Amigos comparten genes comunes y aceleran la evolución humana

Tendemos a elegir amigos a los que les gusten las mismas actividades y tengan la misma mentalidad que nosotros. Pero un nuevo estudio indica que nos sentimos atraídos hacia nuestros amigos por algo aún más íntimo: una similitud genética.

El nuevo análisis del genoma completo, publicado en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , descubrió que las personas son tan genéticamente similares a sus amigos como lo son con sus primos hermanos.

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"Tenemos más ADN en común con las personas que elegimos como amigos que con extraños de la misma población", dijo el coautor James Fowler, profesor de genética médica y ciencias políticas. en la Universidad de California, San Diego, en un comunicado de prensa. "Observando todo el genoma, encontramos que, en promedio, somos genéticamente similares a nuestros amigos".

> Junto con el Dr. Nicholas Christakis, profesor de sociología, biología evolutiva y medicina en la Universidad de Yale, Fowler analizó casi 1,5 millones de marcadores de variación genética del Estudio del corazón de Framingham de la población de Framingham, Massachusetts.

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¿Qué tan similares son las mejores amigables?

Los investigadores compararon pares de amigos no relacionados contra pares de Extraños. Utilizaron a las mismas personas que no estaban relacionadas o se casaron en ambas muestras; las relaciones eran lo único que difería entre ellos.

Fowler y Christakis dicen que los resultados no son causados ​​por la tendencia de las personas a hacerse amigos de otros en su grupo racial o étnico. Todos los sujetos fueron extraídos de la misma población de muestra, y los investigadores controlaron los datos de ascendencia.

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Descubrieron que, en promedio, los amigos están tan relacionados como los primos hermanos, o aquellos que tienen tatarabuelos en común. Comparten aproximadamente el 1 por ciento de sus genes.

"El uno por ciento puede no parecerle mucho al lego", dijo Christakis en un comunicado de prensa, "pero para los genetistas es un número significativo". Y qué extraordinario: ¡la mayoría de las personas ni siquiera saben quiénes son sus primos hermanos! Sin embargo, de alguna manera, entre una miríada de posibilidades, conseguimos seleccionar como amigos a las personas que se parecen a nuestros familiares. "

Como parte del estudio, Fowler y Christakis obtuvieron un" puntaje de amistad ", una metodología genética que se puede utilizar para predecir quienes serán amigos, de forma similar a cómo los científicos pueden predecir quién desarrollará enfermedades como la esquizofrenia o obesidad. Todo lo que necesitan son genes de un par de personas para hacer la predicción, dijo Fowler.

"Un par con un puntaje de amistad muy alto tiene un 24 por ciento más de posibilidades de ser amigos que un par con un puntaje de amistad muy bajo", dijo."Me sorprendió que el puntaje funcionara tan bien como lo hizo. "

Mire de cerca: genómica vs. genética"

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Scent, Immunity Are Friend Factors

Fowler y Christakis también descubrieron que las personas que son amigas tienen genes similares que afectan su sentido del olfato. Quizás si nos gusta el olor a salchichas y cacahuetes, y así conocer a la gente en los partidos de béisbol, eso podría explicarlo, aunque los investigadores creen que hay más.

"Nosotros y nuestros amigos pueden sentirse atraídos por el mismo entorno en el que nos encontramos", dijo Fowler. "Un conjunto de genes que compartimos en común con nuestros amigos está en el sistema olfativo, que rige nuestro sentido del olfato. Esto sugiere que literalmente olemos las cosas de la misma manera que lo hacen nuestros amigos. Ese podría ser un mecanismo para unirnos si nos gustan los mismos olores o mantenernos separados si no lo hacemos. "

Los amigos difieren, sin embargo, en sus genes de inmunidad, lo que significa que generalmente diferimos de nuestros amigos en nuestra capacidad innata de combatir enfermedades. Fowler y Christakis dicen que tener conexiones con personas que son capaces de soportar diferentes bacterias o virus reduce la amenaza de propagar enfermedades.

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Redes sociales Turbo-Charge Evolución humana

Los investigadores se sorprendieron por otro descubrimiento: los genes que son más similares entre amigos parecen evolucionar más rápido que otros genes. Esta podría ser la razón por la cual la evolución humana parece haberse acelerado en los últimos 30, 000 años. Sugieren que nuestro entorno social puede ser una fuerza evolutiva propia.

"En promedio, nuestros amigos son como una familia", dijo Fowler. "Y esta tendencia a elegir amigos que son como nosotros parece estar acelerando el ritmo al que evolucionamos. En otras palabras, parece que las redes sociales pueden estar revolucionando la evolución humana. "

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Christakis dijo que el artículo respalda la noción de que los humanos somos metagenómicos con respecto a los microbios en nosotros y también a las personas que nos rodean. Nuestra aptitud evolutiva, la capacidad de sobrevivir y reproducirse, depende de nuestra propia constitución genética y de la composición de nuestros amigos.

"Creemos que esto se debe a que estos genes nos brindan ventajas de red que requieren que más de una persona trabaje", explicó Fowler. "Por ejemplo, una mutación que le da a una persona la capacidad de hablar el idioma no será útil a menos que otra persona también tenga esa mutación. Necesitamos rodearnos de otros similares para obtener el beneficio. "

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