Expertos instan a las vacunas antes de que empeore la temporada de gripe

La temporada de gripe de este año ya ha cobrado la vida de tres niños en los Estados Unidos, pero los expertos dicen que todavía hay tiempo para proteger a los demás antes de que la temporada de gripe empeore.

Durante la temporada de gripe del año pasado, 169 niños murieron a causa de las complicaciones de la influenza, el año más mortífero registrado sin incluir la pandemia de 2009. Lo más alarmante es que la mitad de esos niños estaban sanos.

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Dr. Anne Schuchat, directora del Centro para la Salud Global en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), dijo que aunque la temporada de gripe del año pasado fue dura y temprana, hemos tenido "suerte" en lo que va de año.

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Sólo el 40 por ciento de los estadounidenses son vacunados

Según un nuevo informe de los CDC publicado el jueves, el 40 por ciento de la población de EE. UU. Informó haber recibido una vacuna anual contra la gripe a mediados de noviembre, una tres puntos porcentuales más que el año pasado. Sin embargo, solo el 40 por ciento de las mujeres embarazadas dicen que han sido vacunadas, y Schuchat dice que ese número debe llegar al 100 por ciento.

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"Donde estamos ahora no es tan importante como a donde llegamos", dijo. "Los padres pueden hacer un gran beneficio para sus hijos asegurándose de que estén vacunados adecuadamente contra la influenza. "

El director del CDC, el Dr. Tom Frieden, dijo que, incluso utilizando un modelo conservador, los expertos predicen que las vacunas del año pasado evitaron que 6,6 millones de personas se enfermen, 3,2 millones de personas acuden al médico y 79,000 hospitalizaciones. Aún así, 381,000 personas fueron hospitalizadas el año pasado debido a la gripe.

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"Es tan importante que las personas se vacunen", dijo Frieden. "La vacuna contra la gripe en una botella no beneficia a nadie". "

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¿Quién debe vacunarse contra la gripe?

Los CDC y otras organizaciones de enfermedades infecciosas dicen que todas las personas mayores de seis meses deben recibir la vacuna contra la gripe.

Se recomienda encarecidamente a las personas mayores y aquellas en riesgo de complicaciones de la gripe, incluidas aquellas con un sistema inmunitario comprometido, que se vacunen contra la gripe, junto con las mujeres embarazadas.

Un estudio publicado en New England Journal of Medicine concluyó que las mujeres que reciben vacunas contra la gripe durante el embarazo tienen menos probabilidades de contraer la gripe y, por lo tanto, tienen un riesgo reducido de muerte fetal relacionada con la influenza. El informe también confirmó la seguridad de las vacunas contra la gripe para las mujeres en las etapas posteriores del embarazo.

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Todavía hay tiempo para vacunarse contra la gripe

Dr. Carol J. Baker, presidenta de la Coalición de Inmunización contra Influenza Infantil de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas y profesora en el Baylor College of Medicine, dijo que las tasas de vacunación más bajas se encuentran entre los 13 a 17 años de edad.

Ella dice que muchos padres no piensan inmunizar a sus hijos contra la gripe porque son saludables y fuertes a esa edad.

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"Simplemente no es verdad", dijo. "Aproximadamente la mitad de los niños que murieron el año pasado eran niños sanos y normales. "

Afortunadamente, los expertos dicen que todavía hay tiempo. Si bien los bolsillos de la actividad de la gripe ya están apareciendo, se espera que aumente pronto. Aun así, los expertos no están seguros de cuán severa será la temporada de gripe de este año.

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"No podemos predecir cómo va a ser esta temporada", dijo Baker. "Realmente estás apostando si crees que será una temporada moderada o si crees que tu hijo sano estará bien". "

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