Para personas con VIH, fumar ahora es más peligroso que la enfermedad

Fumar podría acortar la vida de las personas que viven con el VIH más que el virus en sí, sugiere una nueva investigación.

Usando una simulación por computadora, los investigadores estimaron que los estadounidenses infectados con el VIH podrían perder más de seis años de sus vidas como resultado de fumar, sin relación con su infección.

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Esto se comparó con un grupo similar de personas con VIH que no fuman.

Mientras que solo el 17 por ciento de la población adulta estadounidense en general fuma cigarrillos, la tasa es mucho más alta entre personas con VIH: 42 por ciento en 2009.

Dejar de fumar, especialmente a una edad más temprana, podría reducir el aumento del riesgo de cáncer de pulmón, enfermedad cardíaca y otras enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

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"Dejar de fumar debe ser una parte clave del cuidado de las personas que viven con el VIH para mejorar tanto su vida como su calidad de vida", coautor del estudio, el Dr. Travis Baggett, clínico e investigador del La División de Medicina Interna General del Hospital General de Massachusetts y el Centro de Investigación y Tratamiento del Tabaco, dijeron en un comunicado de prensa.

Los resultados fueron publicados en línea el 3 de noviembre en el Journal of Infectious Diseases.

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Vivir más tiempo con VIH

Mejores opciones de tratamiento en los últimos años, incluidos medicamentos antirretrovirales más nuevos, han cambiado las perspectivas a largo plazo para las personas con VIH .

"La gran noticia es que básicamente tienen una esperanza de vida muy similar a la de las personas sin VIH", dijo a Healthline Jane Simoni, Ph.D., profesora de Psicología en la Universidad de Washington. .

Según un estudio publicado a principios de este año, en 2011 la esperanza de vida de las personas con VIH fue de 73 años.

Eso todavía está 12 años atrás de la población general.

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Pero es un gran salto desde 1997, cuando los pacientes con VIH podrían esperar vivir 39 años en promedio.

Significa que las personas con VIH viven lo suficiente como para desarrollar enfermedades cardíacas, cáncer y otras afecciones, a veces a tasas más altas que la población general.

"A medida que más personas con VIH viven entre los 60 y 70 años, estamos viendo una combinación de condiciones de salud que pueden reflejar el daño residual del VIH o su tratamiento frente a los que normalmente esperamos ver en una población que envejece". El Dr. Paul Volberding, director del Instituto de Investigación del SIDA de la Universidad de California en San Francisco, le dijo a Healthline en un correo electrónico.

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Hay mucho interés de investigación en esta área. Muchos factores probablemente desempeñan un papel en el aumento del riesgo de otras enfermedades.

"Resulta que no es tan fácil diseccionar estos problemas", dijo Volberding.

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El VIH puede cambiar la rapidez con que progresan las enfermedades como el cáncer o las enfermedades cardíacas o cómo afectan a las personas.

Los tratamientos para el VIH también han cambiado a lo largo de los años, lo que podría afectar la esperanza de vida.

"Aquellos que comenzaron el tratamiento del VIH antes en el curso de la enfermedad con los medicamentos menos tóxicos que tenemos ahora pueden estar mejor que la cohorte anterior, donde la presentación tardía de la enfermedad era común y el dogma debía esperar hasta que la enfermedad progresara", agregó Volberding.

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La salud mental a largo plazo con VIH

Así como fumar puede aumentar el riesgo de enfermedad pulmonar en personas con VIH, otro estilo de vida y antecedentes los factores también pueden afectar su salud.

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Esto es especialmente cierto para problemas de salud mental.

Por sí solo, el diagnóstico de VIH puede provocar estrés, ansiedad o depresión, especialmente desde el principio, lo que Simoni llama "angustia de diagnóstico". "

Sin embargo, mejores medicamentos y vidas más largas para las personas con VIH han disipado parte de la preocupación sobre la muerte temprana o la enfermedad.

Sin embargo, sin una cura para el VIH, las personas aún deben lidiar con el estrés de tener una afección de por vida.

"La carga a largo plazo de tener una enfermedad crónica y tener que pensar en ello todo el tiempo puede afectar a las personas", dijo Simoni.

Una de las intervenciones debe ser campañas comunitarias de salud pública que desestigmaticen las enfermedades mentales y el VIH. Jane Simoni, Ph. D., University of Washington

El VIH también puede provocar juicios severos o discriminación de otros, ya sea en el lugar de trabajo o entre los círculos sociales, que pueden afectar la salud mental de una persona.

Algunas personas con un mayor riesgo de infección por VIH también pueden desarrollar problemas de salud mental como resultado del estigma y sentirse marginado.

Los grupos de alto riesgo incluyen hombres que tienen sexo con hombres, personas transgénero y personas de ciertos orígenes raciales y minorías étnicas.

La infección por el VIH también es más común en los grupos de menores ingresos y entre las personas que usan drogas intravenosas.

Algunas de estas personas pueden carecer de acceso regular a la atención médica, que incluye atención de salud mental.

"Todos esos problemas los ponen en riesgo de problemas de salud mental", dijo Simoni, "pero ya no tanto por el VIH". "

El acceso anterior a los tratamientos de salud mental podría mejorar la calidad de vida de las personas con VIH, al igual que los programas anteriores para dejar de fumar pueden mejorar la salud pulmonar.

Simoni dijo que algunos centros de salud intentan integrar la atención de salud mental en la atención primaria del VIH, con trabajadores sociales, psiquiatras y otros trabajadores de salud mental disponibles para los pacientes.

Otra forma de mejorar la salud mental de las personas con VIH es hablando de manera más abierta.

"Una de las intervenciones debe ser campañas comunitarias de salud pública que desestigmaticen las enfermedades mentales y el VIH", dijo Simoni."Eso contribuirá en gran medida a mejorar la salud mental de las personas con VIH". "

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