6 Datos sorprendentes sobre los microbios que viven en tu intestino

En este momento hay alrededor de 100 billones de bacterias en su cuerpo o en su entorno. Algunas estimaciones dicen que cada humano tiene una libra o dos de bacterias viviendo en sus entrañas todo el tiempo.

Pero no te preocupes, eso es algo bueno (incluso si la idea es un poco desconcertante). Estos organismos juegan un papel importante en su salud diaria y longevidad.

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1. ¡Lo que hay en tu intestino puede afectar el tamaño de tu intestino

¿Necesita perder peso? ¿Por qué no probar un trasplante de bacterias intestinales?

Una nueva investigación publicada en la revista Science sugiere que los microbios en el intestino pueden jugar un papel en la obesidad. Sin embargo, los investigadores aún no están seguros de la medida en que afectan la forma en que metabolizamos los alimentos.

Para el estudio, los ratones fueron genéticamente modificados sin sus propias bacterias intestinales. A la mitad les dieron bacterias de humanos obesos, mientras que a la otra mitad se les dieron bacterias de humanos delgados. Los ratones con bacterias obesas ganaron más peso, lo que sugiere que los microbios intestinales transmiten rasgos físicos y metabólicos de sus dueños.

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En lugar de hacer que los trasplantes de bacterias sean la norma, los investigadores dicen que sus hallazgos podrían ser un paso importante hacia la creación de probióticos especializados y terapias basadas en alimentos para aquellos que tienen dificultades para perder kilos de más.

2. Los probióticos pueden tratar la ansiedad y la depresión

Los científicos han estado explorando la conexión entre las bacterias intestinales y las sustancias químicas en el cerebro durante años. Una nueva investigación agrega más peso a la teoría que los investigadores llaman "el eje microbioma-intestino-cerebro". "

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La investigación publicada en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias muestra que los ratones alimentados con la bacteria Lactobacillus rhamnosus mostraron menos síntomas de ansiedad y depresión. Los investigadores teorizan que esto es porque L. rhamnosus actúa sobre el sistema central de ácido gamma-aminobutírico (GABA), que ayuda a regular el comportamiento emocional.

L. rhamnosus , que está disponible como un suplemento probiótico comercial, también se ha relacionado con la prevención de la diarrea, la dermatitis atópica y las infecciones del tracto respiratorio.

3. Cuantas más bacterias, mejor

Si bien las bacterias que se encuentran en el exterior de su cuerpo pueden causar infecciones graves, las bacterias que se encuentran dentro de su cuerpo pueden protegerlo. Los estudios han demostrado que los animales sin bacterias intestinales son más susceptibles a infecciones graves.

Las bacterias que se encuentran naturalmente dentro de su intestino tienen un efecto barrera protectora contra otros organismos vivos que ingresan a su cuerpo. Ayudan al cuerpo a evitar que bacterias dañinas crezcan rápidamente en su estómago, lo que podría significar un desastre para sus intestinos.

Para ello, desarrollan una relación de dar y recibir con su cuerpo.

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"El anfitrión proporciona activamente un nutriente que la bacteria necesita, y la bacteria indica activamente cuánto necesita al huésped", según una investigación publicada en The Lancet .

4. Las bacterias intestinales pasan de madre a hijo en la leche materna

Es de conocimiento común que la leche materna puede ayudar a reforzar el sistema inmunológico de un bebé. Una nueva investigación indica que los efectos protectores de las bacterias intestinales se pueden transferir de la madre al bebé durante la lactancia.

El trabajo publicado en Environmental Microbiology muestra que las bacterias intestinales importantes viajan de madre a hijo a través de la leche materna para colonizar el intestino del niño, lo que ayuda a su sistema inmunológico a madurar.

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5. La falta de diversidad intestinal está ligada a las alergias

Demasiadas bacterias en el intestino pueden desequilibrar el sistema inmune y hacer que se descontrole con la fiebre del heno.

Los investigadores en Copenhague revisaron los registros médicos y las muestras de heces de 411 bebés. Descubrieron que aquellos que no tenían colonias diversas de bacterias intestinales tenían más probabilidades de desarrollar alergias.

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Pero antes de lanzarle a su bacteria intestinal una fiesta de proliferación, sepa que no siempre son beneficiosos.

6. Las bacterias intestinales pueden dañar su hígado

Su hígado obtiene el 70 por ciento de su flujo sanguíneo de los intestinos, por lo que es natural que compartan más que solo sangre oxigenada.

Investigadores italianos encontraron que entre el 20 y el 75 por ciento de los pacientes con enfermedad hepática crónica grasa -el tipo no asociado con el alcoholismo- también tenían un crecimiento excesivo de bacterias intestinales. Algunos creen que la transferencia de bacterias intestinales al hígado podría ser responsable de la enfermedad hepática crónica.

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