Afrutado y Minty Scents ayudan a repeler y capturar los mosquitos

Las enfermedades transmitidas por los mosquitos matan a más de un millón de personas en todo el mundo cada año, y millones más se enferman, según la Asociación Estadounidense de Control de Mosquitos.

Ahora, investigadores de la Universidad de California, Riverside, descubrieron una forma potencial de reducir la transmisión de enfermedades como la malaria, la fiebre del dengue y el virus del Nilo Occidental al cambiar el sentido del olfato de los mosquitos.

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Receptores de doble propósito Ayudan a los mosquitos a encontrar comidas

Los mosquitos hembra usan dos métodos para rastrear humanos sabrosos. Desde la distancia, los mosquitos siguen el rastro de dióxido de carbono liberado de los pulmones cada vez que exhalamos.

Una vez que los mosquitos están más cerca de su objetivo humano previsto, sin embargo, los insectos comienzan a captar el atractivo aroma del olor corporal, una señal de que el café descubierto está abierto para los negocios.

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En un nuevo estudio, publicado hoy en la revista Cell , los investigadores dirigidos por Anandasankar Ray, Ph. D., un profesor asociado de entomología, descubrió que uno de los receptores olfativos que los mosquitos usan para detectar el dióxido de carbono también es sensible al olor de la piel, incluso cuando no hay dióxido de carbono presente.

"Fue una verdadera sorpresa cuando descubrimos que la neurona receptora de dióxido de carbono del mosquito, designada cpA, también es un detector extremadamente sensible de varios odorantes de la piel", dijo Ray en un comunicado de prensa. y es, de hecho, mucho más sensible a algunas de estas moléculas de olor en comparación con el dióxido de carbono. "

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Compuestos sabrosos Mosquitos mal dirigidos

Cuando los investigadores bloquearon químicamente este receptor, los mosquitos fueron menos atraídos por los humanos olor a pie.

A continuación, los investigadores examinaron cerca de medio millón de compuestos existentes para identificar los que podrían bloquear o activar este receptor en particular.

Según el olfato, la seguridad, el costo y si se producen naturalmente o no, la investigación El equipo redujo la lista de compuestos a 138 posibilidades. Muchos de estos ya están aprobados y generalmente reconocidos como seguros.

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Los investigadores finalmente decidieron sobre dos sustancias potenciales. t, etil piruvato, es un compuesto afrutado que está aprobado como agente aromatizante en los alimentos. Cuando se aplica al brazo de una persona, este compuesto impidió que los mosquitos piquen "enmascarando" el olor corporal.

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El otro compuesto, ciclopentanona, tuvo el efecto opuesto sobre los mosquitos, atrayéndolos como el dióxido de carbono. Si es efectivo, este compuesto de menta podría reemplazar las fuentes de dióxido de carbono más costosas, como la quema de combustible o la evaporación de hielo seco, que se usan en las trampas actuales para atraer a los mosquitos.

Debido a que son naturales, de bajo costo y de olor agradable, es más probable que las personas usen estos compuestos afrutados y de menta que los repelentes de mosquitos tradicionales. Además, podrían formar una doble barrera de protección contra los mosquitos.

"Estas estrategias de 'máscara' y 'atracción' potencialmente asequibles podrían usarse de manera complementaria, ofreciendo una solución ideal y un alivio muy necesario para las personas en África, Asia y América del Sur, dondequiera que las enfermedades transmitidas por mosquitos sean endémicas ", Dice Ray. "Además, estos compuestos podrían convertirse en productos que protegen no solo a un individuo a la vez sino a áreas más grandes, y no necesitan aplicarse directamente sobre la piel". Anuncio

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