El debate sobre el síndrome de terminación de embarazos

Prepararse para un nuevo bebé significa muchas visitas al médico y muchas pruebas.

Una prueba común para las futuras madres es la detección del síndrome de Down, un trastorno genético resultante de una copia extra completa o parcial del cromosoma 21.

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En los Estados Unidos cada año, más de 6 , 000 bebés con síndrome de Down nacen, de acuerdo con la Sociedad Nacional de Síndrome de Down.

Sin embargo, casi ninguno nace en Islandia.

Eso se debe a que casi el 100 por ciento de las mujeres en Islandia que reciben una prueba positiva de síndrome de Down eligen interrumpir el embarazo.

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Islandia no está sola en tener altas tasas de terminación.

En Dinamarca, el 98 por ciento de los embarazos con diagnóstico de síndrome de Down finalizan.

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En Francia, es 77 por ciento, y en los Estados Unidos es 67 por ciento.

En Islandia, la ley permite abortos después de 16 semanas si el feto tiene una deformidad.

Como resultado, solo uno o dos bebés con síndrome de Down nacen cada año en Islandia, que tiene una población de 330,000.

'Diagnóstico problemático'

Un experto entrevistado por CBS News sugirió que al exigir que se informe a las mujeres de que hay disponibles pruebas prenatales para el síndrome de Down, Islandia las está sugiriendo (o presionándolas) a interrumpir un embarazo con síndrome de Down.

"Intentamos hacer un asesoramiento lo más neutral posible, pero algunas personas dirían que el solo hecho de ofrecer el examen lo señala en una dirección determinada", dijo Hulda Hjartardóttir, directora de la Unidad de Diagnóstico Prenatal en Hospital Universitario de Landspítali en Reykjavik.

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Ese punto de vista también lo tiene Eric Scheidler, el director ejecutivo de Pro-Life Action League.

"Creo que ese tipo de examen [prenatal] es apropiado para los padres que lo quieren, pero debe usarse para prepararse para cuidar a un niño", dijo Scheidler.

Él cree que los futuros padres son presionados por los profesionales de la salud para interrumpir los embarazos con un "diagnóstico preocupante". "

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" Se insta a los padres a abortar a sus hijos ", dijo. "Realmente no hay una presentación justa de las opciones que se ofrecen a los padres. "

Agregó:" Después de haber conocido a varias personas con síndrome de Down en mi vida, me horroriza la idea de que Islandia y la sociedad occidental en general estén rechazando a estos niños. "

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'Esto es sobre política'

En los Estados Unidos, numerosos estados han intentado restringir las pruebas prenatales para el síndrome de Down, la espina bífida o, más en general, las" anomalías genéticas "a través de la legislación.

En 2016, el Senado del estado de Missouri introdujo una prohibición de abortos basada en pruebas prenatales que mostraron un diagnóstico de síndrome de Down.

El proyecto de ley fue derrotado.

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Según Planned Parenthood Advocates of Missouri, los legisladores antiaborto escribieron ese proyecto de ley específicamente sobre el síndrome de Down como un intento de convertirlo en "un asunto de cuña en los esfuerzos [de los legisladores] para prohibir el aborto por completo". "

" Se trata de política y de quitarle a las mujeres la capacidad de tomar decisiones personales, privadas ya menudo complicadas ", afirmaron en una hoja de datos defensores de Planned Parenthood of Missouri. "Este proyecto de ley no hace nada para abordar las serias preocupaciones subyacentes sobre la discriminación contra las personas con discapacidad. "

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Los funcionarios de la oficina nacional de Planned Parenthood no respondieron a una solicitud de Healthline para una entrevista para esta historia.

En otros lugares, las facturas que intentan restringir el aborto después de un diagnóstico de síndrome de Down u otras anormalidades genéticas tampoco pasaron en Dakota del Sur, Indiana, Ohio, New Hampshire y Oklahoma.

Un proyecto de ley presentado en 2015 en la Cámara de Representantes de Texas también falló. El proyecto de ley habría prohibido que el Departamento de Salud proporcionara información escrita que mencionara el aborto como una opción después de un diagnóstico de síndrome de Down.

'Erradicar el síndrome de Down'

Los defensores de las personas con síndrome de Down están preocupados por las noticias de Islandia.

Sara Hart Weir, MS, presidenta de la National Down Syndrome Society, dijo que su organización estaba "profundamente preocupada" por la tendencia.

"No aprobamos las acciones de un país para erradicar a las personas con síndrome de Down", dijo a Healthline.

Anotó que estas pruebas prenatales no están reguladas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA).

Weir también compartió la opinión de Scheidler de que los futuros profesionales de la salud no están informando adecuadamente a los futuros padres sobre cómo sería la vida con un niño con síndrome de Down.

"Las mujeres, incluso en los Estados Unidos de América, no reciben información precisa y actualizada sobre el síndrome de Down por parte de sus proveedores de atención médica, un tema vital que hemos defendido durante muchas, muchas décadas", dijo. .

Weir dijo que las personas con síndrome de Down deben ser aceptadas como parte de la sociedad.

"En los Estados Unidos, las personas con síndrome de Down continúan excediendo las expectativas", dijo. "Las personas con síndrome de Down viven de forma independiente, van a la universidad, trabajan en trabajos competitivos, se casan, viven a su máximo potencial y llevan una vida plena. "

Pruebas para el síndrome de Down

Las pruebas de detección del síndrome de Down son opcionales en Islandia.

Sin embargo, el gobierno exige que se informe a las madres que tales pruebas existen.

Hasta el 85 por ciento de las mujeres embarazadas optan por tomar las pruebas de detección disponibles, informó CBS News.

La primera prueba de detección, que se administra en el primer trimestre, no diagnostica concluyentemente el síndrome de Down. Más bien, predice la probabilidad de que el feto tenga la anomalía cromosómica.

La primera consideración para los profesionales médicos es la edad de la madre, ya que el riesgo de síndrome de Down aumenta a medida que la mujer envejece.

Luego, los médicos realizarán una prueba de sangre que verifica niveles anormales de plasma.

Luego, administran un ultrasonido que se enfoca en un área cerca del cuello del feto. Según la Clínica Mayo, "cuando hay anomalías, más líquido de lo normal tiende a acumularse en el tejido del cuello". "

En algunos casos, estas pruebas se realizan en dos partes, llamada prueba de detección integrada, y ocurren durante el segundo trimestre.

Si el cribado inicial sugiere una probabilidad de que el feto tenga síndrome de Down, también se pueden usar pruebas de diagnóstico.

Estos incluyen la amniocentesis, que toma muestras de líquido amniótico del interior del útero para analizarlas, así como las células de prueba de la placenta.