15 Años después, casi 40,000 personas tienen condiciones de salud relacionadas con el 11 de septiembre

El polvo en el aire era tan espeso después de que cayeron las torres gemelas del World Trade Center, le recordó a Brian McGuire una ventisca.

El 11 de septiembre de 2001, estaba fuera de servicio por su trabajo como técnico médico de emergencia en el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York (NYFD), cuando vio el vuelo 175 de United Airlines golpear la torre sur.

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Junto con un grupo de otros bomberos fuera de servicio, McGuire, que entonces tenía 23 años, se apresuró a bajar a Manhattan.

Para cuando llegaron, ambas torres se habían derrumbado.

"No se podía ver en qué calle se estaba porque el polvo era tan espeso como la nieve, y realmente no tenía mucha visión", dijo McGuire a Healthline.

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Ese polvo, que permaneció en el aire durante días, cubrió todo y a todos en el área.

Contenía una mezcla de toxinas e irritantes que incluía asbesto, bifenilos policlorados (PCB), benceno, dioxinas, fibras de vidrio, yeso, partículas de cemento y metales pesados ​​como el plomo, entre otras sustancias.

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La enorme masa de escombros de las torres caídas, conocida como la Pila, continuó ardiendo hasta mediados de diciembre, calentando y combinando las toxinas.

McGuire trabajó en el área como parte del esfuerzo de búsqueda y rescate para encontrar sobrevivientes y luego para recuperar cadáveres hasta fines de octubre.

Recordó que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) anunció en los días posteriores al ataque terrorista que el aire era seguro para respirar.

Pero la EPA estaba equivocada.

Quince años más tarde, McGuire, ahora de 38 años, sufre de varias enfermedades certificadas por el Programa de Salud del World Trade Center (WTC) en relación con el 11-S. Estos incluyen bronquitis crónica, síndrome reactivo de la enfermedad de las vías respiratorias, enfermedad por reflujo gastroesofágico, apnea del sueño y sinusitis tan grave que requirió cirugía.

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Y él no está solo.

Según el Programa de Salud del WTC, más de 37,000 personas tienen al menos una condición médica relacionada con los ataques del 11 de septiembre.

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Tratamiento de enfermedades

En enero de 2011, casi una década después de los ataques, el presidente Obama promulgó el James Zadroga 9 / 11 Ley de Salud y Compensación de 2010.

La Ley Zadroga creó el Programa de Salud WTC, que brinda tratamiento y cubre los gastos médicos para una lista de condiciones directamente relacionadas con el 11 de septiembre.

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Hasta ahora, esa lista tiene más de 90 condiciones de salud.

Incluyen numerosos trastornos aerodigestivos, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que probablemente fueron causados ​​por el polvo tóxico que inhalaron las personas.

También incluye afecciones de salud mental como la depresión y el trastorno de ansiedad, que se han relacionado con el trauma de la exposición a los ataques del 11 de septiembre.

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También incluye más de 60 tipos de cáncer.

No podías ver en qué calle estabas porque el polvo era tan grueso como la nieve. - Brian McGuire, primer respondedor del 9/11

Antes de la Ley Zadroga, muchos de los que respondieron y sobrevivieron al 11-S tuvieron que depender de su propio seguro de salud, que, según informa el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, no siempre cubría sus condiciones - y tuvo que pagar gastos médicos adicionales por su cuenta.

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Hoy, McGuire le dijo a Healthline, "Usted no paga ni un centavo de su bolsillo. "

El Programa de Salud del WTC también ofrece monitoreo médico anual a los que respondieron el 11-S, que incluye a miles de personas que trabajaron o se ofrecieron como voluntarios en los esfuerzos de emergencia, recuperación y limpieza en el Bajo Manhattan, en el Pentágono o en el sitio del accidente cerca de Shanksville, Pennsylvania.

Incluso quienes responden que no están enfermos tienen la opción de inscribirse en exámenes físicos anuales que incluyen análisis de sangre, un examen de respiración y un cuestionario de salud en profundidad.

McGuire valora las pruebas anuales porque podría ayudar a detectar una enfermedad tempranamente, lo que permite un tratamiento más rápido.

La prevención es un gran foco del programa de monitoreo, pero también tiene un propósito secundario.

Los que responden pueden dar su consentimiento para que sus datos de salud anuales estén disponibles para los investigadores.

Decenas de proyectos de investigación se dedican a comprender los efectos en la salud de los ataques terroristas.

Con el tiempo, los investigadores pueden encontrar enlaces a más enfermedades, y la lista de condiciones de salud cubiertas por la Ley Zadroga podría crecer aún más.

Esa investigación es vital para los que responden y los sobrevivientes del 11S, ya que el Programa de Salud WTC generalmente no brinda tratamiento para las afecciones de salud que no están en su lista.

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El vínculo entre el 11 de septiembre y la enfermedad

No ha sido fácil demostrar una conexión clara entre la exposición al 11-S y la varias enfermedades que siguieron.

Han tardado años de investigación.

En general, los estudios que encontraron un vínculo entre las toxinas del 11/9 y las enfermedades específicas se basaron en el seguimiento de las personas que estuvieron expuestas para ver si tenían tasas más altas de enfermedades que la población general.

Eso significa que las personas ya estaban enfermas, y que potencialmente habían estado enfermas durante años o habían muerto a causa de sus enfermedades, antes de que los funcionarios reconocieran la conexión.

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El año pasado, un estudio en la revista Arthritis and Rheumatology descubrió que los primeros en responder que tenían una exposición prolongada al sitio del 11-S tenían un mayor riesgo de padecer enfermedades inmunológicas, como la artritis reumatoide.

Esa enfermedad aún no figura en la lista de condiciones cubiertas del Programa de Salud WTC.

A medida que continúa la investigación, el proceso para identificar nuevas afecciones relacionadas con el 11 de septiembre probablemente se acelerará, según el Dr.Benjamin Luft, director del Centro de Excelencia Clínica de Long Island para el Programa de Salud WTC.

Mientras tanto, señaló: "Es muy frustrante para los pacientes debilitados por estas enfermedades obtener la ayuda que necesitan. "

En la actualidad, generalmente no hay problema para obtener cobertura para afecciones que están obviamente relacionadas con la exposición al 11-S, dijo Luft, como la respiración crónica o los problemas de sinusitis.

Pero puede ser más difícil para las enfermedades que tienen un inicio retrasado.

"La verdadera preocupación es que había miles de toxinas a las que las personas estaban expuestas. Sería una cosa si tuvieras solo una toxina y la gente estuviera expuesta a ella ", dijo Luft a Healthline. "Pero los diferentes tipos de sustancias químicas en el aire y en el medio ambiente eran realmente bastante grandes". Ese es uno de los problemas, que las diferentes manifestaciones son tan numerosas y tan amplias. "

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Cánceres vinculados al 11/9

Muchos cánceres tienen largos períodos de latencia, lo que significa que la enfermedad puede aparecer años después del exposición tóxica que lo causó.

Un estudio del Programa de Salud WTC de Mount Sinai descubrió que los trabajadores de rescate y recuperación del 11/9 tenían un riesgo 15 por ciento mayor de todos los tipos de cáncer en comparación con la población general, con tasas especialmente altas de cáncer de próstata y tiroides.

Luft, quien no participó en la investigación, espera que las tasas de cáncer continúen aumentando entre las personas expuestas al polvo tóxico.

Otros médicos le dijeron a Healthline que los cánceres relacionados con el 11 de septiembre parecen ocurrir a edades inusualmente jóvenes.

"Vemos a muchos pacientes con cánceres que se presentan más jóvenes de lo esperado o con cánceres múltiples", dijo la Dra. Denise Harrison, directora del Programa de Salud WTC de la Facultad de medicina de la Universidad de Nueva York.

La verdadera preocupación es que había miles de toxinas a las que las personas estaban expuestas. Dr. Benjamin Luft, Programa de Salud de WTC

En 2012, los primeros tipos de cáncer se agregaron a la lista de afecciones elegibles para el tratamiento a través del Programa de Salud de WTC.

Eso fue un poco tarde para Howie Scott, quien fue diagnosticado con cáncer colorrectal en 2010, antes de que se aprobara la Ley Zadroga.

Neoyorquino nacido y criado, Scott tenía 39 años y fue bombero de la NYFD durante los ataques del 11 de septiembre.

Estaba en el sitio cuando las torres colapsaron y permanecieron todo el día, ayudando a evacuar el área y buscar sobrevivientes.

Durante los siguientes ocho meses, trabajó regularmente en el sitio del 11 de septiembre.

Menos de nueve años después, cuando Scott tenía 47 años, descubrió que tenía cáncer colorrectal.

Se sometió a siete semanas de radiación y quimioterapia, junto con una cirugía para extirpar el cáncer.

Scott se recuperó, pero los efectos persistentes de la condición y el tratamiento lo obligaron a retirarse de la lucha contra incendios.

Tenía un seguro de salud a través de la NYFD, pero sus copagos y gastos médicos adicionales sumaban hasta miles de dólares.

Hoy, esos gastos estarían cubiertos por el Programa de salud WTC.

Desde 2012, más de 5, 400 primeros respondedores y sobrevivientes con cáncer han tenido su condición certificada relacionada con el 11-S.

Scott, ahora de 54 años, le dijo a Healthline que está contento de que su cáncer haya sido detectado temprano y su tratamiento haya tenido éxito.

Se enteró de otros bomberos del 11-S que fallecieron por el mismo cáncer que tenía.

"Como bomberos, ya sabes, somos machistas, creemos que podemos enfrentarnos a cualquier cosa, podemos superar cualquier cosa, y hemos aprendido que, '¿sabes qué? Somos tan vulnerables como el próximo tipo ", dijo Scott.

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Un problema nacional

Casi 3,000 personas murieron durante los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Nadie sabe exactamente cuántas personas han muerto a causa de enfermedades relacionadas con el 11 de septiembre desde entonces.

Pero hay al menos un lugar que honra los recuerdos de los que respondieron que fallecieron de esas enfermedades: 9/11 Responders Remembered Park, en Nesconset, Nueva York.

Allí, los nombres de los 588 respondedores están grabados en tres muros de 6 pies de altura.

Se cree que todos murieron a causa de las condiciones de salud relacionadas con el 11 de septiembre.

John Feal, cofundador del parque, le dijo a Healthline que se agregarán 99 nombres más en una ceremonia el 17 de septiembre de este año.

Feal, un ex trabajador de la construcción, ayudó con el esfuerzo de rescate y recuperación en los días posteriores a los ataques.

Vemos muchos pacientes con cánceres que se presentan más jóvenes de lo esperado o con cánceres múltiples. Dra. Denise Harrison, Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva YorkDr. Denise Harrison, Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York

Más tarde fundó la Fundación FealGood, una de las principales organizaciones que hizo campaña para que los legisladores federales aprobaran la Ley Zadroga en 2010 y extendiera la ley antes de que expirara en 2015. > "Durante años, dijeron que no estábamos enfermos y que lo estábamos inventando", dijo Feal a Healthline. "Y entonces la ciencia finalmente nos atrapó. "

Ahora, la legislación brindará beneficios de salud a los que responden y sobrevivieron el 11-S durante 75 años.

El siguiente problema acuciante es asegurarse de que todos los que son elegibles para el Programa de Salud WTC estén realmente inscriptos.

En los días y meses posteriores al 11 de septiembre, personas de todos los estados viajaron al trabajo o fueron voluntarios en áreas afectadas por los ataques.

Con una subvención del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, Feal y varios bomberos viajan a diferentes estados para comunicarse con personas que responden y que desconocen el Programa de Salud del WTC.

Hasta ahora, han visitado 10 estados y han ayudado a cerca de 400 respondedores a inscribirse.

"No fue solo una cosa de Nueva York, Nueva Jersey", dijo Jim Preston, uno de los bomberos involucrados con la Fundación FealGood, a Healthline. "Es un problema nacional. "