¿Podría Squid Ink hacer su visita al dentista más fácil?

Cuando Mark Twain dijo "la verdad es más extraña que la ficción", probablemente tenía en mente a alguien como Jesse Jokerst.

Jokerst es profesor asistente de nanoingeniería en la Universidad de California, San Diego, y el investigador principal de un nuevo estudio cuyo objetivo es utilizar tinta de calamar para revolucionar la odontología.

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Eso es correcto.

La tinta de cefalópodo, el líquido oscuro, espeso y negruzco que es crucial para el sistema de defensa de un calamar, parece tener también un significado diagnóstico.

Los hallazgos fueron publicados en un documento a principios de este mes en el Journal of Dental Research.

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Una idea durante la cena

La investigación de Jokerst normalmente se centra en encontrar nuevos usos médicos para el ultrasonido.

Notó que esta ciencia en particular no parecía haber llegado a los consultorios dentales de manera significativa.

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Limpiarle los dientes profesionalmente significaba que el dentista o el asistente dental le hurgaran las encías con una pequeña sonda de metal, en busca de bolsas de enfermedades de las encías.

Jokerst se preguntó si habría una mejor manera de hacerlo.

Entonces, una noche se encontró cenando con algunos colegas japoneses que pidieron calamares.

La tinta de calamar contiene nanopartículas de melanina, que absorben la luz.

Y entonces la luz amaneció, por así decirlo.

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El proceso de Jokerst consiste en obtener imágenes de las encías después de que un paciente agita un chorrito de tinta de calamar.

El ultrasonido crea una especie de mapa de todos los bolsillos y alrededor de cada diente en mucho menos tiempo, y más objetivamente, de lo que se necesita para hacer las mediciones a mano.

Cómo funciona la tinta

Puede haber varios problemas con las sondas manuales, como puede atestiguar cualquier persona que haya tenido un examen dental.

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Por un lado, a veces es doloroso tener un objeto afilado de metal metido en las encías.

Además, diferentes dentistas e higienistas tienen diferentes técnicas y una fuerza de mano diferente.

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Y qué tan minucioso es cada examen: ¿se comprueba en el lado derecho de cada diente? ¿El fondo?

Un enfoque más neutral como el enjuague de calamar probablemente iguale el campo de juego.

Cuando el láser toca la boca, la tinta del calamar se calienta y se hincha, creando diferencias de presión en los bolsillos de las encías que el ultrasonido puede detectar fácilmente, dijo Jokerst.

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"Es la diferencia entre mirar en una habitación oscura con una linterna o encender todas las luces de la habitación", dijo.

El equipo de Jokerst también está trabajando en la segunda mitad del proceso.

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El objetivo final del equipo es crear una boquilla que use tecnología para medir la salud periodontal.

Aunque la tinta mancha los dientes, Jokerst dijo que se sale con un cepillo de dientes.

Y se requiere poca tinta de calamar para hacer el enjuague.

El equipo de Jokerst compró una botella de tinta de calamar de calidad alimentaria en línea, y en ocho meses de pruebas utilizó solo una cucharadita.

Por lo tanto, no es probable que este método, si se desarrolla, estimule el desarrollo de granjas de calamares alimentadores.

Y no se dañaron cefalópodos en la fabricación de este enjuague dental.

Los siguientes pasos

La investigación de Jokerst se realizó en las mandíbulas de los cerdos.

Ahora tiene aprobación para un programa piloto en humanos, lo que significa que el equipo reclutará de cinco a 10 personas sanas en el área de San Diego.

El trabajo futuro incluye la colaboración con dentistas, aliviando el sabor salado y amargo del enjuague bucal (mucha menta, piensa), y reemplazando las luces láser con sistemas de luz más económicos y portátiles como los LED.

Hay un largo camino entre la emoción en el laboratorio y un sistema práctico y asequible.

La Asociación Dental Americana expresó su cauteloso interés en el trabajo de Jokerst: "Si bien es emocionante ver que se trabaja para mejorar las herramientas con las que trabajan los dentistas, es demasiado pronto para decir si esta tecnología cumplirá su promesa de un método mejor para evaluar encías de los pacientes "

Y Jokerst reconoció desde el primer momento que el nuevo sistema, si funciona, no funcionará para todos.

Entre los que no son buenos candidatos están las personas con alergia al yodo y a los judíos ortodoxos.

Algunas preguntas profesionales

También hay algo de escepticismo en el campo.

Dr. Mazen Natour, DMD, es un prostodoncista, un experto en restauración y reemplazo de dientes, en la práctica en Nueva York.

"En teoría, esta es una gran idea", dijo a Healthline.

Pero tiene una lista de preguntas sin respuesta.

"Entiendo que el enjuague se calienta en la boca. ¿Cuánto cuesta? ¿Es seguro? ¿Daña el tejido humano? La hinchazón crea presión en las encías. ¿Cómo se compara esto con el dolor de una sonda dental? " preguntó.

Natour también sospecha que la nueva tecnología va a ser costosa.

"¿Quién puede pagarlo? " preguntó. "Todos siempre queremos lo mejor para nuestros pacientes. "

Natour ve otro problema potencial.

"La boca es un área muy pequeña", dijo. "Desafortunadamente, tiene tejido duro y blando. Y tiene forma de U, no es una forma fácil de trabajar. "

A pesar de estas advertencias, Natour está suficientemente intrigado y planea seguir el proyecto.

"Todos queremos que nuestros pacientes estén cómodos, y en teoría esta es una gran idea", dijo.