No exagere: por qué demasiado ejercicio puede ser algo malo

Cuando se trata de tener demasiado de algo bueno, el ejercicio es un buen ejemplo.

Dos estudios recientes han arrojado luz sobre el impacto del ejercicio excesivo, alentando a atletas experimentados y entusiastas ocasionales a que lo tomen con calma. El primero, de la Universidad de Utah en Salt Lake City, ha identificado las reacciones bioquímicas que causan dolor muscular y fatiga cuando se ejercita.

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Y el segundo, del Loyola University Medical Center en Maywood, Illinois, muestra que los atletas más jóvenes y ricos que practican deportes especializados pueden experimentar más lesiones por sobreuso que sus pares de bajos ingresos.

Mientras que el mantra de "sin dolor, sin ganancia" es un motivador para algunos, puede ser peligroso cuando se lo lleva al extremo.

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Mensajes musculares

La acumulación de ácido láctico se atribuye a la producción de dolor muscular, pero hay tres culpables: lactato, ciertos ácidos y trifosfato de adenosina (ATP): en realidad tienen la culpa. Estas sustancias se liberan durante la contracción muscular, causando dolor e incomodidad, según descubrieron científicos de la Universidad de Utah.

En el estudio, los investigadores aislaron las sustancias y las inyectaron en las células nerviosas del ratón. Al principio no hubo respuesta, pero cuando las tres sustancias se inyectaron al mismo tiempo, muchas de las células nerviosas respondieron. Las neuronas respondieron de manera diferente según la cantidad de sustancias inyectadas.

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Los resultados fueron similares en sujetos humanos, que experimentaron poca reacción cuando se inyectaron las sustancias por separado en sus pulgares, pero informaron dolor, inflamación y fatiga una vez que se combinaron los productos químicos. La acumulación de estas sustancias es probablemente lo que hace que tus músculos choquen contra una pared, por así decirlo, cuando haces demasiado ejercicio.

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Más dinero, más lesiones

La riqueza tiene sus ventajas, especialmente en el mundo de la aptitud. Pero los investigadores de la Universidad de Loyola examinaron los datos del seguro de salud, que mostraron que los niños cuyas familias tenían seguro privado sufrieron lesiones graves por uso excesivo mucho más a menudo que los niños cubiertos por los programas públicos de Medicaid. Cuanta más tensión ponga en una parte del cuerpo en particular, desde la práctica exclusiva de un deporte, es más probable que surjan lesiones en esa área.

"La especialización deportiva temprana es bastante común ahora en el atletismo juvenil", dijo el Dr. James Winger, especialista en medicina deportiva y profesor asistente en Loyola, quien hizo una investigación similar sobre el ejercicio. "Es probable que la mayor cobertura mediática del atletismo universitario y la posibilidad de becas universitarias o de jugar en niveles más altos motive a las familias hacia la especialización deportiva."

Juego inteligente

Muchas de las lesiones relacionadas con el ejercicio se pueden evitar con el entrenamiento adecuado, dijo el Dr. Marci Goolsby, médico de medicina deportiva de atención primaria en el Hospital de Cirugía Especial en la ciudad de Nueva York.

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"La razón más común por la que las personas sufren fracturas por estrés suele ser un error común", dijo Goolsby. Esto podría significar renunciar al entrenamiento de fuerza o aumentar la intensidad de un entrenamiento demasiado rápido. Los atletas a menudo tampoco tienen en cuenta la cantidad de calorías y agua que necesitarán para complementar sus entrenamientos, dijo. Estar preparado es una defensa fácil pero efectiva contra el agotamiento del ejercicio.

No permitir que tu cuerpo se reinicie después del ejercicio puede afectar el rendimiento del entrenamiento futuro también. Sin tiempo de recuperación suficiente, explicó Goolsby, "el cuerpo comienza a rebelarse", con una disminución en el rendimiento y dificultad para mantener un programa de entrenamiento regular. En casos extremos, los atletas pueden sufrir del síndrome de sobreentrenamiento, un trastorno en el que el cuerpo experimenta una mayor dificultad para recuperarse.

Hay otras formas de ponerse en forma que no implican un entrenamiento vigoroso. En los días libres del ejercicio intenso, relájese con algunas actividades de bajo impacto como el yoga. "Cuando haces un ejercicio extenuante, al día siguiente no quieres ser sedentario y sentir rigidez muscular al sentarte en una silla todo el día, pero también quieres permitir que tu cuerpo se recupere", dijo Goolsby.

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Pregunte a los expertos

Cada cuerpo es diferente y cada persona reacciona a la tensión muscular de una manera única. En caso de duda, hable con un médico antes de tomar un nuevo régimen de ejercicios.

"Si hay ejercicios que no ha realizado, puede ser útil trabajar inicialmente con un fisioterapeuta, un entrenador atlético certificado o un entrenador personal. Pueden mostrarte ejercicios, asegurarte de que los estás haciendo de manera segura y efectiva, y darte un régimen básico para empezar ", dijo Jonathan S. Kirschner, profesor asistente de medicina de rehabilitación en la Facultad de Medicina de Icahn en el Hospital Mount Sinai en Nueva York.

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Se espera una "quemadura" muscular durante un entrenamiento desafiante, pero el dolor indica que algo no está funcionando correctamente.

Si crees que estarás atragantándote con el ejercicio, déjate llevar para que puedas volver a empezar otro día cuando te sientas renovado y revitalizado.