Family Matters: El apoyo de los padres puede ayudar a los adolescentes a superar la anorexia

Una red de apoyo de seres queridos puede significar la diferencia entre un sufrimiento más fuerte y prolongado para personas con trastornos psicológicos, y la anorexia nerviosa no es la excepción. Un creciente cuerpo de evidencia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford apoya la inclusión de miembros de la familia en la recuperación de un paciente.

El estudio más reciente de Stanford, publicado en JAMA Psychiatry, muestra que las terapias basadas en la familia (FBT, por sus siglas en inglés) son más efectivas que las terapias individuales para el tratamiento de pacientes adolescentes con anorexia.

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¿Por qué la terapia basada en la familia?

La anorexia es mucho más profunda que sentirse insatisfecho al mirarse en el espejo. Desde la inanición hasta el exceso de ejercicio, el trastorno tiene un efecto físico, emocional y psicológico en los pacientes. Pero las investigaciones indican que el apoyo familiar puede ayudar al paciente a enfrentar sus problemas de imagen corporal en múltiples niveles.

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" La familia es una influencia tan crítica en el niño, pero más que eso, el trabajo pasado en FBT ha demostrado que es más eficaz que la terapia psicológica individual ", dijo el Dr. Stewart Agras, profesor emérito de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford y el autor principal del estudio.

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La familia da forma a la perspectiva de un niño de varias maneras, y los padres pueden usar esta influencia para fomentar una actitud y un estilo de vida sanos y positivos.

"Un individuo es intrínsecamente parte de un sistema familiar. Por lo tanto, al tratar a una persona con anorexia, es imprescindible comprender qué parte juegan los miembros de la familia en el entorno de alimentación desordenada ", dijo Maria Baratta, Ph. D., asistente social clínica autorizada, que no participó en el estudio. "Una vez que se establece eso, el terapeuta puede comenzar a abordar lo que necesita cambiar por parte del sistema familiar. "

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¿Qué tipo de tratamiento es mejor?

En el último estudio, los pacientes adolescentes participaron en una de las dos terapias basadas en la familia para tratar la anorexia. Una se centró en ayudar a los pacientes a comer y aumentar de peso en el hogar, mientras que la otra se enfocó en resolver dinámicas familiares difíciles.

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Ambas formas de tratamiento produjeron un aumento de peso similar en los pacientes, pero también presentaron algunas diferencias notables. Los pacientes que recibieron terapia centrada en la alimentación experimentaron un aumento de peso más rápido en la fase temprana del estudio.

La terapia de dinámica familiar resultó ser especialmente útil para los pacientes con síntomas graves de trastorno obsesivo compulsivo (TOC), una ventaja que incluso Agras encontró sorprendente. Él piensa que esto podría deberse a que los síntomas del TOC se entrelazan con problemas familiares más amplios que pueden provocar conductas obsesivo-compulsivas.

La mayoría de las familias prefería la terapia de alimentación. El costo fue su razón principal: menos tiempo en el hospital se tradujo en menos honorarios hospitalarios. La terapia centrada en la alimentación cuesta tan poco como la mitad que la terapia de dinámica familiar.

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Pero sea cual sea el tipo de tratamiento, es una intervención coordinada de la familia que en última instancia puede cambiar la situación del paciente.

"Durante mucho tiempo, la gente culpó a las familias por causar anorexia y pensaron que deberían quedar fuera del tratamiento", dijo el Dr. James Lock, Ph.D., profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford y coautor. autor del estudio, en un comunicado de prensa. "Pero este estudio sugiere que, independientemente de cómo los involucre, las familias pueden ser útiles y que el tratamiento familiar más enfocado funciona más rápido y de manera más rentable para la mayoría de los pacientes". "

¿Qué pasa con los pacientes sin familias de apoyo?

Si bien el apoyo de una familia ha demostrado ser muy valioso para muchos pacientes con anorexia, es importante recordar que no todos tienen estos recursos.

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" Las relaciones familiares siempre son complicadas. A veces, una relación es tan tóxica que involucrar a ese miembro de la familia en el tratamiento podría proporcionar un factor estresante adicional para el paciente, algo que no están en condiciones de manejar en ese momento ", dijo Baratta.

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No importa quién participe en el tratamiento de un paciente, Agras insiste en la necesidad de identificar el trastorno temprano para fomentar la remisión a largo plazo.

"Realmente no tenemos ninguna terapia basada en la evidencia para la versión más crónica de la anorexia nerviosa, y por lo tanto ... es importante tratarla en la adolescencia para tratar de tener menos casos crónicos", dijo Agras. Como señala, la anorexia crónica puede provocar la muerte por desnutrición.

Afortunadamente, este estudio y la investigación en la que se basó ofrecen esperanzas para los pacientes jóvenes con anorexia. La preocupación de una familia por el bienestar de su hijo tiene un impacto y es tan vital para la recuperación como la atención médica convencional.