Pruebas de sangre volviéndose más sofisticadas

La ciencia de las pruebas de sangre ha recorrido un largo camino en los últimos tres años.

La investigación, en gran parte, ha sido impulsada por el aumento alarmante en la frecuencia de bacterias resistentes a los antibióticos.

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Los expertos médicos dicen que parte de la razón de este aumento es que los pacientes reciben antibióticos cuando tienen un virus.

Las drogas no curan la infección viral, pero su circulación puede estimular a las bacterias a mutar y fortalecerse contra los antibióticos.

Por lo tanto, los investigadores están buscando formas de desarrollar pruebas que puedan ayudar a distinguir entre infecciones virales y bacterianas, así como identificar el tipo exacto de infección.

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En julio, los investigadores de Stanford anunciaron que desarrollaron una prueba que lee 18 genes para determinar si un paciente está infectado con un virus o bacteria.

En el verano de 2015, otros investigadores dieron a conocer una prueba llamada VirSCAN que, según dijeron, puede identificar todas las infecciones virales que una persona ha tenido en su vida.

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Estos avances son la consecuencia de una investigación que abrió un camino nuevo hace tres años.

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Investigación que allanó el camino

En septiembre de 2013, un análisis de sangre desarrollado por investigadores de la Universidad de Duke fue promocionado como capaz de predecir con tremenda precisión si alguien con, por ejemplo, una neumonía tiene una infección viral o bacteriana, incluso si la enfermedad proviene de una cepa desconocida previamente.

La prueba, descrita en la revista Science Translational Medicine, podría algún día ayudar a detener la prescripción innecesaria de antibióticos a pacientes que tienen infecciones virales.

Este informe apareció la misma semana en que el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos dijo a los periodistas que se debe hacer algo para reducir el uso inadecuado de antibióticos. La práctica ha llevado a nuevas cepas bacterianas que son resistentes a todas las drogas conocidas.

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"El momento del informe de los CDC sobre el uso excesivo de antibióticos y nuestros resultados es realmente sorprendente", dijo el Dr. Christopher Woods, que en ese momento era investigador de enfermedades infecciosas en el Instituto de Ciencias del Genoma, que Estaba entonces en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Carolina del Norte.

El director del CDC anunció en ese momento que 23,000 estadounidenses mueren de infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos cada año.

"Eso es una pequeña caída en comparación con lo que sucede a nivel mundial", dijo Woods.

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Cómo funciona la prueba

La prueba de la Universidad de Duke puede reconocer una huella genética específica que el cuerpo expresa cuando está enferma.

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En un experimento, 102 sujetos con infecciones virales y bacterianas, así como sujetos de control sanos, llegaron a la sala de emergencias de un hospital y se les realizó la prueba de sangre.

Con aproximadamente el 90 por ciento de precisión, la prueba devolvió el diagnóstico correcto en 12 horas.

Dr. Geoffrey S. Ginsburg, quien también se encontraba en el Instituto del Genoma de Duke, dijo a Healthline que los resultados de las pruebas se confirmaron mediante pruebas de laboratorio tradicionales, que requieren más tiempo y requieren más mano de obra.

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"Fue realmente excepcional desde nuestro punto de vista tener un ensayo [test] que se realizó con tanta solidez en un entorno del mundo real. "

En estudios más grandes, los científicos planearon buscar maneras de reducir el número de genes que analiza la prueba y reducir el tiempo de respuesta de la prueba a tan solo una hora.

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"Nos encantaría que la prueba de embarazo fuera equivalente a las infecciones virales", dijo Ginsburg.

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Eliminando una amenaza de bioterrorismo

Woods, Ginsburg y otros solicitaron una patente provisional sobre la ciencia detrás de la prueba.

Su experimento fue financiado en parte por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), un brazo del Departamento de Defensa de los EE. UU.

Muchas de las muestras infecciosas que el equipo utilizó para desarrollar la prueba provinieron de la pandemia H1N1 global de 2009. Muchos pacientes con H1N1 no fueron diagnosticados ni tratados rápidamente, lo que permitió que la enfermedad se propagara a más personas.

Además de la detección temprana de pandemias globales naturales, los autores creen que su prueba también podría ayudar a los Estados Unidos a responder a un ataque de bioterrorismo.

"Esto podría ayudar a detectar a las personas para su exposición, tal vez incluso antes de que hayan desarrollado completamente los síntomas", dijo Ginsburg. "Esperamos que sea una aplicación, si alguna vez llega a eso. "

Ginsburg dijo que espera que las compañías de tecnología médica hagan lo mismo para desarrollar equipos de diagnóstico más pequeños y más fácilmente disponibles para analizar rápidamente las muestras de prueba. "Nuestra esperanza es que pueda cerrar una pandemia antes de que comience", dijo.

La aplicación más inmediata, sin embargo, será frenar el uso excesivo de antibióticos. Los pacientes a menudo llegan a la consulta del médico con un resfriado común, que es causado por un virus. Debido a que los síntomas podrían indicar falsamente una infección bacteriana, a menudo se recetan antibióticos.

No solo es inútil el tratamiento, sino que permite a las bacterias aprender a mutar y volverse más poderosas, dijo Ginsburg, y desperdicia el tiempo y dinero de un paciente.

En una breve declaración a Healthline, el CDC dijo, "CDC da la bienvenida a nuevas estrategias y tecnologías que buscan frenar el uso y resistencia innecesarios de antibióticos. "

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 18 de septiembre de 2013 y fue actualizada por David Mills el 4 de octubre de 2016.