Reglas de prohibición de fumar en las viviendas públicas del Instituto federal

Si vive en un complejo de viviendas públicas, sería conveniente guardar esos cigarrillos, cigarros y pipas.

El miércoles, los funcionarios del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de los Estados Unidos anunciaron nuevas reglamentaciones que prohibirán fumar en todos los desarrollos de viviendas públicas.

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Las reglas libres de humo serán implementadas gradualmente durante los próximos 18 meses.

Afectarán 940,000 unidades públicas que albergan a más de 2 millones de residentes. Eso incluye a 760,000 niños y 500,000 adultos mayores.

Hay 3, 100 agencias de vivienda pública afectadas por las nuevas regulaciones.

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"La regla libre de humo de HUD es un reflejo de nuestro compromiso de utilizar la vivienda como una plataforma para crear comunidades saludables", dijo el secretario de HUD, Julian Castro, en un comunicado de prensa.

El objetivo de las nuevas reglas es proteger a los residentes de viviendas públicas del humo de segunda mano y alentar a los residentes que fuman a dejar de fumar.

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En una declaración conjunta, los funcionarios de la American Lung Association y la Academia Estadounidense de Pediatría elogiaron el programa libre de humo.

"Todos, y especialmente los ciudadanos más vulnerables de nuestra nación, niños, ancianos y estadounidenses de bajos ingresos, merecen protección contra los efectos nocivos del humo de segunda mano en el hogar y donde viven, trabajan y juegan", Harold P. Wimmer, presidente nacional y director ejecutivo de la American Lung Association, dijo en el comunicado.

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Detalles sobre las normas

Fumar causa más de 480, 000 muertes al año en los Estados Unidos, según a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La agencia enumera el tabaquismo como la principal causa de muerte prevenible en el país.

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Los funcionarios de los CDC observan que el humo de segunda mano causa 41,000 de esas muertes anuales relacionadas con el cigarrillo.

El Cirujano General de los EE. UU. Ha declarado que no hay un nivel seguro de humo de segunda mano.

Funcionarios de HUD dijeron que las personas que viven en complejos multifamiliares, como apartamentos y condominios, son particularmente vulnerables al humo de segunda mano.

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Dijeron que el humo del tabaco se filtra a través de las paredes, puertas, ventanas y sistemas de calefacción y aire acondicionado.

La única forma de proteger a los residentes de viviendas públicas del humo de segunda mano es exigir políticas libres de humo. Erica Sward, Asociación Americana del Pulmón

Desde 2009, los funcionarios de HUD han alentado a las agencias de vivienda pública a instituir ambientes libres de humo en sus complejos.

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Desde entonces, más de 600 agencias han implementado reglas de no fumar en 228,000 unidades de vivienda pública.

Sin embargo, los funcionarios de salud dicen que eso no es lo suficientemente bueno y que se necesitan reglas obligatorias.

"La única manera de proteger a los residentes de viviendas públicas contra el humo de segunda mano es exigir políticas libres de humo", dijo a Healthline Erika Sward, vicepresidenta asociada de promoción nacional de la American Lung Association.

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Las nuevas reglas de HUD prohíben los productos de tabaco encendidos, incluidos cigarrillos, cigarros y pipas, en todas las unidades de vivienda, áreas comunes al aire libre, oficinas administrativas y todas las áreas exteriores dentro de 25 pies de edificios de oficinas y viviendas.

Además de salvar vidas, los funcionarios de HUD dijeron que las regulaciones salvarán a las agencias de vivienda pública $ 153 millones en reparaciones e incendios prevenibles.

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Además, esas agencias ahorrarán $ 94 millones en atención médica pública relacionada con el humo de segunda mano, $ 43 millones en renovaciones relacionadas con el humo y $ 16 millones en pérdidas por incendios relacionados con el tabaquismo.

Sward agregó que las reglas protegen a las familias que no tienen los medios para moverse de un complejo insalubre y lleno de humo.

"No es un lujo que puedan pagar los que están en viviendas públicas", dijo.

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Preocupaciones sobre las reglas

Existen varias preocupaciones en torno a las reglamentaciones para no fumar.

Uno de ellos es la ejecución.

En una conferencia de prensa el miércoles por la mañana, Castro dijo que HUD planea trabajar con agencias y residentes para educar a todos sobre las nuevas reglas.

Dijo que los residentes serán advertidos sobre las violaciones al fumar, y que el último recurso es la persona que pierde su hogar.

"Lo último que queremos es desalojos", dijo Castro.

Lo último que queremos es desalojos. Julian Castro, Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano

Sin embargo, algunos defensores de personas sin hogar han criticado el programa.

En un artículo de agosto en The Hill, los defensores dijeron que las reglas podrían forzar a las personas de hogares de bajos ingresos a abandonar sus hogares si no pueden dejar el hábito del tabaco.

Eso, a su vez, aumentará la falta de vivienda.

Rep. Maxine Waters, una congresista demócrata de California, también ha criticado la represión.

En una carta a Castro en febrero, Waters dijo que las regulaciones serían una medida punitiva que no proporciona recursos ni educación para que las personas dejen de fumar.

En otro aspecto, Sward dijo que su agencia y la organización de pediatras están decepcionadas de que no todas las viviendas federales subsidiadas estén incluidas en las nuevas reglas. Las viviendas con cupones, como las de la Sección 8, donde las personas reciben asistencia federal para vivir en unidades privadas, están exentas.

Sward agregó que a ambas organizaciones también les gustaría ver los cigarrillos electrónicos incluidos en las regulaciones.

En su conferencia de prensa, Castro dijo que confía en que la investigación futura proporcione pruebas más sólidas que vinculen los cigarrillos electrónicos con los peligros del humo de segunda mano, y permita que esos productos se incluyan en las restricciones.

"Vemos estas reglas como un primer paso", dijo.

Sward y Castro dijeron que creen que las regulaciones se harán cumplir cuando el presidente electo Donald Trump asuma el cargo en enero.

Sward dijo que cree que la administración republicana estará de acuerdo en que los ambientes libres de humo salvan vidas y dinero.

"Creo que esta es una regla que no es partidista", dijo.