Cerebro La materia blanca puede contener indicios de autismo, TDAH

Puede haber un vínculo entre la materia blanca en el cerebro y el autismo.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York (NYU) han encontrado una conexión constante entre las anomalías estructurales en la sustancia blanca del cerebro y la gravedad de los síntomas en personas con autismo.

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El estudio fue publicado a principios de este mes en JAMA Psychiatry.

Los investigadores dicen que estos hallazgos son ciertos en niños con trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) y, hasta cierto punto, en niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) que tienen rasgos autistas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), uno de cada 68 niños tiene algún grado de TEA.

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La Asociación Americana de Psiquiatría estima que 1 de cada 20 niños tiene TDAH.

El enfoque dimensional

El estudio se suma a la comprensión de lo que el cerebro nos puede decir sobre ASD y TDAH.

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Si bien los investigadores esperan proporcionar a los médicos e investigadores más información, el autor principal del estudio advierte que todavía hay trabajo por hacer para comprender estas difíciles condiciones.

"Recientemente se ha aceptado que muchos niños con un diagnóstico de autismo pueden tener síntomas conductuales similares al TDAH", dijo la Dra. Adriana Di Martino, autora principal del estudio y profesora asociada en el Departamento de Niños. y Psiquiatría para Adolescentes en la Escuela de Medicina de NYU, le dijeron a Healthline.

"Se reconoce menos, y está empezando a surgir ahora, que los niños con TDAH pueden tener discapacidades cualitativas similares al autismo", agregó. "Ha habido un movimiento iniciado por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) que enfatiza la importancia de los enfoques dimensionales. Se llama RDoC, el Criterio de dominio de investigación, que enfatiza la importancia de observar las dimensiones, ya sean marcadores psicopatológicos o síntomas o rasgos cognitivos, que rastreen los diagnósticos. "

En pocas palabras, este enfoque dimensional pone un gran énfasis en la comprensión de los tonos de gris, en lugar de en blanco y negro, de un diagnóstico.

RDoC analiza el grado en que una persona muestra rasgos y busca comprender cómo se presentan las características psicológicas relacionadas en las personas con estas afecciones.

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Los investigadores del estudio de NYU examinaron los haces nerviosos de materia blanca en el cerebro, encontrando un fuerte vínculo entre los problemas estructurales en la sustancia blanca y la gravedad de los síntomas.

Esto fue más evidente en el cuerpo calloso, la región que conecta y permite la comunicación entre los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho del cerebro.

En total, se examinaron los cerebros de 174 niños. De ellos, 69 tenían un diagnóstico de TEA, 55 tenían un diagnóstico de TDAH, y 50 tenían un desarrollo típico.

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Un rompecabezas complejo

Tanto el TEA como el TDAH son notoriamente difíciles de entender para médicos clínicos, investigadores y padres porque diferentes personas exhiben diferentes características.

Con ese fin, Di Martino y su equipo de la NYU esperan aprovechar sus hallazgos para que estas conexiones puedan entenderse más a fondo.

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"Desde una perspectiva clínica, sería muy útil informar mejor a los médicos", dijo. "El término 'rasgos autistas' abarca numerosas áreas de deterioro. Podría implicar alteraciones específicas del lenguaje social, o dificultades de reciprocidad social, o incluso anomalías del procesamiento sensorial. Lo que hemos podido hacer hasta ahora es mirar la imagen general, pero no sabemos cuáles de estos aspectos están impulsando estas relaciones. "

La investigación sugiere que existen mecanismos de enfermedad compartidos entre los diagnósticos de TEA y TDAH, lo que crea la posibilidad de realizar pruebas de diagnóstico mejores y más precisas en el futuro.

Pero se necesita más investigación.

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Di Martino dice que es importante que los estudios futuros tengan una fenotipificación profunda de muestras grandes con diagnósticos múltiples para ayudar a construir una mejor comprensión.

"Esto ayudaría a los médicos cuando están evaluando a un niño que llega con inquietudes sobre uno u otro trastorno para descubrir qué es lo primero", dijo. "Tratar de diseccionar qué aspectos están impulsando estos impedimentos sería útil. "

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Los investigadores también siguen valorando el enfoque dimensional del diagnóstico clínico, pero esto es solo parte de la imagen.

"Estamos analizando la gravedad, los síntomas, el continuo y el grado de severidad", dijo Di Martino. "Pero es difícil suponer que solo se trata de dimensiones. El RDoC está alentando a los investigadores y médicos por igual a pensar de una manera diagnóstica, y esto es realmente importante. Tiene implicaciones para los enfoques clínicos y tiene implicaciones para los descubrimientos futuros. "

Si bien los investigadores de la NYU han descubierto algunas posibilidades intrigantes, Di Martino señaló que el estudio no ha sido confirmado, que existen vías de desarrollo comunes entre los dos trastornos.

"Cuando hablo de niños con TDAH que tienen impedimentos cualitativos similares a los que se observan en el autismo, todavía estoy hablando del 20 al 30 por ciento de los niños con TDAH", explicó. "Es importante saber esto porque muchos niños con TDAH pueden tener dificultades sociales. De hecho, se sabe que del 70 al 80 por ciento tienen dificultades sociales. Pero no todas las dificultades sociales observadas en niños con TDAH son cualitativamente similares a las observadas en niños con autismo. Pero ese 20 a 30 por ciento puede necesitar ser reconocido, observado y tratado de manera diferente. No lo sabemos todavía Pero este tipo de esfuerzo, y las preguntas que estamos haciendo, esperamos que otros hagan esas preguntas también."