La batalla se intensifica para mantener la comida chatarra fuera de las salas de almuerzo escolar

Los argumentos sobre el servicio de comida chatarra en las escuelas no se trata solo de calorías y grasas trans.

También se trata de dinero.

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Políticas para evitar que la comida chatarra compita con los planes de comidas escolares parecen frenar la obesidad infantil, pero los estudiantes que vivían en barrios más acomodados han mostrado más progreso que aquellos de áreas de bajos ingresos, según un estudio de niños de California .

"La magnitud de las mejoras dependió de los niveles de ventaja socioeconómica del vecindario escolar", escribieron los autores del estudio en 2015 para la revista JAMA Pediatrics.

Coautora Emma V. Sánchez-Vaznaugh, Sc. D., M. P. H., de la Universidad Estatal de San Francisco, dijo que el equipo de investigación analizó los efectos de las políticas estrictas del estado para regular "comidas y bebidas competitivas" que se vendieron junto con las comidas regidas por el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (NSLP).

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Almuerzos de California

Mientras que todas las escuelas que reciben fondos federales para las comidas deben tener límites en la disponibilidad de alimentos que compiten con ellos, Las normas de California se encuentran entre las más estrictas de la nación, señalan los autores.

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El estudio analizó las tendencias de obesidad entre los estudiantes de escuelas primarias públicas de California en los cuatro años anteriores a la vigencia de las reglas de California, 2001-2005, así como los cuatro años posteriores, 2006-2010. Los datos cubrieron más de 2. 7 millones de estudiantes de quinto grado de 5, 326 escuelas.

La prevalencia de niños de quinto grado con sobrepeso u obesidad aumentó ligeramente cada año entre 2001 y 2005, del 43. 5 por ciento al 46. 6 por ciento. La tasa se estabilizó de 2006 a 2010, descendiendo ligeramente del 46. 2 por ciento a 45. 8 por ciento.

La dirección de un estudiante importaba para determinar sus posibilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Los estudiantes de quinto grado tenían más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad si asistían a una escuela en un vecindario de bajos ingresos. Tenían menos probabilidades de tener sobrepeso si vivían en un barrio rico.

Para 2010, la prevalencia de estudiantes con sobrepeso u obesidad era casi del 53 por ciento en las áreas de ingresos más bajos, en comparación con el 36 por ciento en las áreas de mayores ingresos.

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"Aunque los cambios son pequeños, este es uno de los pocos casos en los que tenemos evidencia real de mejoría relacionada con un cambio de política", Susan Babey, investigadora de la obesidad del Centro de Investigación de Políticas de Salud de la UCLA, No participó en el estudio, dijo a Los Angeles Times. "Las cosas no están empeorando tan rápido como antes. "

A pesar de que es más difícil conseguir un refresco en el campus, los niños en los barrios de bajos ingresos son desproporcionadamente blanco de la publicidad de alimentos y bebidas, dijo Elizabeth Velten, directora estatal y nacional de política para el Centro de California de Defensa de Salud Pública (ahora conocido como Public Health Advocates), que no participó en el estudio.

Sus padres también carecen de conocimiento sobre nutrición y enfrentan altos precios para comida saludable, dijo ella.

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"La opción saludable rara vez es la opción económica", le dijo al Times. "Mientras una botella de agua cueste más que un refresco y las compañías de alimentos a los niños de bajos ingresos, las tasas de obesidad y diabetes aumentarán en esas comunidades. "

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Muéstrame el dinero

El dinero también entra en este tema de otra manera: a través del financiamiento escolar.

Lucrativos contratos con fabricantes de bebidas gaseosas o dulces a menudo han pagado por actividades que los distritos financieramente atrincherados no podían pagar.

¿Los programas adicionales valen la desventaja potencial de los problemas de salud?

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En el libro, "Lectura, escritura y pasatiempos: ¿contribuyen las finanzas escolares a la obesidad infantil? , "Los autores examinan tanto el efecto de la presión financiera sobre las políticas alimentarias escolares como si estas políticas alimentarias escolares ayudan a crear adolescentes con sobrepeso".

Los coautores Patricia Anderson y Kristin Butcher combinaron datos de varias fuentes.

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Llegaron a la conclusión de que las escuelas que se encuentran bajo presión financiera tienen más probabilidades de ofrecer comida chatarra a sus estudiantes, tener contratos de "verter derechos" y permitir la publicidad de alimentos y bebidas a los estudiantes.

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Snack wars

Casi 17 millones de niños estadounidenses de entre 2 y 19 años de edad son obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El programa actual Smart Snacks in School establece límites a las calorías, las grasas, el azúcar y el sodio, y promueve el consumo de productos lácteos, granos integrales, proteínas y productos agrícolas.

En lugar de refrescos, hay opciones bajas en calorías y bajas en cafeína, y las opciones de bebidas consisten principalmente en agua, leche baja en grasa o sin grasa, y jugos 100 por ciento de frutas y vegetales.

Los "alimentos competitivos", incluidos los refrigerios que se venden en las máquinas expendedoras, están sujetos a las nuevas reglas.

Los bocadillos deben ser productos lácteos, productos lácteos, proteína magra o productos integrales, o un "combo-alimento" que contenga al menos 1/4 taza de producto. Para calificar como refrigerio o guarnición, la comida debe contener 200 calorías o menos; el límite para las entradas es de 350 calorías.

El azúcar y la grasa también se reducen. Los artículos vendidos en la propiedad de la escuela no pueden contener más del 35 por ciento de azúcar en peso o obtener más del 35 por ciento de sus calorías de grasa (o más del 10 por ciento de sus calorías de grasas saturadas) y ningún artículo puede contener grasas trans.

La mayor diferencia este año será lo que los alumnos vean en la escuela. Si un alimento o bebida no es lo suficientemente saludable como para que una escuela venda o sirva, no se puede anunciar. Eso significa que no hay más imágenes de refrescos en las máquinas expendedoras o en la cafetería.

Katie Wilson, subsecretaria adjunta del USDA para Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor, dijo que muchas escuelas solicitaron estos cambios.

"Educación, bienestar y publicidad para los niños sobre opciones más saludables [y] que todo tiene que ser parte del entorno escolar igual que asegurarse de que tengan lápices, papel y computadoras", dijo Wilson a ABC News.

Un estudio encontró que el 70 por ciento de los estudiantes de primaria y secundaria ven anuncios de comida chatarra en la escuela, y la investigación publicada a principios de este año mostró que los niños tienden a comer más después de ver anuncios de alimentos no saludables.

En algunas áreas, son los estudiantes los que han respaldado el movimiento de alimentos más saludables.

En abril, Public Health Advocates se asoció con Youth Leadership Institute con el objetivo de aprobar una ordenanza para bebidas saludables por defecto en comidas para niños en Daly City, California. Se realizaron dos talleres para adolescentes sobre los peligros de las bebidas azucaradas y las tasas de escalada de la diabetes tipo 2.

La ordenanza busca alentar a los restaurantes a trabajar con los padres para que sirvan a sus hijos comidas saludables. Si se aprueba, Daly City se unirá a otras dos ciudades en California, Stockton y Davis, para ofrecer leche baja en grasa o agua como la bebida por defecto en las comidas para niños.

La historia original se publicó el 17 de abril de 2014 y se actualizó el 30 de agosto de 2016.