Farmville a Table: Cómo los expertos milenarios están revolucionando la agricultura

El paisaje de la agricultura estadounidense está cambiando. Por un lado, los agricultores están envejeciendo. En 1982, el agricultor estadounidense promedio tenía 51 años. En 2012, el agricultor promedio tenía 58 años. Pero no verá muchos barbechos grises vendiendo en su mercado local de agricultores o entregando a restaurantes cercanos.

Las noticias más importantes en los alimentos actuales son una creciente marea de jóvenes agricultores. Muchos son educados en la ciudad y en la universidad, y están cambiando la forma en que Estados Unidos come, un campo y un pasto a la vez.

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"Vimos un movimiento de regreso a la tierra en los años 60 y 70 que se parecía un poco a esto", dijo Zach Wolf, agricultor de 30 años y director de Growing Farmer. Iniciativa en el Stone Barns Center for Food & Agriculture en Pocantico Hills, Nueva York. "Esto se siente más reflexivo, más corriente, más preparado. Los jóvenes agricultores de hoy son ambientalmente conscientes y socialmente activos. La sostenibilidad no es un ideal; es una vida que quieren vivir y ayudar a otros a vivir. "

los jóvenes agricultores de hoy son ambientalmente conscientes y socialmente activos. La sostenibilidad no es un ideal; es una vida que quieren vivir y ayudar a otros a vivir. Zach Wolf, Stone Barns Center for Food & Agriculture

Muchos observadores remontan esta tendencia al libro de 2007 The Omnivore's Dilemma . El autor Michael Pollan remontó los orígenes de cuatro comidas: un almuerzo de McDonald's, una cena en el mercado Whole Foods, otra usando ingredientes de una pequeña granja de Virginia, y una fiesta de artículos que alimentó y cazó. El libro fue una llamada de atención a los problemas asociados con la Gran Agricultura, incluida la dependencia del petróleo, la degradación ambiental y biológica, la obesidad, la nutrición deficiente y los alimentos insulsos y aburridos.

Siguiendo el ejemplo de Pollan, parece haber una inversión en el movimiento tradicional de personas de la granja a la ciudad, del campo a la ciudad. En 1910, había alrededor de 6. 4 millones de granjas en los Estados Unidos. En 2010, había alrededor de 2, 2 millones de granjas, ya que los agricultores de una sola vez se mudaron a la ciudad. Los nuevos granjeros de hoy en día son en su mayoría habitantes de las ciudades que han regresado al país. Y son abrumadoramente jóvenes.

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En Maine, los agricultores menores de 35 años han aumentado en un 40 por ciento, según John Rebar, director ejecutivo de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Maine. A nivel nacional, la proporción de jóvenes agricultores ha aumentado en un 3 por ciento.

El segmento de agricultores de más rápido crecimiento es aquel que tiene más de 65 años, según el Censo Agropecuario del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Pero el segundo segmento de mayor crecimiento es el de las edades de 25 a 34.

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Poniendo sabor y calidad primero

La agricultura no es una vida fácil .Nunca lo ha sido y probablemente nunca lo será, dijo Wolf.

"Financieramente, la agricultura es más riesgosa que muchas otras profesiones", dijo. "Pero hay cambios que hacen que la agricultura sea más viable económicamente en la actualidad, especialmente para los pequeños agricultores. "

El mayor cambio está en demanda. El orgánico ha sido un factor en la agricultura y la venta de alimentos durante años. Pero orgánico se ha movido desde el borde de la compra del consumidor al centro de la escena. Casi todos los supermercados ahora venden productos orgánicos, carne, aves de corral y productos lácteos.

Las ventas orgánicas subieron 11. 5 por ciento en 2013, alcanzando un récord de $ 35 mil millones, según la Organic Trade Association. La mayoría de las familias, el 81 por ciento, elige comida orgánica al menos una parte del tiempo.

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Whole Foods construyó una cadena alimentaria nacional basada en productos orgánicos de alta gama y se ganó el apodo de "cheque de pago completo" en el proceso. Cuando la mega tienda de descuentos Walmart expandió su sección orgánica en 2014, prometió bajar los precios orgánicos a niveles no orgánicos.

Los estudios científicos sobre los beneficios nutricionales de los alimentos orgánicos frente a los no orgánicos bajan en ambos lados del problema. Los consumidores, particularmente aquellos en sus 20 a 40 años, no parecen importarle. En su mayoría quieren mejores alimentos, producidos por agricultores que se preocupan por la tierra y el medio ambiente.

"Los consumidores están comenzando a valorar los alimentos de una manera diferente", dijo Wolf. "Quieren comer alimentos con mayor calidad e integridad". Quieren comer alimentos que se crían de manera sostenible. Eso trae una etiqueta de precio más alto. Un número creciente de personas está dispuesta a pagar más para comer alimentos de mayor calidad. "

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Los agronegocios tradicionales no están preocupados. Las granjas estadounidenses más productivas siguen siendo grandes organizaciones corporativas que utilizan máquinas de siembra y cosecha masivas. Sus apetitos y presupuestos para semillas híbridas y genéticamente modificadas, fertilizantes sintéticos y pesticidas son enormes.

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Pero no todo el mundo quiere comer un tomate que ha sido criado por su color, forma y capacidad para soportar el envío a larga distancia, en lugar de por gusto Los productos químicos agrícolas dan brillo a las manzanas y dejan las coliflores sin marcas de áfidos. Pero esos mismos productos químicos pueden dejar un sabor residual. Los defensores dicen que un pimiento o pepino fresco cultivado orgánicamente tiene una profundidad y pureza de sabor que la agricultura industrial no puede igualar.

"Quiero que mis zanahorias tengan sabor a zanahoria, dulces y crujientes y satisfactorias, algo que mis hijos piden cuando quieren un bocadillo", dijo Josh Cohen, un joven agricultor en el valle de Applegate cerca de Medford, Oregón, durante una granja. gira en 2014. "Nuestra visión es ganarnos la vida cultivando el tipo de comida sabrosa y nutritiva que queremos comer. La gente no tiene que subsistir con lo que obtienes en el supermercado. La comida puede ser mejor que eso. "

Nueva generación, nuevos valores centrales

La nueva generación de agricultores ha crecido en una era que valora la integridad personal y la participación.Los problemas ambientales son clave porque un entorno no saludable hace que las personas no saludables. El cambio climático no es un debate; es un problema global que necesita un cambio local. La tecnología puede mejorar casi cualquier cosa, y la colaboración es una forma de vida.

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"Los jóvenes agricultores aportan una nueva mentalidad a las dificultades tradicionales", dijo Wolf. "Casi todos nosotros tenemos educación universitaria, lo que crea una actitud diferente hacia el aprendizaje y la solución de problemas. La mayoría de nosotros no provenía de familias de agricultores, así que tuvimos que aprender a través de programas de aprendices o algún tipo de capacitación práctica. "

Nuestra visión es ganarnos la vida cultivando el tipo de comida sabrosa y nutritiva que queremos comer. La gente no tiene que subsistir con lo que obtienes en el supermercado. La comida puede ser mejor que eso. Josh Cohen, agricultor

Wolf cree que los agricultores de hoy en día son más colaboradores que sus padres o abuelos, y que los equipos son mejores para resolver problemas que las personas. "Somos más conocedores del negocio. No te conviertes en un granjero para hacerte rico. Lo haces para ganarte la vida de una manera que conecta íntimamente el trabajo y la vida. Esa conexión te da un incentivo para ser más eficiente ", dijo.

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Los agricultores han sido los primeros en adoptar la tecnología. Desde máquinas de vapor en el siglo 1999 al siglo 999, a riego por goteo, GPS, contorneado guiado por láser, tecnología de Internet, teléfonos celulares y más, los agricultores han sido líderes en convertir la tecnología en herramientas. Sin embargo, la mayoría de esas herramientas están diseñadas para granjas industriales que abarcan miles o decenas de miles de acres. Cuando Cohen necesitaba un enfriador más grande para almacenar los productos entre el campo y la distribución, el único equipo disponible era demasiado grande y costoso. Así que compró una nevera portátil y reemplazó la unidad de refrigeración rota con un acondicionador de aire doméstico. Y usó un truco transmitido por otro pequeño agricultor para engañar a la unidad de vivienda para que enfriara todo el enfriador a un nivel justo por encima del punto de congelación. "Los granjeros son piratas informáticos porque simplemente no se puede comprar el tipo de cosas que necesitamos en el estante", dijo. "Incluso si pudieras pagarlo, las cosas simplemente no están ahí". Así que lo pirateamos nosotros mismos. "

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Comunidades de agricultura virtual Hackear el sistema

Farm Hack es una comunidad en línea que desarrolla desde monitores remotos para pilas de compost hasta sistemas de riego automatizados que usan sensores inalámbricos para verificar la humedad del suelo y controlar el riego Hay arandelas de bicicleta que limpian los tubérculos, aparatos que permiten a los agricultores tumbarse mientras escardan los campos y cercas eléctricas controladas por un mensaje de texto.

Stone Barns tiene un proyecto similar llamado Virtual Grange. Los agricultores, los ingenieros de diseño y los tecnólogos hablan de todo, incluidas nuevas formas de financiar las compras agrícolas, el arrendamiento y nuevas herramientas para pequeñas granjas. Uno de sus primeros proyectos es un pequeño tractor eléctrico, una alternativa a la conversión de tractores de césped para uso en pequeñas granjas.

Food + Tech Connect extiende un enfoque colaborativo similar al uso de datos y tecnología para mejorar todo el sistema alimentario, desde la granja hasta el restaurante y el consumidor.La fundadora Danielle Gould dice que estamos en el comienzo de la mayor transformación de nuestro sistema alimentario desde la Revolución Verde

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Una explosión de nuevas empresas está interrumpiendo la forma en que se producen, distribuyen, venden y consumen alimentos. "Estamos viendo un cambio de actitud hacia la comida y la agricultura", dijo Wolf. "Hay una reevaluación real del valor de la agricultura y las contribuciones que hacen los agricultores a la cultura y el mundo en que vivimos. Hoy en día, los nuevos agricultores no huyen de la ciudad; están creando una simbiosis donde la vida urbana y la vida en el campo dependen una de la otra. "Todos esos paisajes rurales encantadores que tanto amor crean y mantienen los granjeros. Agricultores que también los están alimentando ", agregó. "No solo estamos viendo un cambio en la forma en que comemos; es una verdadera revolución en la forma en que vemos y administramos la tierra en todo el país. "