su ritmo cardíaco alto durante toda una carrera de tres horas.Pueden perder siete libras de peso debido al calor del automóvil. Y pueden quemar más de 1, 100 calorías en una sola carrera.

"Siempre me preocupa el elemento de seguridad y el elemento de rendimiento", dijo.

Kimball aprendió rápidamente, sin embargo, que su nueva rutina dietética en realidad estaba mejorando sus habilidades.

"Me ayuda a ser un mejor atleta", comentó.

No iba a permitir que la diabetes se interpusiera en el camino del sueño de mi vida. Charlie Kimball, piloto de Indianápolis 500

Durante sus carreras, Kimball usa sensores especiales en su piel que controlan las funciones de su cuerpo.

En su panel, puede controlar su nivel de glucosa en sangre y otros datos relacionados con la salud junto con la velocidad de su automóvil y la cantidad de vueltas que ha completado.

Kimball dijo que no es una coincidencia que sea el primer piloto de Indy 500 con diabetes.

Hasta hace pocos años, no existía la tecnología para proporcionar suficiente soporte y asistencia a un conductor con esta condición en particular.

Además, dijo Kimball, la mayoría de las personas con diabetes tipo 1 son diagnosticadas cuando son niños.

En esa etapa, la mayoría de los niños con la enfermedad no imaginan convertirse en un conductor de autos de carrera.

Kimball, por otro lado, ya lo estaba haciendo.

"No iba a permitir que la diabetes se interpusiera en el camino del sueño de mi vida", dijo.

Leer más: El piloto de NASCAR hace correr la voz sobre el cáncer colorrectal »

Brindando inspiración, educación

Kimball espera que su impulso por continuar con su carrera de autos de carrera inspire a los niños y otras personas con diabetes.

Dijo que quiere que los jóvenes sientan que todavía pueden hacer lo que quieran, ya sea un atleta, un escalador de roca o un director ejecutivo.

"Quiero que puedan perseguir sus sueños", dijo.

Kimball también participa en un programa de la Universidad Estatal de Michigan para estudiar la fisiología del ejercicio y la conducción de autos de carrera.

David Ferguson, PhD, profesor asistente de kinesiología, supervisa el programa. Ferguson ha estado haciendo este tipo de investigación durante 12 años.

Cuando llegó Kimball, Ferguson vio una oportunidad para perfeccionar aún más su investigación.

"Charlie es un buen modelo con el que podemos trabajar", dijo Ferguson a Healthline.

Uno de los experimentos más interesantes en el que los investigadores han trabajado es que la conducción en una pista ovalada parecía ser una tarea más difícil para Kimball que conducir en una pista de carreras de superficie más sinuosa.

Para descubrir lo que estaba sucediendo, los investigadores equiparon a Kimball con una caja de plástico transparente que envolvía su cuerpo de la cintura para abajo. La caja fue acompañada por algunos bloques de madera, cojines y un asiento de bicicleta.

Al tomar lecturas con la caja, los investigadores descubrieron que la sangre en la parte inferior de las piernas de Kimball se estaba agrupando más en cursos ovales porque hay fuerzas g más fuertes.

Con ese conocimiento, establecieron un programa de entrenamiento que expuso a Kimball a ese tipo de fuerza G para ayudarlo a prepararse para ello.

Ferguson dijo que esperan usar lo que aprenden de sus experimentos con Kimball para ayudar a la población en general con el control de la diabetes.

Para Kimball, todo esto lo ayuda cuando está en la pista de carreras.

Los últimos dos años, terminó tercero y quinto en la Indy 500.

Espera un mejor final el domingo.

Si desea realizar un seguimiento, Kimball estará en el automóvil con el número "83" y las calcomanías del patrocinador "Novo Nordisk".

Leer más: El próximo objetivo de la estrella de fútbol de la Copa del Mundo es conquistar el lupus »