La exposición a solventes en el lugar de trabajo podría significar problemas de memoria años después

La exposición a solventes en el lugar de trabajo, particularmente en niveles altos, puede contribuir a problemas con el pensamiento y la memoria incluso décadas más tarde.

Un estudio inusual liderado por Erika Sabbath de la Universidad de Harvard, publicado el lunes en Neurología , analizó más de 2, 100 jubilados de una empresa de servicios públicos francesa. La compañía mantuvo registros de la exposición al solvente usando pruebas de aire de una variedad de áreas de trabajo. Estudios previos que involucran exposición a solventes se han basado en autoinformes.

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La muestra incluía a todos, desde los instaladores de líneas hasta los ejecutivos. Los niveles de exposición variaron en toda la empresa y por posición. Algunos jubilados se habían barajado entre varios puestos en la empresa a lo largo de muchos años. Los empleados de la empresa trabajaban allí toda la vida y no podían optar por jubilarse temprano.

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Los empleados completaron ocho pruebas que miden la memoria y el pensamiento, conocidas como habilidades cognitivas, un promedio de 10 años después de la jubilación. Algunos no habían estado expuestos a disolventes durante 50 años. Los investigadores explicaron otros factores que podrían influir en las pruebas, como la edad, el nivel de educación y el consumo de tabaco y alcohol. La edad promedio en el momento de la prueba fue 66.

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El estudio analizó la exposición de por vida de los trabajadores a los solventes hechos de cloro, petróleo y benceno. Un tercio de los trabajadores había estado expuesto a solventes clorados, y alrededor de un cuarto había estado expuesto al benceno o solventes de petróleo.

Aquellos recientemente expuestos a altas dosis tenían un 65 por ciento más de probabilidades de tener un rendimiento bajo en las pruebas de memoria y pensamiento que aquellos que no estuvieron expuestos. Pero incluso aquellos que habían estado muy expuestos hace medio siglo exhibieron problemas cognitivos.

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"Se sabe desde hace muchos años, a través de muchos estudios, que la exposición a solventes en entornos ocupacionales puede tener efectos negativos en las funciones cognitivas", dijo Sabbath a Healthline. "A menudo se pensaba que al aumentar el tiempo desde la última exposición, los efectos se desvanecían. "

Sabbath dijo que una limitación importante del estudio era que los participantes solo se evaluaron una vez, por lo que los investigadores no tenían una línea de base para la capacidad cognitiva de cada persona.

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¿Por qué los solventes pueden ser nocivos?

El trabajo de Sabbath y sus colegas llega en un momento en que la cantidad de estadounidenses con demencia es un término para una colección de síntomas relacionados con una mala cognición, está explotando. A medida que los estadounidenses viven más tiempo, los síntomas tienen más tiempo para desarrollarse.

Dr. Claudine Berr, experta biomédica en Francia y coautora del artículo, dijo a Healthline que investigaciones recientes muestran que la exposición ocupacional a los solventes se asocia con una activación reducida en ciertas áreas del cerebro, como la corteza prefrontal."Debido a que esta es la última región del cerebro humano en desarrollarse, puede ser más vulnerable a los insultos de agentes químicos o físicos, lo que puede explicar su sensibilidad a la exposición al solvente", dijo.

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Los solventes afectan la memoria de trabajo, la atención y las velocidades de procesamiento porque son fácilmente absorbidos por los tejidos grasos y las membranas celulares, dijo Berr. "Varios cientos de millones de toneladas de solventes orgánicos todavía se utilizan en todo el mundo por año, aunque la presión reguladora y las preocupaciones por el medio ambiente están llevando a una reducción en el uso", dijo. "Las exposiciones ocupacionales son claramente factores modificables. "

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¿Qué trabajadores corren mayor riesgo?

Los solventes hechos de cloro incluyen los que se usan en las tintorerías, así como las soluciones hechas para limpiar motores y quitar pintura. El esmalte para muebles, la pintura y el pegamento también tienen una base de petróleo. El benceno se usa para fabricar plásticos, caucho, tinte y detergentes.

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Millones de trabajadores están expuestos cada año a los solventes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Todos, desde las capas de alfombras que trabajan con pegamento hasta las fábricas que pintan partes, están en riesgo. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tiene una sección de su sitio web dedicada a la seguridad y regulación de los solventes en el lugar de trabajo. El CDC tiene una página dedicada específicamente a los peligros en la industria de la limpieza en seco.

Sabbath hizo hincapié en que las personas que trabajan alrededor de los vapores de solventes deben usar un respirador. "Es importante saber que es su derecho hacer eso", dijo. Para conocer los requisitos detallados de OSHA con respecto al uso de respiradores, haga clic aquí.

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Sabbath observó que proteger a los trabajadores de la exposición a los solventes podría reducir los costos de atención médica después de la jubilación. También puede permitir que las personas permanezcan en el trabajo más tiempo.

En un comunicado de prensa, Sabbath dijo que los jubilados que han experimentado una exposición prolongada a los solventes deberían someterse a pruebas de detección de problemas cognitivos regularmente. Agregó que aprender cosas nuevas ayuda a mantener la mente en forma.