Son las toxinas ambientales culpables de las crecientes tasas de autismo y esquizofrenia?

Hace medio siglo, un científico intentaba crear un laboratorio limpio que pudiera usar para estudiar materiales radioactivos sin contaminación. Pero no importaba lo que intentara, sus pruebas seguían informando que estaban contaminados con plomo. Finalmente, se dio cuenta de la fuente: el plomo provenía del aire mismo, puesto allí por décadas de automóviles que quemaban gasolina con plomo. Eventualmente, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Aire Limpio, eliminando el plomo de la gasolina.

Luego, de 15 a 20 años después, sucedió lo inesperado: una caída importante en las tasas de crímenes violentos de los Estados Unidos. Cuando los investigadores examinaron esto más de cerca, descubrieron que los vecindarios con las tasas más altas de exposición residual al plomo también tenían las tasas de criminalidad más altas. Concluyeron que el plomo estaba afectando los cerebros en desarrollo de los niños, dañando su previsión, autocontrol y otros factores importantes para resistir el crimen.

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Avance rápido hasta hoy. Las tasas de delincuencia siguen siendo relativamente bajas, pero estamos viendo un aumento vertiginoso de las tasas de trastornos del desarrollo cerebral como el autismo y el TDAH. ¿Podrían ser culpables otras toxinas ambientales?

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Una mirada más cercana al cerebro

Un equipo de investigación de la Universidad de York en Toronto, Canadá, decidió rastrear la vía genética involucrada en el desarrollo del autismo. Examinaron una molécula de grasa llamada prostaglandina E2 (PGE2), que el cuerpo utiliza para regular el sistema inmune. (Los resultados del estudio se publicaron en Cell Communication & Signaling ).

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"En el cerebro, PGE2 también juega un papel importante en la maduración de las células cerebrales y las conexiones formadas entre ellas durante el desarrollo prenatal", autor principal Dorota A. Crawford, profesor asociado en la Universidad de York , dijo en una entrevista con Healthline.

El equipo de Crawford descubrió que la PGE2 interactúa con cierta proteína, que a su vez regula la expresión de varios genes. Aunque los genes están fijos desde el momento de la concepción, pueden ser activados y desactivados por diferentes proteínas, permitiendo que los mismos genes se expresen de manera diferente en diferentes personas.

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"[Estas] proteínas son fundamentales en el desarrollo, la organización y el cableado del sistema nervioso", dijo Crawford. "Ellos guían a las células hacia dónde y qué tan lejos deben ir, así como también controlan cómo se dividen y se comunican. [Las] proteínas regulan estrechamente el nivel de expresión de los genes responsables del desarrollo temprano del cerebro. Por lo tanto, cualquier cambio en el nivel de expresión de dichos genes afectará el curso del desarrollo. "

Cuando los niveles de PGE2 cambiaban, también lo hacía la expresión génica de una gran cantidad de genes que las proteínas regulan.

"Curiosamente, todos estos genes han sido implicados previamente en varios estudios de autismo", dijo la autora principal Christine Wong en un comunicado de prensa.

Las tasas de autismo están aumentando a un ritmo más rápido del que posiblemente pueda dar el diagnóstico incrementado, con una El estudio de los CDC estima que 1 de cada 68 niños tiene un trastorno del espectro autista. Nuevas toxinas en nuestro entorno que están afectando esta vía genética podrían ayudar a explicar por qué.

Varios factores pueden afectar los niveles de PGE2 en el cuerpo. a compuestos similares al estrógeno (como los que se encuentran en pesticidas y ciertos plásticos), una dieta que carece de ácidos grasos omega-3 y omega-6, contaminación del aire y exposición a metales pesados, infecciones y ciertos medicamentos y productos químicos en cosméticos. > AdvertisementAdvertisement

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Muchos factores estresantes, un resultado

Todos estos factores ponen a las células bajo estrés, lo que provoca que se comporten de manera diferente. Otro estudio de la Universidad de Yale, que se publicará d en la revista

Neuron, examinó los efectos de los factores estresantes en los genes de las células cerebrales en desarrollo. Su equipo expuso embriones de ratón a diferentes factores estresantes: alcohol, metilmercurio y convulsiones (en el ratón madre). Descubrieron que los tres factores de estrés activaban un gen llamado factor de choque térmico (HSF1, por sus siglas en inglés), que protege el crecimiento de las células cerebrales de los factores estresantes en el útero. Cuando diseñaron ratones para carecer del gen HSF1, los ratones expuestos al estrés mostraron anormalidades en el desarrollo de su cerebro. Incluso niveles muy bajos de toxinas fueron suficientes para causar el daño.

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El equipo también creó células madre de células tomadas de personas diagnosticadas con esquizofrenia. Estas células eran mucho más sensibles al estrés que las células madre hechas de personas sin esquizofrenia, con la expresión de su gen afectado mucho más. Algo sobre su composición genética los hacía sensibles al estrés, incluidas las toxinas ambientales.

"Parece que diferentes tipos de factores estresantes ambientales pueden desencadenar la misma condición si ocurren en el mismo período de desarrollo prenatal", dijo el autor principal Pasko Rakic ​​en un comunicado de prensa. "Por el contrario, el mismo estresor ambiental puede causar diferentes patologías , si ocurre en diferentes momentos durante el embarazo. "

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La esquizofrenia, el autismo y otros trastornos comparten una cosa en común: parecen ser el resultado del cableado cerebral incorrecto mientras el niño se desarrolla en el utero.

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¿Cómo puedo proteger a mi hijo?

Si usted o su pareja esperan un hijo o si planean tener un hijo, Crawford aconseja cómo minimizar los riesgos para el cerebro en desarrollo de su hijo.

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"Ser un consumidor informado es de suma importancia", dijo.

Los médicos ya recomiendan que las mujeres embarazadas eviten ciertos alimentos. Esto incluye carnes crudas y huevos, que podrían transmitir infecciones que pueden afectar el cerebro del bebé.También incluye grandes peces depredadores, como el atún y el pez espada, que transportan altos niveles de metales pesados ​​como el mercurio.

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"Sin embargo, no solo los alimentos que consumimos pueden afectar al bebé en desarrollo, sino también a los productos que utilizamos a diario, como las cremas para la piel y los cosméticos", explicó. "Nuestro mejor consejo es evitar aquellas cremas y cosméticos que no necesita, especialmente durante el primer trimestre del embarazo, cuando las barreras de filtración entre la madre y el bebé no están completamente desarrolladas. "

Crawford agregó," Como madre de dos bebés y un científico, aconsejaría a las mujeres embarazadas que eviten la exposición a medicamentos o cosméticos durante el embarazo y la lactancia. Además, si compra algún producto, mire la lista de ingredientes: cuanto más corta sea la lista, mejor. "

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