El peligro de retrasar u omitir las vacunas para niños

Más padres están optando por utilizar horarios de vacunas alternativas para sus hijos.

Sin embargo, los expertos coinciden en que esta práctica no es solo irresponsable, es peligroso.

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Los calendarios de vacunas alternativas son horarios que difieren de los propuestos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP).

Han surgido predominantemente en los últimos 10 años como parte de la creciente conversación sobre el autismo y otros efectos secundarios de las vacunas infantiles.

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El libro que lo inició

La popularidad de los calendarios de vacunas alternativas se atribuye en gran parte al Dr. Robert Sears, hijo del conocido pediatra William Sears, que publicó más de 30 libros sobre la crianza de los hijos.

En 2007, Sears publicó "The Vaccine Book: Tomar la decisión correcta para su hijo". "

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En el libro, Sears propuso dos programas alternativos de vacunas que los padres podrían usar si no se sintieran cómodos usando el establecido por el CDC.

Su libro abre un "término medio" para los padres que desconfían de la vacunación mediante la creación de un cronograma de inmunización más gradual, espaciando ciertas vacunas entre sí.

Él dice que este horario alternativo reduce el potencial de "sobrecarga química", que a su vez puede dar lugar a efectos secundarios negativos, como el autismo.

Todos los expertos contactados por Healthline, incluidos los miembros de CDC y AAP, mencionaron las teorías de Sears.

"Los bebés y niños pequeños que siguen los calendarios de inmunización que extienden las inyecciones -o dejan de inyectar- corren el riesgo de enfermarse", dijo el Dr. Allen Craig, subdirector del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

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"Varias enfermedades prevenibles con vacunas siguen siendo comunes en los Estados Unidos, y los niños pueden estar expuestos a estas enfermedades durante el tiempo en que no están protegidos por las vacunas", agregó Craig. "Esto los pone en riesgo de sufrir una enfermedad grave que podría causar la hospitalización o la muerte. "

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Cantidad de preocupación

En cuestión de muchos padres está la cantidad de inoculaciones que se les dan a los bebés.

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Los bebés recibirán 14 vacunas diferentes y 26 inoculaciones antes de los 2 años de edad: a veces reciben hasta 5 vacunas en una sola visita.

Sears no respondió a la solicitud de Healthline para una entrevista, pero ha discutido sus recomendaciones en el pasado.

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"Veo a muchos padres cuestionando el calendario de vacunas de los CDC.Les preocupa que esté demasiado sobrecargado ", dijo Sears a PBS Frontline en 2015.

" Hay demasiados tiros en personas demasiado jóvenes de una edad y los padres simplemente buscan una forma más segura de hacerlo, algo con lo que se sienten más cómodos, " él dijo.

Sears advierte que la "sobrecarga química" puede ser el resultado de ingredientes tales como los conservantes que se encuentran en las vacunas o los antígenos (los gérmenes utilizados para provocar la respuesta inmune).

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Aún enumera el conservante timerosal, un compuesto de mercurio vinculado por algunos críticos al autismo, en su sitio web.

Sin embargo, debido a la protesta pública, el CDC eliminó el timerosal de las vacunas para niños en 2001, a pesar de que ninguna investigación científica ha relacionado el químico con el autismo.

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En cuanto al riesgo potencial de que los antígenos dañen a un bebé, el CDC establece que los bebés están expuestos a más antígenos a diario que a las vacunas.

"Incluso si los bebés reciben varias vacunas en un día, las vacunas contienen solo una pequeña fracción de los antígenos que encuentran todos los días en su ambiente", dice el CDC en su sitio web.

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Retrasar, omitir las vacunas

Sears dice que ha tenido un aspecto más" lógico "de la programación.

La vacuna contra la hepatitis B, por ejemplo, normalmente se administra cuando nace un bebé. Sears dice que debido a que es una enfermedad de transmisión sexual, un bebé tiene una baja probabilidad de contraerla.

Propone que la inoculación se haga más tarde, alrededor de la edad preescolar, cuando es más probable que el niño esté expuesto a sangre o fluidos corporales.

Eso puede sonar razonable. El problema, dicen los expertos, es simplemente que hay una completa falta de evidencia científica para respaldar las teorías de Sears.

"No hay datos que sugieran que los programas de vacunas alternativas sean más efectivos, inmunogénicos o más seguros. Estos son enfoques empíricos y no probados ", dijo la Dra. Kathryn Edwards, directora del Programa de Investigación de Vacunas de la Universidad de Vanderbilt, hablando en nombre de la AAP.

"La academia defiende el cronograma que ha sido probado y aprobado por la FDA", dijo.

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Vacilantes sobre las vacunas

Los horarios propuestos por Sears han llevado, en parte, a un fenómeno creciente conocido como" vacilación vacunal ". "

La vacilación de la vacuna es diferente del movimiento contra la vacuna, cuyos miembros rechazan el uso de vacunas basadas principalmente en la teoría desacreditada de que están relacionadas con el desarrollo del autismo.

La Organización Mundial de la Salud describe la vacilación de la vacuna como una "demora en la aceptación o rechazo de las vacunas a pesar de la disponibilidad de los servicios de vacunación. "

Un informe de AAP en 2016 reveló que entre 2006 y 2013, el número de pediatras que se encontraron con padres que rechazaron una vacuna aumentó del 75 al 87 por ciento.

La proporción de padres que rechazaron una o más vacunas para sus hijos también aumentó, del 9 por ciento a casi el 17 por ciento.

"Cuando los padres optan por utilizar un calendario de vacunas alternativo o retrasar las vacunas, en esencia están realizando su propia evaluación de riesgos", dijo Cynthia Leifer, PhD, profesora asociada de inmunología en la Universidad de Cornell, a Healthline.

"Desafortunadamente, su percepción de los riesgos y beneficios no se basa en investigaciones sólidas científicas y de seguridad", dijo.

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El calendario de vacunación ha evolucionado

Los expertos dicen que el cronograma de vacunas establecido por el CDC no es estático. Continúa cambiando en base a nuevas investigaciones y al desarrollo de nuevas y mejores vacunas.

Las teorías de Sears no son criticadas porque ofrecen una alternativa. Los expertos dicen que son criticados porque actualmente no hay pruebas de que sus teorías sean útiles.

"El calendario de la vacuna ha evolucionado a lo largo de muchas décadas y se ha estudiado cuidadosamente y ha sido evaluado por la FDA. Realmente creemos que el mejor enfoque es utilizar enfoques que han demostrado ser científicamente sólidos ", dijo Edwards. "Lo que guía nuestro enfoque es la ciencia, no el empirismo. "

Todos los expertos contactados por Healthline enfatizaron que el uso de un horario retrasado o alternativo pone en peligro la seguridad no solo de los niños en particular, sino también de la comunidad en general.

Como Healthline informó recientemente, un repunte en el sarampión en Europa es solo una de las muchas consecuencias de una disminución en la tasa de vacunación.

"Al no vacunar a tiempo, los padres están arriesgando la salud de sus hijos. Si un padre demora las vacunas, su hijo no está protegido ", dijo Leifer.

"Peor aún, los niños más pequeños son los más vulnerables tanto para contraer una enfermedad como para enfermarse de una enfermedad que contraen", agregó. "La forma más segura y efectiva de proteger a los niños es vacunarlos según lo programado. "