¿Tylenol puede aliviar realmente los sentimientos de dolor? '

¿Es posible que Tylenol pueda ayudar a aliviar no solo el dolor físico sino también el dolor social?

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que el paracetamol, el ingrediente activo en Tylenol, puede ayudar a amortiguar las respuestas emocionales.

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En un estudio publicado a principios de este otoño, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontraron evidencia de que el acetaminofén puede reducir la desconfianza de comportamiento en las personas con altos niveles de características del trastorno límite de la personalidad (TLP).

Los investigadores reclutaron a 284 estudiantes de pregrado, cada uno de los cuales evaluaron las características del TLP utilizando una escala autorreportada.

Siguiendo un procedimiento doble ciego, los investigadores asignaron al azar a cada participante para recibir 1, 000 miligramos de acetaminofeno o un placebo.

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Después, pidieron a los participantes que participaran en un juego de confianza económica.

Entre los participantes que tenían altos niveles de características autoinformadas de DBP, aquellos en el grupo de acetaminofeno mostraron más confianza en sus parejas que aquellos que habían tomado un placebo.

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Entre los participantes con niveles bajos de características de DBP, no se observaron diferencias en la confianza observadas entre los que tomaron acetaminofeno y los que tomaron un placebo.

"En línea con investigaciones pasadas, encontramos que las personas que autoinformaron niveles más altos de características asociadas con BPD confiaron menos dinero a socios anónimos", Ian Roberts, PhD, becario postdoctoral en la Universidad de Toronto y autor principal del estudio, dijo a Healthline.

"Sin embargo," continuó, "nuestro estudio también encontró que, para los que tenían más características de TLP, esta desconfianza se reducía cuando se les había administrado acetaminofén en comparación con un placebo. "

Puede mitigar las emociones positivas, también

La investigación de Roberts se basa en varios estudios que han examinado los efectos del acetaminofeno en las experiencias sociales y emocionales de las personas.

"Hay un cuerpo de investigación que crece gradualmente y que, hasta la fecha, parece mostrar que el paracetamol atenúa la extremada de las respuestas afectivas en una serie de dominios", dijo.

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Por ejemplo, en 2010, investigadores de la Universidad de Kentucky informaron los resultados de dos experimentos diseñados para investigar los efectos del paracetamol en el dolor social.

En un experimento, descubrieron que los participantes sanos que tomaron dosis diarias de paracetamol durante tres semanas informaron menos sentimientos de dolor social que aquellos que tomaron un placebo.

En el otro experimento, descubrieron que el paracetamol parecía reducir las respuestas neuronales al rechazo social en los cerebros de personas que fueron excluidas de un juego virtual de lanzamiento de bolas.

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Desde entonces, varios otros equipos de investigación han llevado a cabo estudios sobre temas similares.

En algunos casos, han encontrado evidencia de que el acetaminofén no solo mitiga las emociones negativas sino también las positivas.

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"Más recientemente, [los investigadores encontraron que] el paracetamol redujo los sentimientos negativos y positivos a medida que las personas veían imágenes emocionalmente evocadoras. También se ha demostrado que reduce la empatía para el dolor físico y emocional de otras personas ", dijo Roberts.

Se necesitan más investigaciones

Según Roberts, se necesita más investigación para estudiar los efectos sociales y emocionales del paracetamol en personas con altos niveles de características de TLP, así como en otras poblaciones.

"El nuestro es el único estudio que investiga esto hasta ahora, y se necesita trabajo en el futuro para determinar si, y en qué condiciones, estos resultados podrían replicarse", dijo Roberts.

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Por ejemplo, se necesita investigación adicional para evaluar los efectos del acetaminofén en personas con un diagnóstico formal de TLP, en lugar de aquellos con altos niveles de características autoinformadas de TLP.

También se necesita más investigación para aprender cómo el paracetamol puede afectar a las personas en situaciones sociales más complejas que las simuladas en el experimento de Roberts.

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"En este momento, nuestro trabajo sugiere principalmente un tema nuevo e importante para que investiguen los investigadores: si el uso de acetaminofeno, y posiblemente otros medicamentos de venta libre, tiene efectos en la vida interpersonal de las personas con altas características de BPD ", dijo Roberts.

"En cuanto al acetaminofeno y las respuestas afectivas de manera más amplia, creo que es un área de investigación interesante y fascinante. Ayuda a señalar nuevas formas de entender y explorar cómo se relacionan los procesos cerebrales y la experiencia afectiva ", agregó.

Evite la automedicación

Si está lidiando con el dolor social o emocional y está tentado a automedicarse con acetaminofeno, puede ser mejor que espere.

"Simplemente no sabemos lo suficiente sobre cómo el acetaminofén afecta las emociones o la confianza, y realmente no sabemos cuáles serían los efectos a largo plazo para las personas que son interpersonal o emocionalmente sensibles", advirtió Roberts.

"Debido a que el paracetamol también ha demostrado reducir los sentimientos positivos y disminuir la empatía, es posible que la automedicación tenga el efecto opuesto de lo que se pretende. Necesitamos saber más sobre lo que está haciendo y cuándo podría tener diferentes resultados ", agregó.

El tomar regularmente altas dosis de paracetamol también puede causar efectos físicos adversos, le dijeron a Healthline el Dr. Philip G. Conaghan, MBBS, PhD, FRACP, FRCP.

"El principal problema potencial con paracetamol [paracetamol] sigue siendo su potencial para el daño hepático en personas que toman dosis de más de cuatro gramos por día", dijo. "Este potencial de daño hepático se ve incrementado en las personas que beben alcohol. "

Si tiene dolor emocional crónico o grave, programe una cita con su médico.

Pueden recetar medicamentos, recomendar cambios en el estilo de vida o derivarlo a un especialista en salud mental que puede ayudar a diagnosticar y tratar las causas de su dolor.