Las bacterias en la boca podrían indicar el camino al cáncer de páncreas

En el futuro, cuando el dentista diga "abrir ampliamente", puede estar buscando algo más que caries o evidencia de uso de hilo dental. Como resultado, la bacteria en su boca podría ser un biomarcador para el cáncer de páncreas.

Las personas con cáncer de páncreas tienen niveles más altos de dos tipos específicos de bacterias, leptotrichia y campylobacter, en la boca que las personas sin enfermedad, informan investigadores de Universidad Estatal de San Diego (SDSU). Esa diferencia en el microbioma oral puede eventualmente conducir a una prueba de detección temprana para el cáncer de páncreas. Un equipo de SDSU presentó sus hallazgos este fin de semana en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Microbiología en Boston.

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"[Hay] diferencias en las proporciones de leptotrichia y campylobacter ... que aumentan significativamente en las personas con cáncer de páncreas cuando lo comparamos con otros personas que son sanas, personas que tienen otros tipos de cánceres y enfermedades, e incluso personas con enfermedades pancreáticas ", dijo el coautor del estudio, Pedro Torres, estudiante de investigación de postgrado en microbiología en SDSU, en una discusión de los hallazgos.

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Al observar los genes de las bacterias orales en muestras simples de saliva, los investigadores encontraron una ligera diferencia entre los participantes del estudio que tenían cáncer de páncreas y los que no.

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Eventualmente, los investigadores prevén una prueba de detección simple administrada en el consultorio del dentista que compara proporciones de biomarcadores bacterianos específicos para el cáncer de páncreas, leptotrichia y campylobacter- para el total microbioma oral. Una alta proporción de biomarcadores de cáncer de páncreas podría indicar que el paciente necesita ver a un médico para más pruebas de detección.

"La boca, mirando todas las cosas como la diabetes, la obesidad, el cáncer y la quimioterapia ... la boca es casi una señal de mayor salud en el cuerpo", dijo el coautor del estudio Scott Kelley, Ph. D., profesor de biología en SDSU, en la reunión de este fin de semana.

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"Creemos que otros problemas se pueden reflejar en la química y la microbiología en la boca", agregó.

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Kelley, Torres y su equipo compararon las bacterias en muestras de saliva de 131 pacientes con una edad promedio de casi 63. De ellos, 14 habían sido diagnosticados con cáncer de páncreas y 10 estaban libres de enfermedad.

Después de analizar los microbios bacterianos, los resultados mostraron que los participantes con cáncer de páncreas tenían niveles más altos de leptotrichia y campylobacter , y niveles más bajos de estreptococos, treponema < y veillonella.

Se desconoce el motivo exacto de la correlación entre la proporción de microbios orales y el cáncer de páncreas. Sin embargo, puede haber una conexión entre la producción de amilasa en el páncreas y las bacterias en la boca. La amilasa es una enzima que ayuda al cuerpo a convertir los almidones en azúcares.

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"Una de las cosas que hace el páncreas es [producir] amilasa. Es la amilasa sérica ... si tuvieras ... una desregulación de la amilasa en la boca, cambiaría los carbohidratos y el azúcar en la boca, y eso ciertamente tendría un gran impacto en el microbioma ", dijo Kelley.

Si bien esta investigación está en sus etapas iniciales y aún hay muchos detalles por aclarar, los científicos esperan que algún día puedan detectar el cáncer de páncreas temprano. Actualmente, solo el 23 por ciento de los pacientes con cáncer de páncreas viven un año después del diagnóstico. Los síntomas a menudo no aparecen hasta que el cáncer se encuentra en una etapa avanzada, por lo que una prueba de detección temprana podría marcar la diferencia.

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