Ofrecen atención primaria sin seguro, pero ¿pueden llenar la 'brecha de cobertura'?

A partir de 2014, casi todos los estadounidenses tendrán acceso a un seguro de salud a través de Obamacare. El seguro privado, los programas de intercambio de salud estatales o federales y un sistema ampliado de Medicaid cubrirán a la mayoría de las personas. Pero otros caerán por las grietas, permanecerán sin seguro y viviendo sin acceso a los servicios de salud.

La "brecha de cobertura" incluirá a aquellos que ganan demasiado dinero para calificar para Medicaid pero muy poco para obtener subsidios federales para comprar un seguro privado. Esto incluye 6. 4 millones de personas que viven en estados que optaron por no ampliar la cobertura de Medicaid. Agregue a este grupo a las personas que inevitablemente sentirán que las primas mensuales de seguro son demasiado caras y decidirán pagar una tarifa anual cada vez mayor.

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Entonces, ¿dónde van los que no tienen seguro y que tienen bajos ingresos a los servicios de salud que necesitan? Una organización con sede en los suburbios de Illinois siente que tiene la solución.

¿Es Charity Care la respuesta?

Access DuPage, ubicado en el condado de DuPage, en las afueras de Chicago, Illinois, brinda atención médica a residentes del condado con bajos ingresos y sin seguro. La organización ha tenido éxito en el cuidado de los residentes locales y cree que su sistema se puede duplicar en otras partes del país.

A diferencia de las clínicas comunitarias, que cobran a los pacientes en una escala móvil basada en los ingresos, Access DuPage se asoció con voluntarios del área hospitalaria, clínicas comunitarias y clínicas gratuitas para proporcionar no solo una variedad de servicios baratos sino también para dar a los pacientes inscritos un "hogar médico" para atención primaria continua.

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La directora ejecutiva de Access DuPage, Kara Murphy, dijo a Healthline: "Nos diferenciamos de las clínicas gratuitas debido a nuestra exhaustividad. "El grupo cobra copagos mínimos por la atención y medicamentos y trabaja con especialistas locales para brindar atención avanzada. "Casi siempre podremos ofrecerles a los pacientes todo lo que realmente necesitan", dijo Murphy.

Según un informe de la comunidad de Access DuPage, el costo directo promedio de su programa fue de aproximadamente $ 450 por miembro por año en 2012. La clave del éxito de la organización es la atención de caridad. "Cada hospital solo dona finanzas y servicios", dijo Murphy. "Es el elixir mágico para nuestro servicio. "

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Access DuPage brinda algunos servicios directamente, pero actúa más como" el pegamento "que vincula a los centros de salud calificados federalmente (FQHC), las clínicas gratuitas y los médicos privados. En su sistema, los médicos privados controlan cuántos pacientes ven. El programa de 13 años también utiliza voluntarios clínicos gratuitos, algunos de los cuales han estado en el programa desde el principio.

¿Pero puede el programa funcionar a una escala mayor? Murphy ofrece un sí calificado. "Espero que cada comunidad pueda hacer algo como nosotros, pero los activos y los desafíos de esa comunidad dictarán su atención", dijo Murphy. "No se vería igual en todas partes. "

Murphy también señaló que el condado de DuPage es único. La comunidad carecía de servicios para su población de bajos ingresos, pero era rica en activos de atención médica. Es una comunidad relativamente próspera y políticamente conservadora. "Ser privado en la financiación y el voluntariado hace que el programa sea atractivo para la comunidad", dijo Murphy.

Hacer 'Our Fair Share'

Cuando Access DuPage comenzó, la organización preguntó a los proveedores locales, "¿Qué pasaría si todos hiciéramos nuestra parte justa? "El mensaje resonó con los socios privados y públicos.

Sin embargo, los servicios de salud para personas de bajos ingresos y sin seguro no son nuevos. En Oakland, California, una organización llamada La Clínica ha servido a su comunidad desde 1971. Desde entonces, la organización ha crecido hasta incluir 32 sitios en tres condados.

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Los pacientes de La Clínica, que incluyen a trabajadores indocumentados y no asegurados, y otros, pagan los servicios de salud en una escala móvil. A diferencia de Access DuPage, no depende del voluntariado, sino de programas federales, fondos estatales, subvenciones y una pequeña cantidad de pacientes.

Cuando se le preguntó si el modelo de Access DuPage es factible a escala nacional, la doctora Kristen Miranda, de La Clínica, le dijo a Healthline: "Creo que el hecho de que haya escasez de proveedores de atención primaria en todo el país haría que sea difícil para obtener suficientes voluntarios para cubrir la necesidad. "

También señaló que las clínicas de salud comunitarias, que se encuentran en todo el país en áreas desatendidas, brindan servicios similares a Access DuPage, además de la planificación familiar, atención prenatal, dental y preventiva.

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Murphy admite que Access DuPage tiene sus límites. "Nunca tenemos suficiente acceso a lo que necesitamos cuando se trata de especialidades. Pero nuestros lugares de escasez reflejan la escasez de proveedores en general. "Y como parte de su" sí calificado ", dijo Murphy," reconocemos las fortalezas y limitaciones del sistema ". Access DuPage evolucionó con el tiempo. "

" Tenemos que ser pragmáticos en la realidad de ser un programa impulsado por voluntarios. Definitivamente hay vacíos en lo que hemos podido ofrecer ", explica Murphy. Pero también señala que muchos servicios que no ofrecen, como el cuidado dental y la anticoncepción, están disponibles en otros lugares de la comunidad.

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¿Pero los factores que hacen que Access DuPage sea único también dificultan la duplicación? "Para cualquier comunidad, si están interesados ​​en crear un modelo de acceso similar a Access DuPage, su mejor éxito se derivará de los activos de su comunidad", dice Murphy.

Tal vez el activo más valioso del Condado de DuPage es la propia comunidad: voluntarios clínicos y médicos que respondieron a la llamada de la organización.

Para otros, y por ahora, los centros de salud comunitarios deberán llenar el vacío en los servicios de salud.

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