Una mirada cercana al Director General de Cirujanos de Trump

Cuando el comisionado de Salud de Indiana y nominado del Cirujano General de los Estados Unidos, Jerome Adams, habló ante un subcomité de la Cámara hace dos años sobre lo que los gobiernos estatales estaban haciendo para combatir la crisis nacional de las drogas opioides, se enfureció Motivo de más programas de tratamiento para personas con adicción.

"Si las personas no tienen esperanza, recurrirán y seguirán consumiendo drogas", dijo Adams, cuyo hermano, reveló al Congreso, tenía una adicción a los opiáceos. "Si nos centramos en la educación, la atención centrada en el paciente y el empoderamiento de la comunidad y del paciente, estoy seguro de que podemos combatir con éxito el flagelo del abuso de opioides. "

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Adams, un anestesiólogo y profesor asistente de anestesiología clínica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, fue nominado el mes pasado por el presidente Trump para ser el nuevo cirujano general.

El cirujano general es el principal portavoz del gobierno en los Estados Unidos en asuntos de salud pública.

Si es aprobado por el Senado, Adams sucederá al Dr. Vivek Murthy, designado por el ex presidente Barack Obama, a quien Trump expulsó en abril.

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También sería el segundo afroamericano nombrado para un puesto de alto nivel en la administración Trump, junto con el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Ben Carson.

Desde su nominación para el puesto, Adams ha sido descrito en los informes de prensa como uno de los mejores y menos controvertidos gabinetes de Trump.

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Varias organizaciones noticiosas han señalado que, como comisionado de salud de Indiana, Adams fue un firme defensor del tratamiento de la adicción a los opiáceos y un firme defensor de los programas de intercambio de agujas para prevenir la propagación del VIH.

Los intercambios de agujas ayudan a prevenir la propagación del VIH, la hepatitis y otras enfermedades al suministrar agujas estériles nuevas a personas que abusan de drogas intravenosas.

Pero lo que muchos reportes noticiosos sobre Adams han dejado de mencionar es que, aunque finalmente expresó su apoyo al intercambio limpio de agujas, fue solo después de que se opuso a ellos por motivos morales durante una crisis estatal de salud pública.

Adams rechazó la solicitud de Healthline de una entrevista para esta historia.

Adams y Mike Pence de acuerdo

En octubre de 2014, el vicepresidente Mike Pence, entonces gobernador de Indiana, nombró a Adams como el comisionado de salud del estado.

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Como gobernador, Pence se aferró a la creencia de que el intercambio de agujas aumenta el abuso de drogas.

Según la Fundación para la Investigación del SIDA (amfAR), múltiples estudios han establecido que los programas de intercambio de jeringas no aumentan la delincuencia o el uso de drogas y, en cambio, brindan acceso al tratamiento farmacológico y los servicios de prevención del VIH.

Pero incluso después de que el condado rural de Scott sufriera un brote de VIH que rápidamente se convirtió en una crisis de salud pública, Pence se negó a intervenir.

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El virus se propagó rápidamente, principalmente por usuarios de drogas intravenosas que compartían agujas para inyectar la oximorfona opioide recetada, también conocida como Opana.

Como señaló Político el año pasado, cuando se enfrentó a la crisis, Pence "se puso de pie" antes de aceptar aprobar la distribución gratuita de agujas limpias.

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Algunos dicen que habilitar el brote de VIH fue el momento decisivo de Pence como gobernador. The Huffington Post notó que casi 200 personas contrajeron el virus, mientras que Pence "hizo un gesto con los pulgares sobre la reducción de daños y restarle importancia al gasto en salud pública". "

Y Adams defendió la vacilación de Pence.

"El gobernador quería asegurarse de que si tomamos esta ruta era absolutamente necesario", dijo Adams a The New York Times el año pasado. "Creo que estaba orando por eso hasta la decisión final. "

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Adams eventualmente cambió de opinión sobre el intercambio de agujas y, junto con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y otros, ayudó a convencer a Pence para establecer el programa.

Pence finalmente declaró una emergencia de salud pública en el condado de Scott, y emitió una orden ejecutiva que legaliza intercambios de jeringas "dirigidos" y "limpios" en Indiana.

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Pero el gobernador todavía no estaba interesado en la idea.

"Me opongo al intercambio de agujas como política antidrogas", dijo Pence después de emitir la orden. "Pero esta es una emergencia de salud pública y, como gobernador del estado de Indiana, primero voy a poner las vidas de la gente de Indiana. "

En el momento de la orden ejecutiva, Pence también firmó una legislación que dejó en vigencia una prohibición de fondos para los programas de intercambio de jeringas.

Esto colocó la carga financiera por la compra de agujas estériles en los condados rurales de Indiana, a menudo con poco efectivo.

En un comunicado de prensa escrito días antes de su nominación el mes pasado, Adams escribió que 219 personas en el condado de Scott han sido diagnosticadas con VIH en los últimos dos años.

Adams dijo que ese número hubiera sido mucho mayor si no fuera por el programa de intercambio de agujas.

Pero lo que Adams no dijo fue que el peaje hubiera sido mucho menor si Pence, y posiblemente Adams, hubiera actuado antes.

"Los intercambios de jeringas no son bonitos. Hacen que la gente se sienta incómoda. Pero la epidemia de opiáceos es mucho más fea ", escribió Adams.

¿Quién es Jerome Adams?

El país aún está aprendiendo sobre Adams.

Nació en Mechanicsville, Maryland, fue un académico nacional de mérito y obtuvo una licenciatura en bioquímica y biopsicología de la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore, en 1997.

Obtuvo una maestría en salud pública de la Universidad de California en Berkeley, y un título de medicina de la escuela de medicina de la Universidad de Indiana.

Adams, que vive con su esposa, Lacey, y sus tres hijos, no ha compartido públicamente muchos de los detalles de la adicción a los opioides de su hermano.

La mayoría de los observadores de salud pública entrevistados para esta historia creen que Pence es quien convenció al presidente Trump para que nominara a Adams como cirujano general.

Si Pence tiene una gran influencia sobre la política de salud pública, las prioridades de salud pública de los Estados Unidos probablemente se parezcan mucho a las de Indiana cuando Pence manejó ese estado.

Como gobernador, Pence firmó una ley que recorta algunos de los programas de salud pública de Indiana.

A pesar de sus muchos desafíos de salud pública -desde la crisis de adicción a los opiáceos hasta la obesidad y las tasas de mortalidad infantil-, Indiana está cerca del final en términos de gasto estatal y federal de salud pública, según Trust for America's Health, una organización sin fines de lucro. , organización no partidista que se enfoca en la prevención de enfermedades.

Como NPR informó el año pasado, Pence también se opuso a la financiación de programas de salud tales como el Programa estatal de seguro médico para niños y el Fondo de prevención y salud pública.

El defensor de la prevención del VIH es optimista

Los defensores de la salud pública se preguntan si Adams proporcionará una influencia positiva y tal vez empujará a la administración hacia adelante en varios asuntos de salud pública como lo hizo con Pence en intercambios de agujas.

¿Adams tendrá la espalda de personas con adicción a los opioides como su hermano, o se retractará con Pence, Trump y otros que estén más inclinados a imponer recortes más profundos a los programas de salud pública?

Beth Meyerson, PhD, codirectora del Centro Rural de Prevención de SIDA / ETS de la Universidad de Indiana Bloomington y profesora asociada de ciencias de la salud aplicada en la universidad, trabajó con Adams y lo conoce bien.

Le dijo a Healthline que Adams es una de las pocas personas que conoce que tiene la capacidad de cambiar la forma de pensar de Pence sobre los problemas de salud pública.

Ella es optimista de que Adams puede influir en la administración de Trump de una manera positiva.

"He trabajado con el Dr. Adams desde su nombramiento como el Comisionado de Salud de Indiana. Hemos trabajado juntos en varios temas, incluido el VPH y, como saben, en la política de acceso a las jeringas ", dijo.

Meyerson dijo que el hecho de que Adams cambiara su posición en el intercambio de agujas es un "testimonio de su forma de trabajar con colegas y evidencia de salud pública". Si bien él personalmente puede no haber sido de apoyo, no estaba al tanto de ese hecho ya que inicialmente comenzamos nuestro proceso de proporcionar a la legislatura evidencia para la deliberación de su política. "

Meyerson fue crítico con la forma en que la administración de Pence se dirigió a la salud pública cuando era gobernador de Indiana.

Pero las críticas, dijo, no estaban dirigidas a Adams, sino que "estaban realmente centradas en el entonces gobernador Pence y la legislatura por no invertir en la salud pública". "

Meyerson dijo que Adams era" probablemente el socio fundamental "en el cambio de Pence en el intercambio de jeringas.

"Si bien creo que probablemente hubo otras personas involucradas, como la Dra. Jen Walthall, entonces comisionada asistente de salud, y ahora directora de nuestra agencia de Medicaid, Jerome fue clave", dijo.

Es probable que Adams asuma el rol de cirujano general, y Meyers dijo que espera que continúe "interesado en las inequidades de salud, con un enfoque en la epidemia de opiáceos de la nación, y con un enfoque que involucre a socios de todo el mundo". espectro."

Ella también espera que" traiga evidencia de salud pública a la mesa, y que navegue por la administración altamente ideológica con aplomo, tal como lo hizo con la administración de Pence. "

Otros no tan optimistas

Pero muchos otros expertos en salud pública entrevistados para esta historia dijeron que no están seguros de que Adams pueda o pueda afectar un cambio positivo en esta administración.

Jonathan Gruber, PhD, profesor de economía de Ford en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y director del Programa de Atención Médica en la Oficina Nacional de Investigación Económica, dijo que no espera que Adams tenga mucha influencia en Triunfo.

"No hay ningún ejemplo de que conozca a una persona que entra en la administración Trump y le cambia la opinión a Trump", dijo Gruber a Healthline.

"Trump tiene su punto de vista. Cambian día a día, pero son suyos, y no hay razón para esperar que Adams intervenga y cambie eso, que hará que la administración sea más a favor de la salud pública. Es un momento aterrador por muchas razones, y esta es una de ellas. "

Gruber, quien también se desempeña como presidente de la Sociedad Estadounidense de Economistas de la Salud, dijo que los $ 45 mil millones de senadores republicanos añadidos la semana pasada a su factura de salud ahora obstaculizada es de aproximadamente el 25 por ciento de lo que se necesita.

"El proyecto de ley está diseñado para reemplazar lo que hace la expansión actual de Medicaid por la adicción a los opiáceos, pero solo para reemplazarlo costaría $ 200 mil millones en 10 años", dijo Gruber la semana pasada.

"El dinero que el Senado dice que irá al tratamiento de la adicción a los opiáceos es un fondo para sobornos. Están reemplazando el derecho obligatorio donde los adictos realmente están recibiendo ayuda con un fondo que podría ser cortado por el Congreso durante la próxima crisis presupuestaria. "

Gruber dijo que los senadores republicanos no han dicho nada acerca de a dónde irían las personas que actualmente reciben Medicaid para recibir su tratamiento de adicción bajo tal plan de salud.

"No sabemos a dónde irían. El Senado no ha dado ninguna respuesta ", dijo. "Simplemente dicen: 'No se preocupen, los estados sabrán qué hacer con él'. ''

A pesar de que el Senado no aprobó una ley de reforma de salud esta semana, Gruber dijo que está claro qué sucederá con los problemas de salud pública bajo la administración de Trump.

"Puede comprender cómo se verá cuando el presidente continúe recortando el presupuesto para la red de seguridad, incluidos los programas de salud pública", dijo Gruber.

Gruber dijo que es poco probable que Adams tenga el mismo tipo de influencia en Trump que él en Pence a nivel estatal.

"Lo que necesitamos es avanzar y tratar al otro 80 por ciento, y estábamos avanzando con los estados expandiendo Medicaid. Estábamos haciendo más y era rentable ", dijo. "La expansión de Medicaid está moviendo este tema en la dirección correcta. Esto sería un paso atrás. "

Tratamiento de adicción a los opioides

Pence fue uno de los 10 gobernadores republicanos que aceptaron la expansión de Medicaid.

También ha sido un firme defensor de los proyectos de ley de la Cámara de Representantes y del Senado para revocar y reemplazar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Cada uno de esos proyectos de ley ha exigido recortar Medicaid, que según muchas fuentes de esta historia podría revertir el progreso que se ha logrado al tratar de prevenir la adicción a los opiáceos.

En un informe de Los Angeles Times la semana pasada sobre los "horrores ocultos" del proyecto de ley de salud del Senado republicano, el escritor de salud Michael Hiltzik señaló que los recortes de Medicaid en el proyecto de ley del Senado "obligarían a los estados a gastar más de esos gastos que simplemente pueden" se lo puede permitir "

Y la pérdida proyectada de cobertura médica para hasta 23 millones de estadounidenses bajo esta derogación de Obamacare, escribió," evitará que muchas víctimas de la epidemia encuentren tratamiento ". "

Hiltzik agregó que el costo de la lucha contra la epidemia y el tratamiento de los problemas de salud secundarios relacionados con enfermedades como el VIH y la hepatitis C se ha estimado en tanto como $ 183 mil millones en 10 años. El proyecto de ley del Senado había proporcionado $ 45 mil millones durante la próxima década.

El respaldo de AMA plantea preguntas

El mes pasado, la Asociación Médica Estadounidense (AMA) respaldó firmemente a Adams como el nuevo cirujano general.

En una declaración, el Dr. David O. Barbe, presidente de la AMA, dijo que como comisionado de salud del estado de Indiana, "Dr. Adams ha defendido enérgicamente que los médicos desempeñen un papel de liderazgo en controlar la epidemia de opiáceos, lucharon para reducir la mortalidad infantil y presionaron por un programa de intercambio de agujas para abordar el brote de VIH en su estado. "

Barbe dijo que Adams es un miembro de AMA que" aportará experiencia y energía únicas a esta oficina ". Esperamos su pronta consideración por parte del Senado. "

La AMA no quiso hacer ningún comentario sobre esta historia.

Varios analistas de salud pública dijeron a Healthline que no sabían cómo Adams conciliaría su llamado a más programas para tratar la adicción a los opiáceos con el hecho de que la administración Trump defiende un proyecto de ley que los analistas de la industria consideran devastador para las personas con opioides adicción a nivel nacional.

El mes pasado, el Dr. James Madara, director ejecutivo de la AMA, arremetió contra la primera versión del proyecto de ley del Senado precisamente por su llamado a cortes draconianos en Medicaid.

"La medicina ha operado durante mucho tiempo bajo el precepto de 'primum non nocere' o 'primero, no hagas daño'", dijo Madara. "El proyecto de ley [del primer proyecto de ley de atención médica del Senado] viola ese estándar en muchos niveles. "

Madara agregó:" La propuesta del Senado de limitar artificialmente el crecimiento de los gastos de Medicaid por debajo de la tasa de inflación médica amenaza con limitar la capacidad de los estados para atender las necesidades de atención médica de sus ciudadanos más vulnerables. "

¿Adams hará la diferencia?

Queda por ver cómo Adams navega su nuevo rol federal y cómo él y la administración Trump lidiarán con problemas de salud pública.

Pero a menos que Adams empuje a sus jefes como lo hizo con el problema de los intercambios de agujas en Indiana, los adictos a los opioides probablemente encontrarán aún más difícil recibir tratamiento en un futuro cercano de lo que es ahora.

Pero Meyerson, ex colega de Adams en Indiana, dijo que Adams es sin duda consciente de que un gran porcentaje de las personas en Estados Unidos que están siendo tratadas por adicción a opiáceos tienen Medicaid.

"Estoy seguro de que está muy consciente de estos problemas, y probablemente esté pensando en la mejor forma de abordar su defensa de la salud pública con esta administración particularmente ideológica en lo que respecta a la salud", dijo.