Exposición a plaguicidas prohibidos durante mucho tiempo vinculados a la endometriosis

A pesar de estar restringido o prohibido en los EE. UU. Durante varias décadas, dos plaguicidas organoclorados continúan afectando la salud de las mujeres más jóvenes.

Investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y de la Universidad de Washington descubrieron que las mujeres expuestas a estos pesticidas tenían más probabilidades de tener endometriosis. Esta condición dolorosa ocurre cuando el tejido que recubre el útero crece fuera del órgano y afecta a más de cinco millones de mujeres estadounidenses.

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En un nuevo estudio, publicado hoy en la revista Environmental Health Perspectives , los niveles sanguíneos más elevados de beta-hexaclorociclohexano o mirex aumentan el riesgo de endometriosis en un 30 a 70 por ciento en mujeres de 18 a 49 años.

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Aunque estos pesticidas se usaron por última vez en la década de 1970, pueden pasar años hasta que se descomponen por completo en el medio ambiente. continúa estudiando sus efectos

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"Los químicos ambientales persistentes, incluso los utilizados en el pasado, pueden afectar la salud de la generación actual de mujeres en edad reproductiva", dice Kristen Upson, Ph. D., autora principal del estudio y un becario postdoctoral en la Subdivisión de Epidemiología del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS).

Un estudio más amplio proporciona resultados más sólidos

Las investigaciones previas sobre la conexión entre la endometriosis y estos pesticidas arrojaron resultados mixtos. Sin embargo, el tamaño más grande del estudio actual -y la inclusión de mujeres de la población general- permitió a los investigadores evaluar mejor los peligros de estos químicos.

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"Nuestros hallazgos para el beta-hexaclorociclohexano son similares a los del estudio previo y más pequeño basado en la población de la endometriosis", dice Upson. "La consistencia de los hallazgos entre los estudios basados ​​en la población respalda aún más la asociación entre el beta-hexaclorociclohexano y la endometriosis. "

En el estudio actual, el otro pesticida, el mirex, apareció con menos frecuencia en la sangre de las mujeres. Esto, escriben los investigadores, hace que sea "poco probable que sea un contribuyente importante a la incidencia de endometriosis" en las mujeres del estudio.

La hormona femenina conecta la endometriosis y los plaguicidas

Otros estudios han encontrado que los plaguicidas organoclorados actúan de forma similar a la hormona femenina estrógeno, una fuerza impulsora detrás de la endometriosis, lo que refuerza aún más los resultados del estudio.

"Los pesticidas organoclorados generalmente han demostrado propiedades estrogénicas en estudios [de laboratorio] y efectos reproductivos adversos en estudios limitados en animales de laboratorio", dice Upson, "alterando la función del útero, los ovarios y la producción de hormonas en el cuerpo"."

La endometriosis ocurre cuando el tejido que recubre el útero o el útero crece en otros lugares, como los ovarios, las trompas de Falopio o el revestimiento de la cavidad pélvica.

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Las mujeres con endometriosis pueden experimentar dolor crónico en la parte inferior de la espalda y la pelvis, calambres menstruales muy dolorosos e infertilidad.

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Mujeres expuestas a pesticidas en los alimentos

Reducir el riesgo de exposición a otros químicos, como el BPA, que se encuentra en ciertos plásticos, es a menudo tan simple como no usarlos productos que lo contienen. Pero debido a que los plaguicidas organoclorados están muy extendidos en el medio ambiente, evitarlos es mucho más difícil.

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"Hay ciertos alimentos, como productos lácteos", dice Caroline Cox, directora de investigación del Centro de Salud Ambiental, "donde aunque no hemos usado estos químicos en un tiempo bastante largo, ellos" Todavía es la cosa más comúnmente detectada en esa comida en particular. "

Los pesticidas organoclorados son químicamente similares a las grasas, por lo que tienden a acumularse en los alimentos con alto contenido de grasas, especialmente en los productos de origen animal. Cambiar su dieta, entonces, es una de las mejores maneras de evitarlos.

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" El consejo más común es cortar las partes grasas de la carne antes de comerla ", dice Cox. "En cuanto a la leche, puede cambiar a productos bajos en grasa o sin grasa, en lugar de usar la versión completa en grasa. "

Debido a que los productos animales tienden a tener niveles más altos de pesticidas organoclorados, cambiar a una dieta vegetariana también puede reducir su exposición a estos químicos. Si eso es demasiado extremo, dice Cox, puedes intentar omitir la carne una vez a la semana, como en "Meatless Monday". "