Más allá de IMC: por qué los diagnósticos de atleta son mejores que cualquier fórmula

En la Universidad de California, Berkeley, los atletas se miden un mínimo de tres veces al año y luego se entrenan en nutrición y se les dan entrenamientos especializados.

Suzanne Nelson, nutricionista deportiva de los Golden Bears de California, dice que conocer la composición corporal de un atleta es de vital importancia.

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"Es especialmente bueno para las mujeres porque los entrenadores quieren que las atletas ganen músculo, pero para una chica universitaria, ¿cuánto pesa en la báscula? No, no, no ", dijo ella. "Al evaluar a un atleta, quiero ver si la pérdida de peso proviene de la pérdida de grasa corporal o la pérdida de masa muscular. "

Cuando se trata de la salud de los 800 atletas Cal que ve cada año, simplemente calculando su altura y peso con un índice de masa corporal, o IMC, la fórmula no funciona. Esto es cierto para la gimnasta más pequeña, así como también para el linebacker más grande.

"En general, no tenemos buenas medidas de la composición corporal para la altura y el peso", dijo Nelson. "Y luego miras los cuadros y todos son anticuados. "

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Pero los atletas no son los únicos que necesitan vigilar su peso. Se estima que el 35 por ciento de los estadounidenses se consideran obesos, y hay un enfoque creciente en adelgazar a través de la dieta y el ejercicio.

Con un aumento en la tecnología de diagnóstico de bajo costo en el horizonte, más pacientes tratando de mantener su peso pronto podrían obtener la misma atención personalizada.

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¿Qué hay de malo en el IMC?

BMI fue desarrollado por primera vez en el siglo XIX por el matemático belga Lambert Adolphe Jacques Quetelet, y se ha cambiado poco de la fórmula original. Para el matemático británico Dr. Keith Devlin, usar BMI para determinar la salud es una vergüenza para los EE. UU.

"Es embarazoso para una de las naciones científicamente, tecnológicamente y médicamente más avanzadas del mundo basar sus consejos sobre cómo prevenir uno de las principales causas de mala salud y muerte prematura en un truco numérico de 200 años desarrollado por un matemático que ni siquiera era un experto en lo poco que se sabía sobre el cuerpo humano en ese momento ", dijo a NPR.

Si bien es útil para juzgar la tasa de obesidad general de una población, el IMC no es muy efectivo a nivel personal. No toma en cuenta la densidad ósea, el tamaño de la cintura, la edad, la raza y otros factores importantes de una persona para determinar la obesidad.

"Además de los músculos, la densidad ósea es un gran comodín", dijo Nelson.

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Y los atletas altamente entrenados están en mayor desventaja: su exceso de músculo generalmente los pone en un IMC más alto, por lo que en realidad se los puede considerar obesos.

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Por qué importa la precisión

Calvin Torres, coordinador de ciencia deportiva en Cal, mide 5 pies, 10 pulgadas de alto y pesa 158 libras. Aunque su IMC es 22. 7, lo que lo ubica en la categoría "normal", ese número no es una guía muy útil para la nutrición y el ejercicio.

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Sin embargo, con diagnósticos más precisos, Torres y otros en el laboratorio deportivo de Berkeley pueden comprender mejor su composición corporal. Torres, por ejemplo, tiene 134 libras de músculo magro y 24 libras de grasa.

Esos resultados provienen de dos sistemas de diagnóstico diferentes en uso en Cal: el Bod Pod y el analizador de composición corporal InBody720.

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El Bod Pod, que se asemeja a la cápsula de escape de una nave espacial, es una forma de pletismografía por desplazamiento de aire que también se usa en la Casa Blanca para controlar la salud de la Primera Familia y el personal. Una persona usa ropa interior spandex y un gorro de baño y entra a la cámara de compresión sellada para analizar.

Pero el Bod Pod tiene sus limitaciones. La cámara es pequeña, lo que significa que las personas más grandes no caben dentro cómodamente, y puede ser una pesadilla para los claustrofóbicos. Con las calibraciones y las pruebas, la tarea requiere aproximadamente 20 minutos por persona, lo que consume mucho tiempo.

El personal continúa usándolo, sin embargo, porque es la misma tecnología que los exploradores de la Liga Nacional de Fútbol americano han usado durante los últimos ocho años. De esta manera, los jugadores de fútbol de Cal que ingresan al draft están familiarizados con el funcionamiento de las pruebas.

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El dispositivo de medición preferido para los empleados de Berkeley es el InBody720, una forma de impedancia bioeléctrica. La prueba dura aproximadamente dos minutos mientras una persona cómodamente vestida se coloca sobre almohadillas metálicas y agarra dos manijas. Una corriente eléctrica de bajo nivel atraviesa su cuerpo y proporciona resultados detallados, incluido el peso de una persona por los brazos, las piernas y el tronco.

Los resultados solo proporcionan una instantánea de la salud de una persona, pero cuando se utiliza durante un período de tiempo, la máquina puede ayudar a rastrear cambios importantes, como la pérdida de grasa y la retención muscular.

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"Son realmente útiles para obtener una imagen más completa", dijo Nelson.

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