El costoso y frustrante negocio de mantenerse saludable en Estados Unidos

La industria de la salud estadounidense es la más costosa y compleja del mundo, en comparación con otras naciones industrializadas de altos ingresos, según los resultados de un estudio publicado el miércoles.

Mientras los estadounidenses gastan más en atención médica: $ 2. 7 billones, o casi el 18 por ciento del producto interno bruto del país; también son los más propensos a renunciar a la atención médica debido al costo, tienen dificultades para pagar la atención a pesar de estar asegurados y se enfrentan a trámites engorrosos debido a la complejidad del plan de seguro , de acuerdo con Commonwealth Fund, un grupo de defensa y vigilancia de la salud.

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Pero con la frustración viene el cambio, y muchos expertos creen que el sistema de salud de los Estados Unidos está comenzando a tener la revisión que necesita.

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U. S. es el primero en el gasto (y la frustración)

El Commonwealth Fund encuestó a 20 045 adultos de 11 países para evaluar sus experiencias con los sistemas de salud en sus países. El estudio aparece en el último número de la revista Health Affairs .

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Healthcare en los Estados Unidos les cuesta a los pacientes mucho más que en Australia, Canadá, Francia, Alemania, los Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido. Según el estudio, también es "único en su complejidad de diseños de seguros de salud, combinación de seguros públicos y privados, y regulaciones de mercado de seguros relativamente limitadas", según el estudio.

Los EE. UU. Gastan más de $ 8, 508 por persona por año, pero $ 606 se destinan a costos administrativos. Esto es más del doble de dinero por paciente que en cualquier otro país.

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Y más dinero no se traduce en una mayor satisfacción. Los investigadores encontraron que el 32 por ciento de los adultos de EE. UU. Pasaron "mucho tiempo" lidiando con el papeleo del seguro, incluidas disputas y denegaciones de reclamos. Por el contrario, entre el 17 y el 25 por ciento de las personas en los países con mercados sanitarios más competitivos como Suiza, los Países Bajos y Alemania dijeron lo mismo.

"Estados Unidos gasta más en atención médica que cualquier otro país, pero lo que recibimos por estos importantes recursos no alcanza en términos de acceso a la atención, asequibilidad y calidad", dijo en un comunicado el presidente de la Commonwealth, el Dr. David Blumenthal. "El pueblo estadounidense claramente quiere una reforma fundamental. Esto explica por qué las disposiciones individuales de la Ley de Asistencia Asequible son tan buenas para el público estadounidense. "

Los estadounidenses saben que algo anda mal: tres de cada cuatro personas encuestadas respaldan el cambio fundamental o la reconstrucción de la U.S. sistema de salud. Los investigadores encontraron que quienes estaban a favor del cambio tenían más probabilidades de haber experimentado las dificultades del sistema actual.

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Se requieren cambios fundamentales

La Asociación Médica Estadounidense dedicó un número completo de su revista principal, JAMA , a detallar los problemas con la asistencia sanitaria de los EE. UU.

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Bioética El Dr. Ezekiel Emanuel de la Universidad de Pensilvania dijo que el sistema de salud de los EE. UU. Necesita reducir los costos, eliminar las pruebas innecesarias y evitar que las personas enfermas se enfermen.

La mitad de quienes usan el sistema de salud de EE. UU. Representan el 2. 7 por ciento de sus costos, mientras que el 10 por ciento -los menores de 65 con enfermedades crónicas- absorben casi dos tercios de los gastos.

Dr. Hamilton Moses, de la Universidad Johns Hopkins, dijo que un problema importante al determinar si los costos asociados con los honorarios por servicio de los EE. UU. Son demasiado caros porque los costos se mantienen ocultos.

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"La enfermedad crónica es donde está la miseria y donde está el dinero", dijo.

Para combatir esto, Emanuel dijo que aquellos con condiciones crónicas necesitan atención VIP, "de alto contacto" que se centre en el paciente y lo mantenga fuera del hospital.

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"Creo que estamos en el comienzo del cambio estructural", dijo. "Es sólo el comienzo. "

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Priorice la atención para personas de edad avanzada

Joanne Lynn, directora del Centro de atención para ancianos y enfermedades avanzadas, dijo que el sistema de atención médica también debe rediseñarse el hecho de que muchos estadounidenses viven más tiempo, especialmente desde que los niños de la generación del baby boom ingresan a su último año.

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Estos cambios incluyen un servicio personalizado para personas de más de 90 años, servicios de cuidado a largo plazo y atención centrada geográficamente con una capa de monitoreo y administración para garantizar que los adultos mayores reciban la atención adecuada.

Alimentar a personas mayores confinadas es un aspecto importante de la atención domiciliaria desatendida por la industria de la salud y con $ 38. Siete millones en recortes al programa federal Meals on Wheels, muchas personas mayores no obtendrán la nutrición que necesitan, dijo Lynn.

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"Somos el único país que no tiene una política nacional de cuidadores", dijo. "Healthcare está diseñado por hombres de 50 años con trajes que están aterrorizados por los ataques al corazón".

Cuando La madre de Lynn sufrió una vértebra colapsada, su seguro cubrió una cirugía de inflación de $ 30,000, pero no cubriría $ 5,000 para cuidado en el hogar, que era la mejor opción para sus necesidades. Esto, dijo Lynn, resalta los problemas que plagan nuestro sistema de cuidado para personas mayores.

"Todos vamos a ser personas caras en algún momento", dijo. "Busquemos una forma de hacerlo menos costoso".

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