Para hombres, el VIH puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos

La investigación publicada hoy ha ofrecido una nueva visión de la relación poco comprensible entre el VIH y las enfermedades cardiovasculares, y ha demostrado que las personas con VIH pueden tener un mayor riesgo de ataques cardíacos.

Los médicos saben desde hace tiempo que las personas con VIH tienden a estar en mayor riesgo de estrechamiento o endurecimiento de las arterias, también conocida como aterosclerosis. El problema se ve agravado por las interacciones que ocurren entre los medicamentos tradicionales contra el VIH y algunas de las estatinas que se usan para tratar el colesterol alto.

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La aterosclerosis ocurre naturalmente a medida que envejecemos. Esto presenta un desafío aún mayor para los médicos, ya que las personas con VIH ahora pueden vivir bien en sus años dorados.

Dr. Wendy Post y sus colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins han descubierto importantes pistas sobre la placa que se forma en las arterias de las personas que viven con el VIH. Sus hallazgos, publicados en el Annals of Internal Medicine, revelan que la mayoría de la placa en las arterias de personas con VIH es "blanda" o no calcificada. Es este tipo de placa la que tiende a causar ataques cardíacos.

Los investigadores utilizaron una herramienta de diagnóstico relativamente nueva conocida como angiograma de CT coronario. Este tipo de exploración ofrece una mejor visión de la acumulación de placa que las técnicas de imagen anteriores.

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Los participantes del estudio provienen del conocido estudio de cohorte de SIDA multicéntrico (MACS). El grupo de Post estudió casi 1, 000 hombres homosexuales y bisexuales entre las edades de 40 y 70 años, ambos VIH-positivos y VIH-negativos. Ella cree que el estudio fue hecho más preciso por su población de estudio formada por hombres homosexuales y bisexuales, que pueden compartir factores ambientales y de estilo de vida comunes.

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Los riesgos y beneficios de HAART

Los investigadores dicen que las personas con VIH tienden a tener factores de riesgo más tradicionales para problemas cardíacos, como fumar, diabetes, niveles bajos de "buena" (alta -densidad de lipoproteína, o HDL) colesterol y triglicéridos altos. Pero Post estadísticamente controlado por estos factores.

La terapia antirretroviral de gran actividad, o TARGA, también puede causar efectos secundarios metabólicos, como niveles anormales de colesterol y diabetes. El estudio de Post mostró que las personas que habían estado tomando estos medicamentos durante más tiempo tendían a tener más acumulación de placa.

Pero niveles más altos de acumulación de placa también se correspondían con bajos recuentos de células T "bajas" o nadir CD-4. Los glóbulos blancos llamados células CD-4 también se conocen como células "auxiliares" y pueden ser una medida de cuán poderosamente el virus VIH ha atacado el sistema inmunológico de una persona.

Ella dijo que su estudio podría sugerir que las personas necesitan comenzar el tratamiento TARGA antes, pero se necesitan más estudios para explorar eso, dijo.

Asegúrese de que 'Know Your Youmbers'

Post le dijo a Healthline que su trabajo enfatiza que las personas con VIH deben cuidar sus corazones y ser conscientes de los riesgos cardiovasculares.

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"Deberían 'conocer sus números', lo que significa que deben conocer su colesterol, presión arterial, estado de diabetes, índice de masa corporal y su riesgo calculado de infarto de miocardio o accidente cerebrovascular futuro a partir de ecuaciones de riesgo establecidas" ella dijo, recomendando el sitio web de la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) para las pautas, así como las señales de advertencia de ataque cardíaco a tener en cuenta.

"Lo más importante es que, si fuman en la actualidad, deberían analizar posibles terapias para ayudar a dejar de fumar con su proveedor de atención médica", agregó Post.

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Dr. Merle Myerson, directora de prevención de enfermedades cardiovasculares en el Hospital St. Luke's de Mount Sinai en Nueva York, dijo que la investigación de Post es importante, a pesar de que confirma creencias arraigadas.

Hay muchos medicamentos en el mercado para tratar enfermedades cardiovasculares, le dijo a Healthline, y los tratamientos deben elegirse teniendo en cuenta al paciente específico. "En este momento estamos usando pautas dirigidas al público en general, pero necesitamos un set único para personas con VIH", dijo.

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Myerson se ha asociado con la especialista en VIH Dra. Judith Aberg, también de Mount Sinai, para escribir un artículo sobre el tema. Ella dijo que debe haber una mejor comprensión sobre qué medicamentos para el corazón son seguros para recetar a las personas con VIH y cuáles no.

Ella dijo que actualmente no puede obtener Medicaid o compañías de seguros privadas para pagar algunos de los medicamentos que cree que podrían ayudar a algunos de sus pacientes con VIH.

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