Oxígeno e inmunoterapia extra ralentizan el crecimiento tumoral canceroso

Triplicar la cantidad de oxígeno en el aire que respiran los pacientes podría aumentar la efectividad de las terapias contra el cáncer, según una investigación publicada el miércoles.

Un nuevo estudio en la revista Science Translational Medicine propone que agregar oxígeno a los tratamientos de inmunoterapia contra el cáncer puede debilitar las defensas de un tumor contra las células que matan el cáncer.

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Dr. Michail Sitkovsky, director del Instituto de Protección de Tejidos e Inflamación de Nueva Inglaterra en Northeastern University en Boston, dijo a Healthline que administrar 60 por ciento de oxígeno, la cantidad utilizada en los hospitales, podría mejorar el rechazo tumoral volteando el ambiente del tumor de hostil a permisivo.

la solución fue embarazosamente simple. Dr. Michail Sitkovsky, Northeastern University

"La solución fue embarazosamente simple", dijo Sitkovsky.

Los investigadores hicieron el descubrimiento mientras experimentaban con modelos de cáncer de pulmón y de mama en ratones. Los ratones mantenidos en ambientes con una concentración de oxígeno del 60 por ciento tuvieron una tasa mucho más lenta de crecimiento de cáncer en comparación con los ratones en entornos de oxígeno regulares del 21 por ciento.

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Esto ocurrió, sin embargo, solo cuando los ratones también tenían las células tumorales antitumorales que reconocen el tumor inducidas por fármacos de inmunoterapia.

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El vínculo entre el cáncer y el oxígeno

Los tejidos cancerosos son conocidos por ser ambientes con poco oxígeno. No solo es un factor de mal pronóstico, la falta de oxígeno produce adenosina, una molécula que bloquea la respuesta inmune natural del cuerpo.

La adenosina actúa contra las células T y las células asesinas naturales del cuerpo esencialmente al dormirlas para que las células cancerosas puedan prosperar. Los tumores empeoran cuando disminuye la producción de adenosina o cuando se bloquean sus efectos.

La nueva investigación afirma que el oxígeno suplementario disminuye la producción de adenosina por los tumores. Esto "despierta" las células tumorales inhibidoras del tumor para penetrar en el tumor y producir un golpe letal.

Cuando reciben oxígeno, las células asesinas inmunes ya no tienen sueño o son lentas. Dr. Michail Sitkovsky, Northeastern University

"Cuando se les administra oxígeno, las células inmunitarias ya no tienen sueño o son lentas", dijo Sitkovsky.

El documento publicado el miércoles ofrece terapias adicionales para mejorar la efectividad de la inmunoterapia actual y las vacunas contra el cáncer.

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"Debe enfatizarse que el oxígeno por sí solo no ayudará", dijo Sitkovsky. "Debe administrarse solo junto con otros tratamientos diseñados para inducir la expansión de células asesinas antitumorales". "

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Adenosina dirigida a los cánceres más difíciles

Estos nuevos hallazgos son el resultado de tres décadas de investigación del equipo de Sitkovsky y varios grupos de inmunólogos principales del cáncer.

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Los estudios de John Stagg, Mark Smyth y otros sugieren que algunos de los cánceres más difíciles, incluidos los cánceres de mama y pulmón metastásicos, se pueden tratar de manera más efectiva combinando la terapia de oxígeno y medicamentos similares. Estas terapias combinadas pueden vencer la armadura basada en adenosina del tumor.

Sitkovsky dijo que espera que las compañías farmacéuticas tomen en cuenta este tipo de opciones de fármacos de baja tecnología cuando formulan inmunoterapias.

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Los investigadores también están considerando la cafeína como una terapia potencial para ayudar a las terapias inmunológicas. La investigación previa muestra que la cafeína también bloquea los receptores de adenosina. Las versiones sintéticas de cafeína, "supercafeína", como las llama Sitkovsky, se usan en los tratamientos actuales contra el Parkinson.

Los investigadores esperan reutilizar estos medicamentos existentes para ayudar a aumentar la efectividad de los tratamientos contra el cáncer.

Los suplementos de oxígeno y supercafeína con inmunoterapia están siendo investigados como terapias contra el cáncer porque la investigación muestra que pueden reprogramar tumores para que sean compatibles con las células tumorales antitumorales.

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El objetivo final es crear mejores resultados clínicos y, con suerte, menos efectos secundarios.

Complementar el oxígeno y la cafeína sintética en el tratamiento del cáncer ya está aprobado para un ensayo clínico aleatorizado de fase uno.

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El estudio NCT01799161 tiene como objetivo utilizar la vacuna gp96-Ig con teofilina (un análogo natural recetado para el asma y otras dificultades respiratorias) y oxígeno para estudiar sus efectos sobre el cáncer de pulmón.

Si bien el estudio de 36 meses inicialmente estaba programado para comenzar en diciembre, tuvo que suspenderse debido a fondos insuficientes.

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