Expertos perplejos por la reaparición de la enfermedad poliocida en niños

Los científicos están desconcertados por lo que ha causado el resurgimiento de un virus raro que ha causado una enfermedad parecida a la parálisis en aproximadamente cuatro docenas de niños en los Estados Unidos este año.

Sin embargo, un experto médico entrevistado por Healthline dijo que el virus está llegando al final de su temporada alta y que probablemente se desvanecerá durante los meses de invierno y primavera.

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Puede que vuelva el año que viene o no.

"El riesgo disminuirá y no volverá hasta el próximo verano. Probablemente hay muchas otras cosas de qué preocuparse ", dijo el Dr. James Cherry, un distinguido profesor de investigación de la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

Los médicos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han estado monitoreando un aumento en las tasas de mielitis flácida aguda (AFM).

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Aunque la enfermedad puede afectar a cualquier persona, el 90 por ciento de los casos recientes confirmados se han producido en niños.

Los funcionarios de los CDC dicen que comenzaron a recibir informes de AFM en agosto de 2014.

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"Desde entonces, los CDC han estado investigando activamente esta enfermedad. Seguimos recibiendo informes de casos esporádicos de AFM ", dijeron funcionarios de los CDC en un comunicado.

En total, se informaron 120 casos de AFM en el segundo semestre de 2014. En 2015, el número de casos disminuyó significativamente, para volver a aumentar en 2016.

Este año, a partir de enero hasta el 31 de agosto, se confirmó que 50 personas en 24 estados de todo el país tenían AFM. Hasta el momento, no se ha encontrado ninguna causa para el aumento en los casos de AFM.

Los funcionarios de los CDC señalan que la enfermedad todavía es rara y afecta a menos de 1 en 1 millón de personas en los Estados Unidos.

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El virus respiratorio puede ser causa

Cherry dijo que el AFM se diagnosticó por primera vez en 1962.

Luego desapareció durante aproximadamente 40 años antes de volver a aparecer Europa y Asia

Hace dos años, reapareció en los Estados Unidos, primero golpeando el Medio Oeste.

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AFM se ha relacionado con infecciones virales, toxinas ambientales, trastornos genéticos o el síndrome de Guillain-Barré.

Cherry dijo que él y otros expertos médicos creen que la AFM es causada por el enterovirus D68.

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Dijo que el virus respiratorio se puede encontrar principalmente en las heces de un paciente, pero también se puede detectar tanto en la nariz como en la piel.

Se puede transferir por contacto de persona a persona.

Dijo que el reciente aumento en los casos de los niños puede deberse a que las personas más jóvenes no tienen anticuerpos contra el virus.

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Sin embargo, agregó, es más probable que los casos de adultos no hayan sido diagnosticados mientras que los pediatras han sido diligentes en el diagnóstico de los niños.

Dijo que pudo haber habido muchos más niños infectados con el virus y solo un pequeño porcentaje disminuyó con los síntomas de parálisis.

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Cherry dijo que hay más de 100 enterovirus. Cada año, cuatro o cinco de ellos parecen dominar durante los meses de verano y otoño.

"Por qué sucede eso, no creo que nadie lo sepa", dijo.

Esto puede ser simplemente un caso de enterovirus D68 tomando su turno en la parte superior del ciclo de infección.

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Síntomas de Poliolike

Los síntomas de AFM son similares a los causados ​​por otras afecciones, especialmente adenovirus, enterovirus y virus del Nilo Occidental.

Los afectados por mielitis flácida aguda pueden encontrar que tienen dificultades para controlar su cuerpo.

La debilidad en las extremidades, que puede causar cojera, es un síntoma primario.

Las personas también pueden experimentar una falta de coordinación facial, que incluye la caída de los músculos faciales y el habla arrastrada. En casos severos, los músculos que controlan la respiración pueden debilitarse, causando dificultad para respirar.

Por lo general, los niños con AFM mostrarán algunos de estos síntomas a los pocos días del inicio de la enfermedad.

Estos síntomas son similares a los asociados con la polio, que se ha erradicado en los Estados Unidos.

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La prevención es clave

El primer paso para salvaguardarse contra la AFM es asegurarse de que todas las vacunas, en particular la vacuna contra el poliovirus, estén actualizadas, según los CDC.

El virus del Nilo Occidental se ha relacionado con AFM, por lo que es importante tomar medidas para prevenir enfermedades transmitidas por mosquitos. Para evitar las picaduras de mosquitos, se recomienda el uso de repelente. Un enfoque más proactivo de la prevención consiste en permanecer en el interior al anochecer y al amanecer, así como eliminar el agua estancada al aire libre, un excelente caldo de cultivo para los mosquitos.

Finalmente, una de las mejores formas de prevenir el AFM es practicar una higiene básica: lave sus manos con agua y jabón correctamente y con frecuencia, evite el contacto cercano con personas enfermas y use desinfectante en las superficies que se tocan.

El CDC recomienda lavarse las manos antes de tocar alimentos, después de ir al baño, antes y después de tratar con una persona que está enferma, o un corte o herida.

Para diagnosticar AFM, un médico examinará cuidadosamente el sistema nervioso del paciente. Las imágenes por resonancia magnética se pueden utilizar para identificar las áreas afectadas del sistema nervioso.

Los médicos también pueden analizar el líquido cefalorraquídeo para detectar signos de AFM. Estas pruebas son más efectivas cuando se realizan de 7 a 10 días después de la aparición de los síntomas.