Una generación sin VIH podría estar dentro de su alcance, nuevas investigaciones sugieren

El tratamiento temprano del VIH extendió la vida de los pacientes entre seis y nueve años y evitó casi 190,000 nuevos casos de VIH en los EE. UU. Entre 1996 y 2009, según una serie de trabajos de investigación publicados hoy en > Asuntos de salud. De hecho, los investigadores sugieren en un artículo que una generación sin VIH podría convertirse en realidad si continúan los avances científicos y se implementan políticas para garantizar que los pacientes con VIH tengan acceso a la atención médica y se apeguen a sus programas de tratamiento.

advertisementAdvertisement

"Hay razones para tener la esperanza de que podemos avanzar un largo camino en esa dirección", dice John A. Romley, Ph. D., profesor asistente en el precio de la Universidad del Sur de California School of Public Policy y economista en el Leonard D. Schaeffer Center for Health Policy and Economics, quien es coautor de cuatro de los nuevos documentos.

Hay más de un millón de personas en los Estados Unidos que viven con VIH / SIDA. Romley explica que una "generación libre de VIH" significa que con el tiempo, el VIH se volverá muy raro. "Es algo que sucedería gradualmente", agrega. "Tener esa perspectiva a la vista es algo maravilloso. "

Sin embargo, Romley señala que todavía hay barreras importantes que superar. A partir de 2010, solo el 17 por ciento de las personas que viven con VIH / SIDA tenían un seguro de salud privado. Y aunque la Affordable Care Act (ACA), más conocida como Obamacare, podría ampliar el acceso a las pruebas y el tratamiento temprano, a los investigadores les preocupa que los programas de atención existentes puedan enfrentar recortes presupuestarios.

anuncio

Tomada en conjunto, la nueva investigación, que incluye contribuciones de científicos del Centro de Política de Salud y Economía de la USC Schaeffer; la Universidad de California, Los Angeles; Universidad Stanford; y Bristol-Meyers Squibb-destaca los beneficios del tratamiento temprano del VIH y aboga por políticas para garantizar que quienes lo necesitan lo reciban.

Truvada para PrEP: los expertos influyen en la forma más novedosa de prevenir el VIH / SIDA »

AdvertisementAdvertisement

Agregando años a las vidas de los pacientes

En dos estudios sobre la esperanza de vida y la prevención de nuevos casos de VIH, los investigadores se centraron en el período comprendido entre 1996, el año en que se comenzó a utilizar un tratamiento altamente eficaz conocido como terapia antirretroviral combinada (cART), y 2009, cuando las pautas médicas de los EE. UU. comenzaron a recomendar el cART en etapas más tempranas de la enfermedad.

Las etapas del VIH se determinan en base al conteo de glóbulos blancos de CD4 del paciente, medido por mililitro de sangre. La disminución de los recuentos de CD4 significa que la enfermedad está empeorando.

Desde su presentación, el TART ha sido el tratamiento estándar para pacientes con VIH avanzado, que tienen recuentos de CD4 por debajo de 350.Sin embargo, la nueva investigación examinó los beneficios de cART para pacientes que recibieron "tratamiento temprano" cuando sus recuentos de CD4 estaban entre 350 y 500.

"Hubo motivos para creer [en 1996] que el tratamiento temprano podría ser beneficioso, y algunos los médicos lo recomendaban ", señala Romley.

Comenzar el tratamiento temprano agregó años a la vida de los pacientes con VIH. Los investigadores estiman que los pacientes que recibieron tratamiento temprano ganaron seis años de vida, en comparación con los que esperaron hasta que sus recuentos de CD4 cayeron por debajo de 350. Los pacientes que tuvieron un tratamiento "muy temprano" -con recuentos de CD4 superiores a 500- experimentaron beneficios aún mayores: un adicional nueve años de vida.

AdvertisementAdvertisement

Investigue a fondo con pacientes con Truvada Michael Rubio »

Casi 25 por ciento menos casos de VIH

Para determinar cuántos casos de VIH se evitó durante el período de estudio, los investigadores utilizaron un modelo que predice la incidencia del VIH basada en la transmisión sexual y la progresión de la enfermedad. El estudio asume, de manera conservadora, en base a investigaciones pasadas, que un paciente que recibe cART es 90 por ciento menos infeccioso que una persona no tratada con VIH en etapa temprana.

Los resultados resaltan los beneficios de cART: sin un tratamiento temprano, el modelo predice que habrían habido 962, 000 nuevos casos de VIH entre 1996 y 2009. El número real fue casi un 25 por ciento menor, en aproximadamente 772, 500 casos nuevos. . El tratamiento "muy temprano" representó cuatro quintos de los casos prevenidos.

Anuncio

"Debido a que algunas personas con VIH recibieron tratamiento temprano, [desde] de 1996 a 2009, casi 190,000 personas en los EE. UU. Nunca tuvieron que soportar la carga del VIH, ni a sus familias y seres queridos", dice Romley.

¿Recientemente diagnosticado con VIH? 'You've Got This' »

AdvertisementAdvertisement

La estrategia" Test and Treat "

Los avances científicos como cART han llevado al desarrollo de la estrategia" probar y tratar "para reducir la propagación del VIH. En uno de los nuevos documentos, afirman los investigadores, "estos cambios elevan la perspectiva de que, por primera vez desde la década de 1980, una generación entera podría estar libre de VIH. "

La idea básica de la estrategia de prueba y tratamiento, explica Romney, es implementar pruebas generalizadas para llegar a más del 18 por ciento de las personas con VIH / SIDA que no saben que la tienen. Una vez diagnosticados, el objetivo es que los pacientes comiencen el tratamiento con TARJAR inmediatamente y permanezcan en tratamiento.

Sin embargo, del 1. 1 millón de personas que viven con VIH o SIDA en los EE. UU., Solo uno de cada tres recibe actualmente TARG.

Anuncio

"Necesitamos alentar una mayor evaluación", dice Romley. "Para las personas que dan positivo, debemos asegurarnos de que se vinculen con buenos médicos que los verán con regularidad. Necesitamos asegurarnos de que tengan acceso a tratamiento en forma de terapia antirretroviral. "

Hay evidencia de que la estrategia de prueba y tratamiento es efectiva. Uno de los nuevos estudios descubrió que una estrategia enfocada en lograr que los pacientes con VIH comiencen y se atengan al tratamiento es la que más probabilidades tiene de alcanzar los objetivos de salud pública en el condado de Los Ángeles, incluida la reducción del número de nuevas infecciones por el VIH.

AdvertisementAdvertisement

Lea más: los científicos descubren cómo el VIH se vuelve resistente a los medicamentos »

La promesa y los escollos de la ACA

La falta de seguro de salud es una barrera que impide que las personas con VIH comiencen y se adhieran a tratamiento, los investigadores señalan.

El ACA tiene el potencial de mejorar el acceso a pruebas y tratamiento temprano. Uno de los nuevos estudios descubrió que la ACA resultará en casi 500,000 personas más siendo analizadas por VIH para 2017, junto con una disminución del 22 por ciento en la proporción de personas que no saben que tienen VIH.

Sin embargo, en otro estudio nuevo, los investigadores observan que casi 60,000 personas de bajos ingresos con VIH / SIDA sin seguro viven en estados que han optado por no expandir Medicaid bajo el ACA

. Si las personas de este grupo no pueden acceder al tratamiento temprano, la evidencia sugiere que perderán muchos años de vida, dice Romley. "La gente no piensa en Medicaid como un seguro dorado, y no lo es", agrega Romley, "pero la evidencia es que incluso un seguro público modesto tiene beneficios en relación con no tener seguro para la población con VIH". "

Una alternativa es el programa federal Ryan White, que atiende a más de 500,000 pacientes de VIH / SIDA cada año, operando como un" pagador de último recurso "para facilitar el acceso a cART y otros servicios. Sin embargo, Romley dice que el programa no es tan completo como Medicaid y que algunos estados tienen listas de espera.

También existe la preocupación entre los proveedores de servicios de salud de que una vez que la ACA se implemente por completo, los legisladores pueden recortar o terminar el Programa Ryan White.

Además de cART, el programa ofrece servicios secundarios importantes que el seguro de salud generalmente no brinda, como administración de casos y suplementos de vivienda. Estos servicios ayudan a los pacientes a mantenerse sanos y en tratamiento.

"Incluso a medida que avanzamos hacia la cobertura universal, tal vez no tanto, pero sustancialmente hacia la cobertura universal en los EE. UU., El programa Ryan White no debe olvidarse", dice Romley.

Noticias relacionadas: 50,000 pacientes con VIH obtendrán cobertura bajo Obamacare, Medicaid »