Bloquear las células nerviosas podría proporcionar alivio al picor del eccema

Para el 10 por ciento de las personas que alguna vez han experimentado la sequedad, picazón en la piel y erupciones cutáneas de un tipo de eccema llamado dermatitis atópica, el alivio de esta condición crónica ya hace tiempo.

Investigadores de la Universidad de California en Berkeley han desarrollado una nueva comprensión de cómo los sistemas nervioso e inmunológico interactúan para causar la picazón y la inflamación típicas de la dermatitis atópica, lo que algún día podría conducir a nuevas terapias.

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Nuevos tratamientos para eczema atrasados ​​

La dermatitis atópica o eccema alérgico, que afecta a alrededor del 10 por ciento de los niños y al dos por ciento de los adultos en EE. UU., Implica cambios en los mecanismos normales de la piel inflamación.

En personas con dermatitis atópica, cuando la piel se irrita -por productos químicos, alérgenos u otros irritantes- se produce un ciclo de picazón y rascado que causa la piel agrietada o escamosa. En casos severos, el rascado también puede provocar infecciones de la piel que requieren tratamiento con antibióticos.

Actualmente no hay cura para la dermatitis atópica. La mayoría de los tratamientos intentan reducir la inflamación, aliviar el picor o prevenir los brotes. Estos incluyen cremas anti-picazón de venta libre y antihistamínicos como Benadryl.

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Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones sobre la dermatitis atópica se han centrado en identificar los químicos que causan la comezón y la inflamación. Los medicamentos en desarrollo tienen como objetivo bloquear la respuesta del sistema inmunitario a las células de la piel dañadas causadas por el rascado repetido.

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Los investigadores identifican los primeros en responder a la dermatitis atópica

En un nuevo estudio, publicado en la revista Cell > En cambio, los investigadores de Berkeley centraron su atención en las neuronas sensoriales (o los nervios) en la piel. Estos son los primeros componentes de la piel que reaccionan a productos químicos irritantes. "La mayoría del desarrollo de fármacos se ha centrado en tratar de encontrar una forma de inhibir la respuesta inmune", dice la neurocientífica de UC Berkeley Diana Bautista, Ph. D., en un comunicado de prensa. "Ahora que hemos descubierto que las neuronas sensoriales pueden ser los primeros en responder, eso cambia la manera en que pensamos sobre la enfermedad. "

Bloquear estos nervios detendría la picazón incluso antes de que comenzara. Esto evitaría que las personas se rascaran, lo que dañaría la piel y provocaría más inflamación.

También puede frenar la respuesta del sistema inmune que puede provocar otras reacciones alérgicas en personas con dermatitis atópica. Esta "marcha atópica", como se la llama, puede provocar alergias alimentarias, asma y alergias nasales.

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Actualmente, no hay medicamentos aprobados para bloquear estos nervios sensoriales en la piel, pero los investigadores han identificado una posible medicina que es actualmente se está probando para otra enfermedad inflamatoria.Se ha demostrado que este fármaco tópico impide que los ratones se rasquen.

Los nervios sensoriales ofrecen un objetivo para nuevas terapias

La reacción de la piel a los irritantes depende de una citoquina conocida como linfopoyetina estromal tímica (TSLP). Este producto químico, que es liberado por las células de la piel, actúa sobre los nervios sensoriales y las células inmunitarias, que están involucrados en la aparición de los síntomas de la dermatitis atópica.

Los investigadores alguna vez pensaron que los nervios sensoriales no reaccionarían a menos que las células inmunes fueran activadas por primera vez por TSLP. El estudio actual, sin embargo, mostró que este no es el caso.

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Bautista y sus colegas identificaron dos maneras posibles de evitar que los nervios sensoriales reaccionen a los irritantes de la piel. Una es bloquear parte del receptor en el nervio que responde a TSLP, que se conoce como el canal de ion wasabi porque responde a "compuestos de mostaza" como los que se encuentran en el wasabi.

La otra opción sería bloquear el lanzamiento de TSLP de las células de piel dañadas. Ambos serían objetivos potenciales para nuevos medicamentos, que aún no se han desarrollado.

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Una de las ventajas de bloquear los nervios sensoriales que reaccionan a TSLP es que se trata de un enfoque más centrado que el de detener la reacción de un gran número de células inmunes.

"Estas neuronas sensibles al picor son una población pequeña", dice Bautista. "Si pudiéramos bloquear el dos por ciento de las neuronas que responden a TSLP, podríamos tener un fármaco realmente selectivo que trate la picazón crónica, pero mantenga todas las funciones importantes de la función dolorosa normal de la piel, la temperatura normal y las sensaciones táctiles, y muchas partes del sistema inmune intactas. "