10 Principales innovaciones médicas y tecnológicas de 2013

El año 2013 estuvo repleto de avances en la atención médica. Desde herramientas de diagnóstico que caben en su bolsillo hasta una serie de avances en la investigación del VIH, 2013 fue un año lleno de acontecimientos, y la etapa está lista para saltos aún mayores en 2014 y más allá. El equipo de Healthline eligió estas innovaciones como algunas de las más emocionantes de 2013.

Las nanopartículas de veneno de abeja atacan el VIH

Al igual que los aguijones de un millar de abejas enojadas, una toxina aislada del veneno de abeja puede abrir agujeros en la capa protectora del VIH, el virus que causa el SIDA. Cuando se une a nanopartículas con un parachoques especial, la toxina melittin puede matar el virus, mientras deja intactas las células humanas sanas. Se necesita más trabajo, pero los investigadores de la Universidad de Washington dicen que una crema vaginal con nanopartículas de veneno de abeja podría servir como un método de bajo costo para bloquear la infección.

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"Las implicaciones son fenomenales: desde la prevención de la propagación del VIH en lugares con altas tasas de infección hasta el tratamiento de infecciones existentes", dijo Tracy Stickler, directora editorial de Healthline.

Leer más: El veneno de abeja puede matar al virus del VIH »

Virus del VIH utilizado para tratar trastornos genéticos en niños

Investigadores de Italia utilizan el mecanismo de infección altamente efectivo del VIH para tratar niños con trastornos genéticos. Después de recolectar células madre de la médula ósea de los niños, los investigadores utilizaron la información genética nociva del VIH para someter una copia corregida de un gen defectuoso a las células de los niños. Las células modificadas se reinyectaron en los pacientes jóvenes.

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"En lugar de intentar erradicar el VIH, los investigadores encontraron una forma de usarlo como una cura. Hasta ahora, han tratado con éxito y con seguridad a seis niños con afecciones potencialmente mortales ", dijo Aaron Moncivaiz, editor de producción de Healthline.

Lea más: el VIH se utiliza para curar trastornos genéticos raros en los niños»

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Pruebas de sangre rápidas analizan infecciones virales y bacterianas

Los pacientes con síntomas de resfriado y gripe nunca se preguntan si su enfermedad es viral o bacteriana, gracias a un rápido y una prueba de sangre altamente precisa desarrollada por investigadores de la Universidad de Duke. Con resultados disponibles en 12 horas, la prueba utiliza una huella genética que el cuerpo expresa cuando está enfermo para identificar al culpable. Los investigadores esperan ayudar a los médicos a enfocar aún más su tratamiento reduciendo el tiempo de respuesta a tan solo una hora.

"La nueva prueba puede determinar rápidamente si una enfermedad es causada por un virus o bacteria, lo que podría evitar la prescripción excesiva de antibióticos e incluso detectar potencialmente pandemias globales", Moncivaiz dijo.

Leer más: ¿Su enfermedad es viral o bacteriana? Nueva prueba rápida de sangre puede decir »

Prueba de papel rápida y barata para detectar cáncer de páncreas

Una prueba rápida y económica, creada el año pasado por Jack Andraka, de 15 años de edad, podría algún día permitir una detección más temprana del páncreas cáncer. La prueba, que aún está en desarrollo, utiliza nanotubos de carbono unidos a un anticuerpo que reacciona a una proteína-mesotelina, que se encuentra en la sangre de personas con cáncer de páncreas.

Incrustar el anticuerpo en nanotubos le permitió a Andraka crear una tira de sensor de papel que cuesta solo tres centavos, pero es 90 por ciento precisa.

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Rachael Maier, editor gerente de Healthline. com, nominado esta innovación.

Optogenética activa las células cerebrales con luz

Una de las técnicas más candentes de la ciencia este año, la optogenética permite a los investigadores enfocarse en áreas específicas del cerebro más de cerca que nunca. REPLACEar un gen activado por la luz en un tipo específico de neurona en el cerebro permite a los científicos activar o desactivar esas células con solo un toque de luz.

"La optogenética está caliente en este momento, a pesar de que muchas personas aún no están 100 por ciento seguras de para qué sirve. Este avance está arrojando una nueva luz sobre los misterios del cerebro y seguramente conducirá a emocionantes innovaciones en el tratamiento ", dijo Charles Purdy, editor gerente de productos de Healthline.

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Detectar el cáncer de pulmón con solo tos

Detectar el cáncer de pulmón antes podría ser tan fácil como toser en el consultorio del médico, gracias a un sistema automatizado de imágenes de células 3D. La plataforma Cell-CT usa más de 800 características físicas para identificar células de cáncer de pulmón recolectadas a partir de muestras de esputo. En las primeras pruebas, el sistema identificó más de nueve de cada 10 casos de cáncer de pulmón, prácticamente sin resultados falsos positivos.

Charles Purdy también nominó esta innovación.

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Las vacunas sin agujas están en el horizonte

Con fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates, los investigadores del King's College de Londres han desarrollado una aguja - forma gratuita de administrar la vacuna directamente en la piel. La tecnología consiste en una matriz de microagujas en forma de disco: proyecciones muy pequeñas hechas de azúcar mezclada con la vacuna. Cuando el disco se presiona contra la piel, las microagujas se disuelven para administrar la vacuna.

"Parece que puede revolucionar llevar la vacuna a masas de personas que padecen enfermedades prevenibles, pero los métodos actuales no parecen alcanzar", dijo Justin Beaver, asistente de producción de Healthline. También, para personas que continuamente necesita análisis de sangre o inyectar para enfermedades como la diabetes, esto también podría hacer que la vida cotidiana sea mucho más fácil. "

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Leer más: Vacunaciones sin agujas un paso enorme para detener las enfermedades infecciosas» > Pruebas de sangre miniaturizadas llegan a Silicon Valley

Aunque gran parte de su trabajo está envuelto en el secreto, la empresa de Palo Alto Theranos sigue estimulando el mercado de pruebas de salud del consumidor.El último dispositivo de la compañía abre la puerta a la tecnología miniaturizada, como microagujas y nanotubos, que permite realizar pruebas médicas con solo unas pocas gotas de sangre. Theranos actualmente opera sus propios centros de bienestar y se está asociando con la farmacia Walgreens para expandirse a nivel nacional.

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"Se ha escrito muy poco sobre Theranos, pero tendrá implicaciones positivas de gran alcance", dijo David Kopp, vicepresidente ejecutivo y gerente general de medios de Healthline.

Detecta mal aliento con tu teléfono inteligente

"Siri, ¿cómo huele mi aliento? "Pueden ser las palabras que escuchas antes de tu próxima fiesta". Una startup de San Francisco ha desarrollado un chip de computadora que funciona con diminutos sensores para digitalizar el sentido del olfato y el gusto. Si bien detectar el mal aliento es socialmente ventajoso, la empresa ve otras aplicaciones para su tecnología, como la detección de niveles bajos de azúcar en la sangre y altos niveles de alcohol en la sangre con solo una exhalación.

Tracy Rosecrans, directora de marketing de Healthline, nominó esta innovación.

Médicos luchan contra las infecciones con trasplantes de heces

También conocido como trasplante de heces humanas, el trasplante de microbiota fecal les brinda a los médicos una nueva herramienta para tratar infecciones

Clostridium difficile agresivas. El método se basa en una creciente investigación que muestra la importancia de los microorganismos que viven dentro y dentro del cuerpo para la salud humana. Si bien muchas personas se sienten aprensivas ante la idea de recibir un trasplante de heces, colonizar sus intestinos con una dosis de bacterias saludables es prometedor como tratamiento para otras afecciones inflamatorias, como la enfermedad de Crohn y la artritis reumatoide.

Shawn Radcliffe, un colaborador de Healthline, nominó esta innovación.

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