¿Sabes qué hay en tu chocolate?

El día de San Valentín es el viernes, y para muchos de nosotros eso significa una cosa: chocolate.

Si eres un amante del chocolate que busca la mejor indulgencia, hay algunas buenas noticias. De acuerdo con un estudio en Journal of Agricultural and Food Chemistry , los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) han encontrado una nueva forma científica para verificar el origen de los granos de cacao. Eso significa que puede averiguar qué tipo de cacao está comiendo y de dónde proviene.

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Los tipos de frijoles de cacao a veces se mezclan durante el proceso de cosecha, por lo que un fabricante podría pensar que están obteniendo un frijol de calidad, pero hasta ahora no había forma de saberlo. El nuevo método analiza los beans en función de su ADN y puede hacer coincidir los beans con su árbol correspondiente.

La capacidad de autenticar variedades de cacao premium y raras significa que los compradores sabrán qué producto están pagando.

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Lyndel W. Meinhardt, Ph. D., científico del USDA familiarizado con la investigación, dijo que hay alrededor de 13 o 14 tipos diferentes de granos de cacao.

"Esto solo afecta los tipos premium porque [los fabricantes] obtienen más de él", dijo Meinhardt. "De hecho, estamos agregando otro nivel de autenticación sobre la única fuente. Es como llevar tus chocolates premium al siguiente reino. "

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¿El chocolate es bueno para ti?

Puede discernir un chocolate más saludable en función de su contenido de cacao. Cuanto mayor sea el porcentaje de cacao, más oscuro será el chocolate y los flavonoides más saludables para el corazón que contiene.

Andy Bellatti, nutricionista de Las Vegas, dijo que el cacao (y el cacao, una vez que se procesa) es un alimento saludable, pero ciertos tipos son mejores para usted que otros. Las tres grasas principales en la manteca de cacao son el ácido oleico, la misma grasa monoinsaturada saludable para el corazón que se encuentra en el aceite de oliva; ácido esteárico, una grasa saturada que el cuerpo convierte en ácido oleico; y ácido palmítico, que se ha demostrado que aumenta ligeramente el colesterol "bueno" HDL.

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El chocolate negro también es rico en antioxidantes, fibra, magnesio y cobre.

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"Necesita saber cómo encontrar [chocolate] de manera mínimamente procesada para que obtenga el mayor rendimiento nutricional por su dinero", dijo Bellatti. Él aconseja elegir un chocolate con la menor cantidad de ingredientes añadidos.

Puede ser bueno para ti, pero no te desanimes.

"El control de las porciones no se puede enfatizar lo suficiente", dijo Jaclyn London, dietista clínica senior del Hospital Mount Sinai. "Simplemente no exceda la porción de una onza."

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Escoge el chocolate más saludable

Aquí hay algunas pautas para elegir el chocolate que derrite tu corazón.

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  • Elige un chocolate negro con al menos 70 por ciento de cacao.

"Cuanto mayor sea el contenido de cacao de una barra de chocolate, mayor será el contenido de flavonoides y, lo que es más importante, menor será el contenido de azúcar", aseguró Bellatti. Asegúrese de que el cacao aparezca antes que el azúcar en la lista El producto con un porcentaje de cacao superior al 70 por ciento se considera libre de lácteos, otra cosa que es bueno saber. .

  • Vaya por chocolate orgánico, dijo Bellatti.

"Los granos de cacao tienen algunas de las mayores cargas de pesticidas de cualquier cultivo", dijo Bellatti. Debido a las regulaciones débiles en países que producen granos de cacao, los pesticidas prohibidos en los EE. todavía se usa en conventio cultivo final de cacao.

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Evite el cacao "alcalinizado" o "procesado en Holanda".

"No es que el chocolate alcalinizado sea 'malo' para ti, sino que el procesamiento disminuye significativamente la cantidad de antioxidantes y flavonoides saludables que obtienes en el cacao sin procesar", dijo Bellatti, y agregó que algunos de los productos de cacao más procesados contiene cacao alcalizado.
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