El veneno de ciempiés podría producir un nuevo analgésico potente

Un péptido que se encuentra en el veneno de los ciempiés parece prometedor para atacar un canal nervioso clave en ratones, y podría llevar a una medicación potente para las personas que sufren de dolor crónico y debilitante.

La investigación, publicada hoy en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , muestra cómo las mutaciones genéticas en el NaV1. 7 canales de iones de sodio dan como resultado que algunas personas no puedan sentir dolor. Los científicos han descubierto que el péptido Ssm6A, que se encuentra en el veneno de los ciempiés, puede cerrar este canal y proporcionar pistas sobre cómo tratar el dolor severo y persistente.

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Glenn King, un científico molecular de la Universidad de Queensland en Australia y uno de los autores del estudio, dijo a Healthline que la molécula parece ser muy segura y no causa efectos secundarios, incluso a dosis de 10. veces más alto de lo que se necesita.

"Estoy muy entusiasmado con la posibilidad de que Ssm6a sea adecuado para tratar a pacientes con dolor crónico a largo plazo, cuya afección no se puede tratar con analgésicos actuales, particularmente pacientes con dolor neuropático", dijo King. "Además, se espera que Ssm6a no cause problemas como la tolerancia, la adicción y el abuso asociados con los analgésicos opiáceos, como la morfina y la oxicodona. "

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más potente que la morfina

King dijo que espera que el péptido pueda ser más poderoso que la morfina para tratar todo tipo de dolor, incluido el dolor causado por daño a los nervios, cáncer y cirugía.

Se necesita hacer mucha más investigación, dijo King, que incluye exponer a los ratones a un dolor comparable al causado por la artritis reumatoide, el cáncer y la neuralgia. Dijo que si todo va bien, los ensayos clínicos en humanos podrían comenzar en dos años.

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Aunque el péptido se encuentra naturalmente en el veneno de ciempiés, también se puede hacer a través de un proceso llamado fermentación bacteriana, por lo que la producción a gran escala no debería ser un problema.

Lai Ren, uno de los autores del estudio de la Academia de Ciencias de China, dijo a Healthline que los extractos de veneno de ciempiés ya se usan en la medicina tradicional china para tratar el tétanos, las convulsiones y los ataques cardíacos.

"Los ciempiés son excelentes depredadores. Su presa incluye vertebrados e invertebrados, incluidos murciélagos, ratas, anfibios, reptiles e insectos ", dijo Ren." El veneno del ciempiés causa parálisis rígida instantánea en moscas domésticas, cucarachas y grillos envenenados, lo que implica que hay neurotoxinas en los venenos de ciempiés que proporcionan un medio eficiente de presa rápidamente paralizante. "

King dijo que los depredadores de artrópodos venenosos, como los ciempiés, las arañas y los escorpiones, son bestias antiguas, tal vez de hasta 450 millones de años.Han desarrollado venenos extremadamente complejos que atacan los sistemas nerviosos de sus presas.

"Dado que el sistema nervioso depende en gran medida de los canales iónicos para la conducción de señales eléctricas, la mayoría de los péptidos pequeños en los venenos de estos animales son moduladores de los canales iónicos", dijo Ren. "Por lo tanto, estos venenos son un excelente recurso natural si uno está buscando drogas de canal de iones "

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Serpientes y caracoles y pimientos, ¡Dios mío!

Numerosas drogas hechas de veneno de serpiente ya están en el mercado, incluido Captopril para la hipertensión. Prialt es un analgésico hecho del veneno de un caracol de cono.

Diana Bautista, una científica molecular de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en este estudio, dijo a Healthline que investigaciones recientes sobre el NaV1. La vía 7 lo ha convertido en un objetivo de drogas atractivo para las compañías farmacéuticas.

Ella dijo que la investigación que muestra el poder del veneno de ciempiés tiene patas. "Estoy emocionado", dijo Bautista. "Cuando descubres una toxina como esta que tiene un objetivo muy específico, podría afectar a los pacientes de varias maneras. "

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Bautista dijo que la investigación ofrece una visión importante de cómo se regula el canal de iones y podría proporcionar un modelo para crear medicamentos poderosos. Bautista está actualmente examinando cómo los extractos de los pimientos Szechuan picante afectan a NaV1. 7.

"Esto parece muy prometedor", dijo.

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