Las bacterias lo verán ahora: cómo los pequeños errores crean grandes problemas en los hospitales

A principios de este año, dos pacientes en el Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA murieron debido a infecciones que adquirieron en el hospital. Otros 179 pacientes estuvieron potencialmente expuestos a la bacteria letal.

El brote de UCLA y otros similares en hospitales de Seattle y Chicago se han relacionado con bacterias que se transfirieron entre pacientes debido a duodenoscopios sucios, dispositivos que se REPLACEaron en la garganta para diagnosticar ciertas afecciones intestinales y cánceres. Desde el brote, UCLA ha dicho que ya no usará ese modelo de alcance.

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Una demanda presentada como resultado de una muerte en el brote de la UCLA alega que aunque Olympus rediseñó su duodenoscopio, la compañía aún proporcionó instrucciones de limpieza para el modelo anterior, informó Los Angeles Times.

En marzo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) publicó nuevas directrices sobre cómo deben limpiarse los dispositivos médicos reutilizables, como los alcances y los catéteres. También advirtió que seguir las instrucciones de limpieza del fabricante aún no garantiza que el dispositivo esté libre de contaminantes.

La bacteria involucrada en los brotes hospitalarios de UCLA, Seattle y Chicago se conoce como Enterobacteriaceae (CRE) resistente a carbapenemes. Ha desarrollado defensas contra los antibióticos más resistentes que existen. Se encuentra comúnmente en el tracto digestivo de una persona, pero se mantiene bajo control por otras bacterias intestinales.

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Sin embargo, si el equilibrio entre las bacterias buenas y malas del intestino es expulsado por los antibióticos, CRE puede prosperar. Las infecciones CRE son fatales en aproximadamente la mitad de los casos, lo que le da el sobrenombre de "la bacteria de la pesadilla". "

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Las infecciones bacterianas en aumento

Otras cepas de bacterias resistentes a los medicamentos, como C . difficile y MRSA - han sido problemáticos para los especialistas en control de infecciones y hospitales. De 2001 a 2010, C. las infecciones por diff casi se duplicaron a 8. 2 infecciones por cada 1 000 pacientes adultos, según el American Journal of Infection Control.

Estas infecciones también duplican las tasas de readmisión hospitalaria y la duración de las estadías, según la Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología.

Las infecciones asociadas a la atención médica, o IHA, se encuentran entre las fuentes más comunes de daños médicos prevenibles.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC), en un día determinado, 1 de cada 25 pacientes del hospital tiene una HAI, y más de la mitad están contratados fuera de la unidad de cuidados intensivos. Hubo un estimado de 722, 000 HAI en 2011.Cerca de 75,000 de esas infecciones fueron fatales.

A diferencia de cualquier otra guerra en la que los EE. UU. Se hayan involucrado cuando posean una tecnología de armas superior, en esta guerra pelearán con mosquetes. Dr. Michael Shannon, ex cirujano general adjunto de Canadá

Los expertos dicen que el problema de la prevención de HAI radica en controlar la exposición a bacterias y virus al garantizar que las salas de hospital y los equipos se desinfecten adecuadamente para cada paciente.

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Estos errores se pueden propagar rápidamente en un entorno de atención médica, ya sea inactivo en los rincones y grietas de dispositivos médicos, partes difíciles de limpiar de la habitación de un hospital, vestimenta del personal y del paciente, un estetoscopio de un médico o incluso partículas de polvo en el aire.

Dr. Michael Shannon, ex cirujano general adjunto de Canadá, dijo que las bacterias peligrosas tardan ocho horas en repoblar una habitación después de haberla limpiado con métodos tradicionales.

"Universalmente, hay un problema con la limpieza del dispositivo. Hay ciertas bacterias que son ubicuas y algunas son extremadamente difíciles de matar con limpiadores tradicionales ", dijo Shannon. "A diferencia de cualquier otra guerra en la que EE. UU. Se haya involucrado cuando tienen una tecnología de armas superior, en esta guerra, están luchando con mosquetes. "

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Contaminantes son comunes en hospitales

Los hospitales están reuniendo lugares para enfermos las 24 horas del día, los siete días de la semana, por lo que prevenir infecciones en un entorno sanitario no es tan sencillo como cambiar las sábanas y usando un poco de cloro.

"No es tan fácil. Si lo fueran, lo habríamos arreglado por ahora ", dijo Jerzy Kaczor, director de proyectos de Soyring Consulting, una firma de consultoría de salud. "Por lo general, no es un factor único. Es un desglose en varios procesos o equipos. "

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Los expertos dicen que los pequeños resbalones pueden crear grandes problemas para los pacientes y los hospitales. Estos pueden incluir errores en el proceso antiséptico, incluidos los equipos quirúrgicos, los limpiadores ambientales y los responsables de mantener la ventilación en una habitación.

Al consultar con los hospitales durante un brote, el equipo de Kaczor examina de cerca cómo se capacita a los empleados para limpiar los equipos que podrían propagar bacterias y virus entre los pacientes.

"Debería seguir a los que capacitan a su personal y dar seguimiento anualmente", dijo. "Hay una cierta técnica de cómo limpias. "

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Thom Wellington, cofundador de Infection Control University y director ejecutivo de Wellington Environmental, dijo que la contaminación puede provenir de una variedad de fuentes, incluyendo polvo, piel e incluso restos de insectos muertos.

Un hospital al que Wellington consultó tuvo una serie de infecciones en el sitio quirúrgico. Tras la investigación, determinaron que el problema era el médico. Había estado nadando regularmente y el cloro le secó la piel, permitiendo que las células de la piel se viertan en una herida quirúrgica abierta e infecten a los pacientes.

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Además del contacto directo, los expertos han determinado que las vibraciones causadas por los equipos de construcción o la demolición fuera de un hospital pueden tener un impacto en cómo las bacterias viajan a través de una instalación.Para combatir estos problemas, dijo, los hospitales necesitan adoptar protocolos estrictos para la capacitación de todos en un hospital, incluso contratar trabajadores de mantenimiento.

"Nadie hace un seguimiento de todas las personas que entran y salen", dijo Wellington. "Vemos que los hospitales necesitan intensificar sus juegos y actuar como una corporación. Los errores ocurren en todas las industrias, pero no los queremos en los hospitales. "

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Las infecciones hospitalarias se vuelven una prioridad más alta

Las infecciones hospitalarias alguna vez se consideraron parte del costo de hacer negocios en el cuidado de la salud.

Sin embargo, el CDC estimó que el costo anual de las IAH en los Estados Unidos sería de entre $ 28 mil millones y $ 45 mil millones en 2009.

Dr. James McKinnell, un especialista en enfermedades infecciosas del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles, dijo que si bien los médicos tienen un incentivo moral y ético para mantener a los pacientes seguros, los hospitales históricamente han dedicado recursos limitados a la prevención de infecciones.

"Es difícil incentivar a los hospitales a hacerlo. Ese es un costo que nadie quiere pagar ", dijo. "Tenemos que entender que lo que hacemos tiene un costo beneficio. Podemos perder una tonelada de dinero sin hacer nada sin alguien detrás del volante. "

Es difícil incentivar a los hospitales a [prevenir infecciones]. Ese es un costo que nadie quiere pagar. James McKinnell, Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles

Pero los incentivos comenzaron en 2006 cuando el presidente George W. Bush buscó reducir el déficit federal reduciendo los gastos de Medicare. En ese momento, los errores médicos costaban entre $ 17 mil millones y $ 29 mil millones al año, y la mayoría de los costos se destinaron a compañías de seguros o Medicare.

Ahora, el gobierno ya no reembolsa el tratamiento para las infecciones prevenibles de los catéteres y ciertas cirugías a través de Medicare, lo que traslada la carga financiera a los hospitales.

El último informe de los CDC sobre HAI muestra mejoras en las tasas de infección para procedimientos médicos comunes. Según un informe publicado en marzo, la mayor disminución, el 46 por ciento, fue para infecciones del torrente sanguíneo asociadas a la vía central (CLAB, por sus siglas en inglés) o infecciones causadas por tubos REPLACEados en venas grandes.

Un estudio de 2013 publicado en JAMA Internal Medicine encontró que las infecciones CLAB fueron las más costosas, a un promedio de $ 45, 814 por caso. El costo promedio de tratar una HAI en los Estados Unidos es de $ 26,000.

"A medida que los hospitales obtienen ahorros de la prevención de estas complicaciones bajo las reformas de pago, es más probable que inviertan en tales estrategias", afirmaron los investigadores.

Antes del cambio en quién encabeza la factura de una HAI, las recomendaciones de los especialistas en control de infecciones del hospital a menudo eran ignoradas por los administradores, dijo Wellington.

"Ahora estamos viendo un cambio porque ahora son parte de los resultados y el resultado financiero del hospital", dijo.

Nueva tecnología para combatir una amenaza creciente

Ahora que los hospitales están siendo penalizados financieramente por sus errores, la prevención de infecciones se está convirtiendo en una prioridad más alta y los hospitales están buscando maneras de descontaminar más efectivamente una habitación, especialmente durante un brote.

UCLA ha anunciado que ahora está enviando instrumentos para la limpieza fuera del sitio utilizando una máquina automática que se esteriliza a través de un gas de óxido de etileno. Esto permite que la maquinaria delicada se limpie sin daños.

Una forma de tecnología desinfectante que probablemente se volverá más común en el futuro cercano es la de los robots dispensadores de gas. Los robots eliminan el error humano de la ecuación y el gas puede penetrar en áreas difíciles de limpiar.

"Los hospitales de hoy en día, sin importar qué tipo de protocolos utilicen, incluso en un buen día, solo pueden obtener una eliminación del 99 por ciento de todos los microorganismos en una habitación", dijo Ed Marshall, director ejecutivo de Medizone. , una compañía que se especializa en la descontaminación de la salud.

Los hospitales de hoy en día, sin importar qué tipo de protocolos utilicen, incluso en un buen día, solo pueden obtener una eliminación del 99 por ciento de todos los microorganismos en una habitación. Ed Marshall, Medizone

El 99 por ciento de muertes se conoce como dos registros. Una muerte de tres logaritmos es del 99.9 por ciento, lo cual es común en las técnicas de limpieza convencionales.

Incluso las bacterias que quedan después de una muerte de tres logs pueden engendrar de nuevo, dando errores como C. diff la oportunidad de tomar el control de una habitación. Un paciente que se aloja en una habitación que anteriormente hospedaba a una persona con un C. la infección con diff es 2. 5 veces más probable que contraiga la misma infección, en lo que se conoce como "síndrome de habitación enferma", dijo Marshall.

La desinfección completa de una habitación requiere más que desinfectar las superficies que tocó el paciente. Incluye todas las superficies, incluyendo maquinaria, instrumentos, paredes, techos e incluso debajo de una cama.

Pero Marshall y Shannon, quien también es presidente de Medizone, dicen que su uso de peróxido de ozono-hidrógeno en su sistema AsepticSure proporciona la única muerte de seis logs disponible, sin que queden bacterias vivas.

Se dispensa utilizando una máquina automática que, según dicen, puede desinfectar una habitación llena de equipos en una sola limpieza. El sistema se encuentra actualmente en proceso de solicitud para su aprobación por parte de la Agencia de Protección Ambiental.

"La única forma de detener por completo una infección es obtener una muerte del 100 por ciento", dijo Marshall.

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