El desafío de llevar a alguien con demencia a la sala de emergencias

Los viajes a la sala de emergencias generalmente no se deben a circunstancias alegres.

Sin embargo, la mayoría de las personas encuentran formas de lidiar con la ansiedad de tal visita.

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Pero para las personas con Alzheimer o demencia, una visita a la sala de emergencias a menudo se convierte en un ataque de delirio.

La incapacidad de procesar lógicamente lo que está sucediendo crea una capa adicional de preocupación para los médicos, enfermeras y técnicos que cuidan a estas personas.

Lo vi de primera mano cuando mi padre visitó la sala de emergencias con un severo dolor de estómago. Resultó que tenía pancreatitis debido a cálculos biliares.

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También tiene demencia por cuerpos de Lewy, lo que significa que tiene síntomas parecidos a Parkinson y también pérdida de memoria.

Fue admitido en el hospital y, desde el primer momento, estaba claro que su estancia iba a ser un desafío para él y para las personas que lo querrían.

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No pudo responder preguntas sobre su dolor y pocas horas después de ser admitido, estaba convencido de que había sido secuestrado. Esto duró casi toda su estadía.

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El desafío con las personas con demencia

La reacción de mi padre fue el libro de texto, según Margaret Dean, RN, CS-BC, NP-C, MSN, FAANP, Centro de Ciencias de la Salud de Texas Tech, División de Geriatría, y miembro de la Junta Asesora de Evaluación de la Memoria de la Alzheimer's Foundation of America.

Además, dijo, mostraba los desafíos que enfrentan los proveedores de servicios de salud cuando atienden a personas con demencia.

Incluso procedimientos simples como tomar la presión arterial o administrar una inyección pueden ser confusos o atemorizantes para alguien con demencia.

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"Tienden a confundirse cuando las cosas suceden tan rápido", le dijo a Healthline.

Más de 5 millones de personas que viven en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer. Para 2050 ese número se espera que aumente a 16 millones.

Es como con pediatría. No solo estás tratando con el paciente; estás tratando con todas las otras personas a su alrededor. Margaret Dean, Centro de Ciencias de la Salud de Texas Tech

A medida que la medicina moderna continúa avanzando y los humanos viven más tiempo, Dean señaló que los hospitales pueden esperar ver más pacientes con enfermedad de pérdida de memoria.

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Ella dijo en unos pocos años, los expertos dicen que a la edad de 85 al menos 1 de cada 2 personas tendrá algún tipo de demencia, principalmente la enfermedad de Alzheimer.

Dean cree que la industria de la salud necesita ponerse al día si quiere atender adecuadamente a las personas con estas afecciones cuando acuden a la sala de emergencias.

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Ella dijo que no es raro que estos trabajadores de la salud tengan poca experiencia con personas con demencia o Alzheimer.Su misión es educar a las masas sobre el cuidado de pacientes geriátricos en general.

"Los trabajadores de la salud necesitan aprender cómo tratar con estas personas, cómo hablarles", dijo. "Es como con la pediatría. No solo estás tratando con el paciente; estás tratando con todas las otras personas a su alrededor. "

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Lo que los trabajadores médicos deberían hacer

Uno de los problemas más evidentes es que la demencia o el Alzheimer no revelarse en el trabajo de sangre.

Tampoco aparece en la cara del paciente.

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Las dos enfermedades tampoco siguen un camino estructurado de síntomas.

Es posible que una persona no pueda recordar los nombres, mientras que otra puede no recordar cómo completar tareas simples, como atarse los zapatos.

Dean dijo que por naturaleza la sala de emergencias es caótica.

En un momento dado, los pacientes tienen varias personas que realizan diferentes tareas. Pero ese entorno solo puede exacerbar la ansiedad que experimenta una persona con demencia.

"Lo hacen porque tienen prisa", dijo. "Lo entiendo, pero tienen que limitar la cantidad de cosas que están sucediendo a la vez. "

Los proveedores de atención médica también deben tomarse un momento para volver a evaluar su actitud al lado de la cama cuando evalúen la demencia y los pacientes con Alzheimer.

"Cuando hables con ellos, habla de manera muy simple", dijo.

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Lo que deberían hacer los miembros de la familia

Los mejores defensores de una persona con Alzheimer o demencia son familiares, según Ruth Drew, MS, LPC, director de Servicios de Familia e Información de la Alzheimer's Association.

Los miembros de la familia necesitan un plan de juego para cuando o si se requiere un hospital. En primer lugar, todos los documentos importantes deben copiarse y estar fácilmente disponibles.

"Directiva avanzada, poder", dijo. "Como un kit de emergencia que está listo para funcionar. "

En segundo lugar, dice que los miembros de la familia deben adoptar un enfoque proactivo, particularmente en las primeras etapas de una visita a la sala de emergencias.

"Creo que esperamos que todos sepan más que nosotros", dijo. "Pero no todos los que trabajan en el campo de la salud entienden el impacto de la enfermedad". "

Es cierto.

En la primera noche en que mi padre fue admitido, tuve que recordarle a cada persona que entró en su habitación que tenía demencia.

Su diagnóstico de Alzheimer fue enterrado en su archivo electrónico y no apareció tan pronto como ingresaron su nombre en su sistema.

Drew dijo que es importante ser específico.

Deje que las enfermeras, los médicos y los técnicos sepan lo que le gusta y lo que no le gusta a su familiar.

Tal vez los ruidos fuertes distraen demasiado. Quizás responden mejor cuando la enfermera habla de cerca y con contacto visual constante.

Las diferencias sutiles pueden hacer una gran diferencia.

"Sea un vocero, haga muchas preguntas sobre el medicamento, los procedimientos", dijo."Pregunte, '¿cómo podemos obtener esto en la tabla? '"

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Capacitar al personal médico

Dean dijo que muchos de los problemas que tuve que enfrentar con la estadía hospitalaria de mi padre podrían resolverse si se tratara de geriatría, incluida la demencia y el Alzheimer. , se consideraron rotaciones obligatorias para todos los proveedores de atención médica.

"Tiene que ser una pista obligatoria, a nivel de bachillerato, nivel de posgrado, escuela de medicina, residencia, PT, OT, farmacia", dijo.

Una rotación proporcionaría la capacitación adecuada en "qué decir, qué no decir, cómo entender dónde están", dijo. "¿Cuál es su realidad, porque a menudo su realidad no es actual? "

Mencionó un momento en que estaba hablando con una persona con Alzheimer que estaba en la enfermería y le preguntó qué año era.

"Dijo 1936. Y le pregunté, '¿Dónde estás? '" ella dijo. "Me dijo 'estoy en mi granja ... y tengo estas mulas y estas personas me deben dinero. '"

" Bienvenido al mundo de la enfermedad de Alzheimer ", dijo.