Incluso pequeñas dosis de opiáceos pueden provocar un uso indebido

La prescripción excesiva de analgésicos opiáceos ha contribuido a un aumento del uso indebido de opiáceos y las muertes por sobredosis en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas.

Esto ha provocado muchas llamadas para que los médicos sean más cautelosos cuando escriben recetas de opiáceos, especialmente cuando se trata de dolores de muelas, esguinces de tobillo y otras afecciones y cirugías menos dolorosas.

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"En general, como profesión, debemos alejarnos del uso de opiáceos para condiciones de dolor menores y autolimitantes", dijo la doctora Anna Lembke, psiquiatra y especialista en dolor del Stanford University Medical Center.

Una nueva investigación refuerza este mensaje, demostrando que incluso pequeñas cantidades de opiáceos recetados para el dolor pueden aumentar las posibilidades de que alguien siga rellenando recetas de opioides meses después.

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Los opioides para lesiones menores aumentan los riesgos

Un estudio reciente presentado el mes pasado en la reunión anual de la Sociedad de Medicina de Emergencia Académica en Orlando, Florida, se centró en los riesgos de usar opioides para tratar el dolor de lesiones menores, en este caso esguinces de tobillo.

De más de 53,000 pacientes que visitaron un departamento de emergencias de los EE. UU. Por un esguince de tobillo de 2011 a 2012, el 7 por ciento recibió una receta para un analgésico opioide como oxicodona o hidrocodona.

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Las personas que recibieron 30 o más pastillas tuvieron el doble de probabilidades de surtir otra prescripción de opiáceos entre tres y seis meses después, en comparación con las personas a las que se les dieron menos de 15 pastillas.

En promedio, los médicos prescribieron 20 píldoras a los pacientes, pero algunos pacientes recibieron hasta 60 píldoras o más.

Los resultados del estudio aún no se han publicado en una revista revisada por pares, por lo que deben considerarse con cautela.

Sin embargo, un estudio realizado a principios de este año por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) encontró que las recetas iniciales pueden conducir el uso de opiáceos a largo plazo.

De 1. 2 millones de personas que tenían al menos un día de terapia con opiáceos entre 2006 y 2015, el 6 por ciento seguía tomando opioides un año después.

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El estudio incluyó solo a las personas que no habían recibido opioides, aquellas que no habían llenado una receta de opiáceos durante el año anterior, que no tenían cáncer.

Esto aumentó a 13. 5 por ciento para las personas cuya primera dosis de opioide fue durante ocho o más días, y casi el 30 por ciento para las personas que comenzaron con al menos una dosis de 31 días.

Los riesgos del uso de opiáceos a largo plazo parecían aumentar sustancialmente incluso a dosis bastante bajas y una duración de la terapia bastante baja. Dr. Richard A.Deyo, Oregon Health and Science University

El CDC informó que alrededor del 7 por ciento de las recetas de opiáceos excedían el suministro de un mes.

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Comenzar el tratamiento con un opioide de acción prolongada aumentó el riesgo de uso a largo plazo: más del 27 por ciento de estos pacientes seguían tomando opiáceos un año después y más del 20 por ciento los tomaban tres años más tarde.

Incluso los pacientes que comenzaron con Tramadol -que Lembke dijo que "se suponía que era una alternativa no adictiva" a otros opiáceos- estaban en riesgo, con un 13,7 por ciento que aún usaban opioides un año después.

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Las recetas iniciales impulsan el uso de opioides

Otro estudio, publicado a principios de este año en el Journal of General Internal Medicine, encontró resultados similares para las personas que tenían no se usan opioides recetados recientemente.

"Los riesgos del uso de opiáceos a largo plazo parecían aumentar sustancialmente incluso a dosis bastante bajas y con una duración de la terapia bastante baja", dijo el Dr. Richard A. Deyo, MPH, médico de medicina familiar y profesor de medicina basada en la evidencia medicina en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon, dijo a Healthline.

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Los investigadores analizaron más de 530,000 recetas de opiáceos en Oregón entre 2012 y 2013 por pacientes que no habían recibido opioides.

Las personas incluidas en el estudio no eran pacientes con cáncer o cuidados paliativos. El dolor causado por estas afecciones a menudo se trata con opiáceos recetados a largo plazo.

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El cinco por ciento de las personas que no habían recibido opiáceos se convirtieron en usuarios a largo plazo, llenando seis o más recetas de opiáceos dentro del año posterior a su prescripción inicial.

El riesgo de uso de opiáceos a largo plazo fue mayor para las personas que completaron una segunda receta durante el primer mes de tratamiento, así como para las que recibieron una dosis inicial más alta de opiáceos o un medicamento opioide de acción prolongada.

Alguien con un historial previo de adicción, particularmente a los opiáceos y / o al alcohol, puede convertirse rápidamente en adicto incluso a una prescripción de una semana, o incluso más corta. Dra. Anna Lembke, del Centro Médico de la Universidad de Stanford

Los investigadores señalaron que otros factores también pueden contribuir al uso a largo plazo. Por ejemplo, los médicos pueden recetar opiáceos a largo plazo o dosis más altas a pacientes con "dolor persistente y severo". "

Y las personas en riesgo de uso indebido de opiáceos, como aquellas con antecedentes de adicción o abuso de sustancias, pueden tener más probabilidades de recibir opiáceos a largo plazo.

El estudio de los CDC también descubrió que las mujeres tenían un mayor riesgo de consumo de opioides a largo plazo, así como aquellas a las que previamente se les había diagnosticado dolor o que estaban públicamente aseguradas o autoaseguradas.

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Dosis de opioides más bajas y más cortas

Según el CDC, tres días o menos de opioides recetados suelen ser" suficientes "para el dolor agudo como un esguince de tobillo, siete días "raramente" necesarios.

Algunos estados han aprobado leyes que limitan la cantidad de pastillas opioides que los médicos pueden recetar a la vez para reducir el riesgo de abuso de opiáceos recetados o las personas que transmiten sus pastillas a otras personas, lo que se conoce como "diversión"."

Nueva Jersey tiene un límite de cinco días para los usuarios de opiáceos recetados por primera vez, con exenciones para pacientes con cáncer, paliativos y de cuidados paliativos.

Los nuevos estudios están en línea con esta tendencia hacia una menor dosis y duración de opiáceos, y los médicos confían más en los reabastecimientos de recetas para tratar el dolor continuo.

"[Nuestros resultados] realmente respaldan la noción de que deberíamos apuntar a bajo y bajo", dijo Deyo, "y nos damos cuenta de que cualquier cosa más allá de eso está asociada con el riesgo del uso a largo plazo. "

Deyo y sus colegas escribieron que las prescripciones iniciales que se ajustan a estos criterios podrían ser" tabletas de hidrocodona de 10 miligramos prescritas cuatro veces al día durante tres días o menos ", por lo que no más de 12 píldoras.

Pero incluso estas dosis más pequeñas pueden suponer un riesgo para algunas personas.

"Alguien con un historial previo de adicción, particularmente a opiáceos y / o alcohol, puede convertirse rápidamente en adicto incluso a una prescripción de una semana, o incluso más corta", dijo Lembke.

Las personas que nunca han tenido problemas con drogas o alcohol también pueden ser susceptibles.

"Hay algunas personas", dijo Lembke, "que son vulnerables a la adicción, ya sea por naturaleza o crianza, o alguna combinación, que incluso sin un historial de adicción pueden volverse adictas en muy poco tiempo. "

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Prevención de la adicción a los opioides

Por supuesto, existen alternativas a los analgésicos opiáceos para el dolor agudo, muchos de los cuales han existido por mucho tiempo, como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como ibuprofeno, Tylenol y aspirina.

Algunos médicos también están experimentando con el uso de inyecciones locales de anestésicos como la lidocaína. Esto tiene la ventaja de no inundar todo el cuerpo y el cerebro con analgésicos, como cuando se toma una píldora.

"Lo que hace ahora es tratar de aislar la fuente del dolor con una inyección o infusión de lidocaína justo donde está la lesión o donde se realizará la cirugía", dijo Lembke.

Estudios como estos resaltan el papel que los médicos pueden desempeñar para prevenir el uso indebido de opiáceos recetados. Deyo y sus colegas hacen hincapié en que los médicos deben darse cuenta de que están lidiando con "drogas arriesgadas, no pacientes riesgosos". "

" Realmente transfiere la responsabilidad más al médico para ser más cauteloso al prescribir estos medicamentos ", dijo Deyo.

Este enfoque también se enfoca más en detener los problemas de abuso de opioides antes de que comiencen.

Nuestro artículo trata de "cambiar un poco la atención de la gente hacia la prevención de la aparición de problemas de opiáceos a largo plazo", dijo Deyo, "en lugar de centrarse en las personas que ya tienen estos problemas". "