Suicidio asistido: no todos los países tienen el mismo problema

En Bélgica, alguien que legalmente pone fin a su propia vida es algo cotidiano.

De hecho, generalmente ocurre más de una vez al día.

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Eso se debe a que la nación del norte de Europa tiene las leyes de eutanasia más liberales del mundo.

Desde 2002, adultos competentes y menores emancipados han podido terminar sus vidas simplemente pidiéndole a un médico que les inyecte una droga letal.

La solicitud debe ser por escrito y debe cumplir con dos criterios. La persona necesita estar en un dolor "constante e insoportable" y la condición debe ser "incurable". "El dolor puede ser físico o emocional.

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En 2014, Bélgica extendió la práctica. Aprobó una ley que permite que los niños con enfermedades terminales de cualquier edad reciban una inyección letal si sus padres están de acuerdo con los deseos del niño.

Las personas parecen estar aprovechando las leyes.

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Más de 1, 800 personas en Bélgica murieron por inyección letal legal en 2013. Eso es un promedio de alrededor de cinco por día.

Por lo tanto, no fue una gran sorpresa en Bélgica cuando aparecieron informes la semana pasada de que un atleta en silla de ruedas podría terminar con su vida después de los Juegos Paralímpicos 2016 en Brasil.

Sin embargo, el informe creó un gran revuelo en los Estados Unidos y en otros lugares. Tanto es así que Marieke Vervoort, de 37 años, celebró una conferencia de prensa durante el fin de semana para anunciar que no planeaba poner fin a su vida.

Aún no de todos modos.

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Las opiniones de los países son diferentes

Brasil es una de las naciones del mundo que no permite el suicidio asistido .

En los Estados Unidos, solo cuatro estados permiten a las personas en ciertas circunstancias terminar con sus propias vidas. Esos estados son Washington, Oregon, Vermont y California, cuya ley entró en vigencia en junio.

Montana no tiene el estatuto de "muerte digna", pero una decisión de la Corte Suprema del estado en 2009 allanó el camino para la muerte asistida por un médico.

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Peg Sandeen, directora ejecutiva de Death With Dignity, dijo a Healthline que los países europeos y los EE. UU. No ven las decisiones al final de la vida de la misma manera.

Derecho a morir Las leyes son una expresión de los valores de un país. Stan Goldberg, Universidad Estatal de San Francisco

Ella dijo que los europeos tienen una visión más pragmática de la muerte, mientras que los puntos de vista en los Estados Unidos tienden a ser más emocionales.

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"Tenemos una cultura extremadamente centrada en la juventud", dijo Sandeen. "La actitud de los estadounidenses hacia la muerte es pensar que nunca tenemos que hacerlo."

Stan Goldberg, sobreviviente de cáncer y profesor emérito de la Universidad Estatal de San Francisco, está de acuerdo.

Goldberg, que fue voluntario de Hospice durante 13 años, dijo a Healthline que los puntos de vista de los estadounidenses sobre el suicidio asistido tienden a quedar atrapados en argumentos espirituales.

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Observó que en Taiwán y otros países asiáticos la oposición a las leyes de muerte asistida está más enraizada en el deber. Sus sociedades creen que los niños están obligados a cuidar a sus padres. Eso incluye extender sus vidas cuando sean viejos.

"El derecho a morir es una expresión de los valores de un país", dijo Goldberg.

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El caso de muerte asistida

Para Goldberg y Sandeen, la razón para apoyar las leyes de la muerte con dignidad es bonita sencillo.

Creen que es una decisión que las personas deberían poder tomar.

"Todo el mundo tiene derecho a decidir cuándo terminará su vida", dijo Goldberg, cuyo último libro sobre pacientes con cáncer se publicará este otoño.

Sandeen agregó que la opción debería estar disponible para las personas con dolor emocional intenso y dolor físico.

Señaló que permitir que alguien continúe viviendo en esas circunstancias no siempre es algo amable de hacer.

Dejar que la naturaleza siga su curso en algunos casos es cruel, Peg Sandeen, Muerte con dignidad

"Dejar que la naturaleza siga su curso en algunos casos es cruel", dijo.

Sandeen agregó que la medicina moderna ha logrado grandes avances en la prolongación de la vida de las personas. Ahora debe proporcionar una solución cuando una vida larga no es la mejor opción.

"La medicina necesita un remedio para algo que ha creado", dijo.

Para Vervoort, el remedio ofrecido por el derecho a la muerte de Bélgica es un alivio bienvenido.

Sufría una afección espinal degenerativa y recibió aprobación para el suicidio asistido en el país en 2008.

Aún no ha usado ese permiso.

Sin embargo, la atleta dijo en su conferencia de prensa del domingo que la aprobación sí le da tranquilidad, sabiendo que puede poner fin a su vida si su situación se vuelve demasiado insoportable.

Vervoort dijo a los periodistas que probablemente ya se habría suicidado si no tuviera la opción legal en el bolsillo trasero.

"Creo que habrá menos suicidios cuando todos los países tengan la ley de la eutanasia. Espero que todos vean que esto no es un asesinato, pero hace que las personas vivan más tiempo", dijo.

"Cuando llega el día, cuando tengo más días malos que buenos días, tengo mis papeles de eutanasia", dijo. "Pero el momento no está allí todavía".

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