¿Podrían los médicos diagnosticar el TEPT con solo el sonido de su voz?

Los médicos diagnostican las enfermedades mentales de forma muy diferente a la forma en que diagnostican otros tipos de enfermedades. Para una enfermedad física, los médicos realizan una serie de pruebas, examinando la parte del cuerpo que está enferma o dañada por indicadores llamados biomarcadores. Pero para saber si alguien tiene una enfermedad mental, los médicos deben confiar en entrevistar a sus pacientes e interpretar los síntomas que describen.

"Si ingresa al servicio de urgencias con dolor en el pecho, no le gustaría someterse a una cirugía cardíaca sin biomarcadores para confirmar que padece una enfermedad cardíaca", dijo el Dr. Charles Marmar, presidente del departamento de psiquiatría de la Universidad de Nueva York. Langone Medical Center, en una entrevista con Healthline.

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Pero gracias en parte a Marmar, el campo del diagnóstico de enfermedades mentales podría cambiar pronto.

Marmar lidera un nuevo estudio para encontrar biomarcadores para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), que afecta a 7,7 millones de estadounidenses. El TEPT ocurre después de que alguien se expone a un evento traumático, como un ataque sexual o la pérdida de un ser querido, y no se recupera en unos pocos meses. En la actualidad, los médicos diagnostican el TTPT al preguntar si una persona tiene síntomas, que incluyen flashbacks, pesadillas, ataques de pánico, insomnio y sensaciones de entumecimiento o desapego emocional. El equipo de Marmar está buscando formas médicas concretas para diagnosticar el TEPT.

Su estudio examinará el cuerpo en muchos niveles diferentes, buscando diferencias estructurales y funcionales en el cerebro, los genes, las hormonas y las proteínas de los pacientes de TEPT, así como otro factor revelador: el habla.

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Dígame cuál es el problema

Marmar colabora con científicos de SRI International, una organización de investigación sin fines de lucro, para analizar los patrones del habla de los pacientes en busca de signos de PTSD. "Tanto el contenido como la forma del discurso pueden ser la fuente de biomarcadores para cierto estado", dijo Dimitra Vergyri, director asistente del Laboratorio de Investigación y Tecnología del Habla de SRI, en un podcast. "El contenido se refiere a las palabras habladas reales. La forma involucra las características acústicas que describen cómo dices las cosas. También el ritmo, la rapidez con que se habla, las pausas entre las palabras, todo esto indica un estado emocional o incluso niveles de estrés. "

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Entre los datos que Marmar recopila se encuentran entrevistas a pacientes, utilizando grabaciones de voz de alta calidad con la participación de los sujetos. Actualmente, Vergyri está examinando a 20 personas con TEPT y 20 personas sin TEPT para encontrar las diferencias entre los dos grupos.

"Actualmente estamos obteniendo resultados prometedores, donde podemos predecir la condición del sujeto significativamente mejor que el azar, pero aún necesitamos mucho trabajo y necesitamos analizar muchos más datos antes de poder comprender qué tan bien puede hacerlo el sistema o por qué incluso está funcionando ", dijo.El trabajo anterior de SRI ha incluido el análisis del habla para fines de identificación y para biomarcadores de la depresión.

Rachel Yehuda, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Icahn en Mount Sinai y directora de salud mental en el Centro Médico de Asuntos Veteranos de James J. Peters en el Bronx, cree que los biomarcadores de imágenes cerebrales y de la sangre serán el más útil para diagnosticar el TEPT. Sin embargo, cree que el análisis del habla también podría ser útil. "Se debe explorar cualquier avenida", dijo en una entrevista con Healthline. "El habla tiene una firma única que también se puede capturar con otros marcadores, como los biomarcadores sanguíneos, que identifican una huella digital 'única'. "

El habla también tiene la ventaja de ser remotamente accesible", dijo Vergyri. Los datos de voz se pueden recopilar de soldados en el campo de batalla y se pueden transmitir fácilmente a casa para que los médicos los analicen.

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El problema con la autoinforme

Por ahora, los médicos tienen que conformarse con los autoinformes de los pacientes. Y el autoinforme es particularmente difícil para el TEPT. "El problema es que, al menos entre los combatientes de guerra -y hasta cierto punto policías, bomberos y civiles- hay una gran comprensión de la angustia subjetiva relacionada con el trauma", explicó Marmar. "Los combatientes de guerra están en una cultura muy machista, y es difícil para ellos reconocerse a sí mismos y a los demás que están sufriendo problemas relacionados con el estrés. "

Los pacientes también pueden mantener su PTSD oculto para proteger sus carreras o la autorización de seguridad, que puede revocarse al momento del diagnóstico con una enfermedad mental. Mientras tanto, otros pacientes pueden exagerar sus síntomas, tratando de obtener una compensación del gobierno. "La limitación es que si un paciente desea no divulgar información, es posible que el médico no la descubra", dijo Yehuda. "Si un paciente desea dar la impresión de que los síntomas no están presentes, el médico puede no reconocer esto también. "

Yehuda recomienda precaución, sin embargo, en el uso de biomarcadores solo. "Queremos asegurarnos de que no aumentamos el estigma para los pacientes", dijo. "La ausencia de un marcador puede invalidar el sufrimiento, y eso no sería un acontecimiento positivo. Queremos asegurarnos de que los biomarcadores tengan un impacto positivo en el tratamiento y el diagnóstico, evitando la interpretación de biomarcadores como signos de incapacidad permanente o enfermedad, particularmente en el caso en que la reversión de una situación biológica es posible. En muchos casos, el PTSD puede entrar en remisión con un alivio total de los síntomas. "

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Aún así, descubrir biomarcadores es un primer paso importante para tratar el TTPT como el trastorno médico que es. "El gran problema con el estrés postraumático es que no tenemos una forma objetiva de saber con certeza si alguien realmente tiene o no tiene el diagnóstico, y hasta que lo tengamos, no sabremos con certeza a quién se le debe dar tratamiento". dijo Marmar.

"No tenemos biomarcadores que nos digan qué tipo de tratamiento darle a alguien: psicoterapia, terapia con medicamentos, terapia de estimulación cerebral y otros que están disponibles. No tenemos biomarcadores para saber cuándo alguien se recuperó definitivamente del desorden de estrés postraumático o no. No tenemos biomarcadores para determinar quién va a tener un buen curso y recuperar con el tiempo, y quién tendrá un curso difícil y necesitará un tratamiento intensivo ", agregó Marmar." De modo que existe una necesidad urgente de desarrollar marcadores objetivos. "

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