Primer anillo intravaginal para proteger contra el embarazo, el VIH y el herpes

Investigación colaborativa de la Universidad de Utah y la organización de investigación en salud reproductiva CONRAD está trabajando para alcanzar el objetivo de liberar el acceso a anticonceptivos con la primera tecnología multipropósito de embarazo y prevención de enfermedades de este tipo que se someterá a pruebas clínicas.

El dispositivo, un anillo intravaginal que simultáneamente previene el embarazo y reduce el riesgo de transmisión del VIH y del virus herpes simple 2 (HSV-2), fue presentado este mes en la Reunión Anual de la Asociación Americana de Científicos Farmacéuticos (AAPS) 2013 Exposición en San Antonio, Texas.

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Al combinar dos tecnologías en un solo dispositivo, el anillo podría obtener enormes ganancias en la protección de la salud de las mujeres y sus parejas, especialmente en regiones con altas tasas de embarazos no deseados y transmisión del VIH.

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¿Cómo funciona?

Los dispositivos intravaginal e intrauterino no son nuevos, pero la función de este producto en particular es diferente a la que se encuentra actualmente en el mercado. El levonorgestrel anticonceptivo, cuando se combina con el microbicida tópico tenofovir, puede prevenir el embarazo no deseado y la transmisión del VIH y el VHS-2 durante hasta 90 días. El anillo está diseñado para dispensar una cantidad específica y controlada de levonorgestrel y tenofovir a lo largo del tiempo.

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"Al tener un anillo que puede permanecer en el cuerpo hasta por 90 días, esperamos que este anillo ofrezca una solución para aumentar la adherencia y, por lo tanto, proporcione una mayor protección contra el VIH mientras también prevenir el embarazo ", dijo el Dr. David Friend, director de desarrollo de productos de CONRAD, en un comunicado de prensa.

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Los investigadores realizaron pruebas en conejos y ovejas y compararon los resultados con la efectividad del gel de tenofovir solo, que se ha demostrado que es exitoso en la prevención de la infección por el VIH en las mujeres. Al usar el anillo, los investigadores encontraron que los niveles de tenofovir en el tejido objetivo eran similares o superiores a los de la aplicación de gel solo. Los niveles de anticonceptivos también alcanzaron el objetivo con lo que se considera efectivo para las mujeres.

¿Por qué las mujeres necesitan otra forma de anticoncepción?

Muchas formas de anticoncepción, incluidos los condones, tienden a ser controladas por hombres en los países en desarrollo, dice la Dra. Meredith Clark, gerente de entrega de medicamentos en CONRAD. Pero un dispositivo como el anillo intravaginal podría indicar un cambio en la forma en que las personas ven la anticoncepción. "Este es un producto que usa y controla la mujer", dice Clark.

La tecnología de prevención multipropósito es rara entre las principales opciones de control de la natalidad. Si bien los condones son muy buenos para proteger contra el embarazo y el VIH, el desarrollo de un dispositivo como el anillo intravaginal demuestra la posibilidad de muchos más tipos de anticoncepción, especialmente aquellos que otorgan a las mujeres más control sobre su vida sexual.

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Los experimentos iniciales son prometedores, pero el éxito del anillo depende en última instancia de si las personas se sentirán cómodas al usarlo.

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"La introducción y la aceptación del anillo deben ser exploradas", dice Clark. Ella predice una curva de aprendizaje, pero es optimista sobre las posibilidades del anillo y hace mella en la pandemia del VIH / SIDA en regiones como el África subsahariana.

"Realmente esperamos que este concepto abra las puertas para que [la anticoncepción] entre en manos de las mujeres", dice.

Los ensayos clínicos de Fase 1 en humanos comenzarán en 2014, cuando se probarán tanto el anillo multiusos como el anillo de tenofovir solo.