Fruta fresca beneficiosa para las personas con diabetes, los investigadores dicen

¿Una manzana al día mantiene alejado al médico, incluso para personas con diabetes?

Un nuevo estudio publicado hoy en PLOS Medicine concluye que no solo la fruta fresca ayuda a prevenir la diabetes, sino que también reduce el riesgo de muerte y complicaciones vasculares para quienes ya viven con la enfermedad.

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"Este es el primer gran estudio prospectivo que demuestra asociaciones inversas similares del consumo de fruta con diabetes incidente y complicaciones diabéticas", escribieron los autores del estudio.

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Medio millón de personas estudiaron

Entre junio de 2004 y julio de 2008, los investigadores reclutaron a medio millón de adultos de entre 30 y 79 años en diferentes regiones de China para participar.

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Los participantes respondieron cuestionarios y se les controló la salud durante el período de cuatro años, lo que permitió a los investigadores investigar los vínculos entre la dieta y la salud.

"Entre las personas que no tenían diabetes al comienzo del estudio", escribieron los investigadores, "el consumo diario de fruta fresca se asoció con un riesgo relativo 12 por ciento menor de desarrollar diabetes. "

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Para los diagnosticados con diabetes antes del inicio del estudio, comer fruta fresca más de tres días a la semana produjo un 17 por ciento menos de riesgo de muerte por cualquier causa.

La dieta también produjo una disminución de 13 a 28 por ciento en el riesgo de desarrollar complicaciones mayores de la enfermedad, como enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, en comparación con las personas que no consumieron tanta fruta fresca.

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El contenido de azúcar en la fruta

El contenido de azúcar en la fruta puede ser alto.

Por ejemplo, una taza de higos puede tener hasta 27 gramos de azúcar, mientras que una taza de uva puede tener 16 gramos.

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Por lo tanto, la opinión médica sobre frutas y diabetes ha sido mixta.

Los autores del estudio señalan que la literatura médica anterior muestra conclusiones contradictorias. Un estudio concluyó que "el mayor consumo de fruta se asoció significativamente con la incidencia de diabetes. "

Un estudio europeo separado concluyó que no había asociación entre los dos.

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Finalmente, un metanálisis reciente del tema dijo que el mayor consumo de fruta en realidad estaba asociado con un menor riesgo de diabetes.

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Diferentes definiciones de fruta

Puede ser desconcertante, pero hay razones para la confusión.

Las dietas varían en todo el mundo. Eso significa que el papel, e incluso la definición, de la fruta puede cambiar de un lugar a otro.

Los autores señalan que muchos estudios anteriores se realizaron principalmente con poblaciones occidentales, donde el consumo de fruta fresca a menudo se combinaba con fruta procesada (piense en melocotones enlatados).

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La fruta procesada también puede incluir jugos de fruta, que han demostrado ser un factor de riesgo para la diabetes. De hecho, debido a su contenido de azúcar, que es comparable al refresco, incluso el jugo de fruta "100 por ciento" está relacionado con el aumento de peso y la obesidad, especialmente en los niños.

Otro estudio, reportado por The Guardian en 2013, dijo que las personas que reemplazaron el jugo de fruta con fruta fresca pudieron reducir significativamente su riesgo de diabetes.

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Las pautas actuales de USDA recomiendan 1. 5 a 2 tazas de fruta por día para hombres y mujeres adultos en los Estados Unidos. Sin embargo, las recomendaciones no dicen específicamente "fruta fresca": también se pueden incluir jugos de frutas, frutas secas y frutas procesadas.

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Importante distinción

La nutricionista Kristin Kirkpatrick dijo a Healthline que la diferencia entre la fruta fresca y los azúcares refinados se reduce a una cosa importante: la fibra.

Cuando se come fruta fresca, el azúcar se adhiere a la fibra y "eso hace una gran diferencia en la agresividad con la que el cuerpo responde a los carbohidratos. "

Según las pautas de la USDA, una taza de jugo equivale a una taza de fruta fresca.

En personas sanas que pueden estar bien, pero para personas en riesgo de diabetes y obesidad, comparar los dos es como comparar manzanas y naranjas.

La American Diabetes Association (ADA) tiene sus propias pautas para el consumo de fruta, aparte del USDA. Cuando Healthline se puso en contacto con ellos, los funcionarios de ADA señalaron la versión 2017 de su publicación Standards of Medical Care In Diabetes.

"En cuanto a todos los estadounidenses, se debe alentar a las personas con diabetes a que reemplacen los carbohidratos refinados y los azúcares agregados con granos integrales, legumbres, vegetales y frutas", escribió la asociación.

Sin embargo, la ADA tampoco hace una distinción significativa entre el consumo de fruta fresca y procesada, siempre y cuando el producto final no contenga demasiado azúcar extra.

En su sitio web, las frutas frescas, congeladas y enlatadas están en la misma categoría, e incluso las frutas en "jarabe liviano" están incluidas.