¿Fin a Jet Lag? Nueva investigación para restablecer su reloj biológico

El reloj biológico humano ha evolucionado para adaptarse lentamente a los cambios estacionales en función de la cantidad de luz solar que experimentamos. Pero el horario de verano, el trabajo por turnos, viajar a otro huso horario o simplemente quedarse despierto hasta muy tarde por la noche pueden interrumpir este programa interno.

Los expertos dicen que incluso el cambio de hora aparentemente inocuo de una hora para el horario de verano aumenta el riesgo de accidentes automovilísticos y ataques cardíacos mortales. Las principales catástrofes históricas desde el accidente nuclear en Chernobyl hasta la explosión del transbordador espacial Challenger se han relacionado con la falta de sueño o la interrupción de los ritmos circadianos.

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Investigación previa publicada en The New England Journal of Medicine muestra que existen diferencias mensurables en los patrones de sueño durante hasta cinco días después del cambio de horario de verano. El horario de verano termina este domingo, 3 de noviembre.

Según una nueva investigación publicada el lunes en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , la introducción de una mayor cantidad de un aminoácido que se encuentra naturalmente en el cerebro puede ayudar a los humanos a adaptarse mejor a los ahorros de luz diurna y los viajes de larga distancia.

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La forma VIP de adaptarse al jet lag

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Erik Herzog ha estudiado el tiempo del cuerpo mecanismos durante 13 años en la Universidad de Washington, centrándose en los efectos de los seres humanos continuamente trabajando en contra de sus relojes biológicos.

El reloj circadiano maestro en mamíferos, que regula los niveles de ciertos químicos cerebrales basados ​​en la luz del día existente, es aproximadamente del tamaño de un grano de arroz. Cada neurona en el nudo de 20.000 células nerviosas llamadas núcleo supraquiasmático (SCN) tiene su propio reloj, pero funcionan a ritmos diferentes.

"Son como una sociedad donde cada célula tiene su propia opinión sobre la hora del día", dijo Herzog en un comunicado. "Necesitan ponerse de acuerdo sobre la hora del día para coordinar los ritmos diarios de alerta y metabolismo. "

Estas células sincronizan su sentido del tiempo utilizando polipéptidos intestinales vasoactivos (VIP), una pequeña cadena de aminoácidos. Sin embargo, los investigadores encontraron que si hay demasiado VIP en el cerebro, las células quedan fuera de sincronía.

Después de algunas pruebas en el laboratorio, los investigadores descubrieron que un aumento en VIP interrumpía el reloj biológico, pero también lo hacía más susceptible a señales ambientales, como la luz diurna existente.

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Los investigadores le dieron a los ratones un jet lag dándoles una inyección de VIP un día antes de cambiar su horario de luz, imitando el aterrizaje en una nueva zona horaria como la experiencia de muchos viajeros humanos.El disparo ayudó a los ratones a ajustarse rápidamente a su nuevo horario de luz.

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" Eso es realmente emocionante ", dijo Herzog. "Esta es la primera demostración de que dar un poco más de una sustancia que el cerebro ya produce en realidad mejora la forma en que funciona el sistema circadiano. "

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Herzog dijo que el siguiente paso en su investigación es encontrar la manera de ayudar al cerebro a lanzar sus propias tiendas VIP, o encontrar un disparador ligero que imite los efectos de un VIP extra.

Cómo adaptarse a un nuevo ciclo de inactividad

Si bien las tomas VIP todavía no están disponibles para humanos, aquí hay algunas maneras de ayudar a su cuerpo a adaptarse al próximo cambio de horario:

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  • Desplazarse hacia atrás Ciclo de sueño : para saltar el domingo, intente acostarse 15 minutos más temprano todas las noches y despertarse 15 minutos más temprano todas las mañanas hasta que se iguale con el cambio de una hora.
  • Apaga el televisor y la computadora : la investigación ha demostrado que las luces brillantes de televisores y pantallas de computadora que imitan la luz del día interrumpen el cerebro. Terminar el tiempo de pantalla una hora antes de acostarse puede ayudar a su mente a prepararse para dormir.
  • Mantenga una rutina nocturna : no haga ejercicio ni coma una hora antes de irse a la cama, y ​​siga un horario de pre-inactividad.
  • Obtén un poco de sol : Durante el día, asegúrate de salir y tomar el sol. Esto ayuda a su cuerpo a lidiar naturalmente con el cambio de tiempo.
  • Pruebe la terapia de luz : si no está recibiendo suficiente sol natural, un profesional de la salud mental puede ayudarlo con la terapia de luz artificial para que su mente y cuerpo se ajusten a los cambios de sueño.

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