El TDAH de adulto probablemente no exista, dicen los investigadores

El inicio del trastorno de hiperactividad y déficit de atención (TDAH) probablemente solo se produzca durante la infancia, y no durante la edad adulta, según una nueva investigación.

En un estudio publicado el mes pasado en el American Journal of Psychiatry, los investigadores dicen que la mayoría de las personas que son diagnosticadas con TDAH de inicio en la edad adulta probablemente no tengan el trastorno.

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Los investigadores dicen que los síntomas utilizados para diagnosticar el TDAH en adultos tienden a ser más indicativos de otros factores, como el trauma psicológico, el consumo de drogas o la depresión.

Otros que habían sido diagnosticados con TDAH en la edad adulta probablemente tenían TDAH infantil que no había sido diagnosticado.

El autor principal del estudio dijo a Healthline que, aunque los adultos pueden tener TDAH, es poco probable que el trastorno se desarrolle durante la edad adulta.

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"La mayoría de las personas con TDAH en la edad adulta probablemente siempre lo tuvo cuando era niño", dijo la Dra. Margaret Sibley, psicóloga clínica e investigadora de la Universidad Internacional de Florida Herbert Wertheim Facultad de Medicina y Centro para Niños y Familias . "Eso es diferente de [los síntomas del TDAH] que de repente salen de la nada". "

Obteniendo una comprensión matizada

Sibley explicó qué le llevó a ella y a sus colegas a observar de cerca los diagnósticos de TDAH de inicio en la edad adulta.

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"Hace aproximadamente dos años, hubo un estudio publicado por un grupo en Nueva Zelanda que tenía una gran muestra epidemiológica de personas que habían sido seguidas desde el nacimiento hasta la edad adulta. El estudio sugirió que una porción realmente grande de la población, alrededor del 5 por ciento, tenía algo llamado TDAH de inicio en la edad adulta, que tendría los síntomas adultos de TDAH sin haber tenido rastro en la niñez o la adolescencia, básicamente, desarrollo espontáneo TDAH como adulto. "

Mientras que muchos en la comunidad de la salud se sorprendieron por estos hallazgos, varios otros grupos reforzaron los hallazgos con la investigación de apoyo propia.

"Fui personalmente a diferentes reuniones científicas y vi a los autores de estos documentos presentes, y muchos psiquiatras y profesionales que estaban en la audiencia se levantaron y desafiaron sus hallazgos, y preguntaron: '¿Sabían que hay otros ¿Por qué las personas dirían que sí en una lista de verificación de síntomas de TDAH? Cosas como tener un problema de abuso de sustancias, o tener depresión o una conmoción cerebral. ¿Pensabas en eso en tu investigación? '' Sibley explicó.

"Básicamente, la respuesta fue 'No, no tuvimos la capacidad de ver eso, todo lo que podemos ver es si las personas dicen sí o no en estas listas de verificación. "Entonces en la audiencia, estaba pensando que trabajo con un grupo que tiene los datos para ver eso, y puedo ver si las personas dicen que sí a las listas de control del TDAH debido a los síntomas reales del TDAH, o si otras cosas podrían guíelos a hacerlo."

Sibley y sus colegas estudiaron un grupo de 239 participantes, comenzando alrededor de los 10 años y finalizando alrededor de los 25 años. Al mirar más allá de las respuestas en una lista de control del TDAH, los investigadores examinaron el contexto de este informe.

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Aunque a algunas personas se les diagnostica correctamente el TDAH en la edad adulta porque no se diagnosticó durante la niñez, el equipo de investigación se centró en las personas cuyo diagnóstico de TDAH en la edad adulta podría explicarse por otros factores.

Más allá de la lista de verificación

"Muchos de los síntomas del TDAH son algo sugerentes", dijo Sibley. "Entonces la gente tiende a decir que sí a ellos, incluso si no necesariamente tienen los síntomas. "

Como ejemplo, un médico puede preguntarle a un paciente si tiene problemas para concentrarse, un problema que casi todos experimentan de vez en cuando.

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Otro problema es que los síntomas del TDAH con frecuencia se pueden atribuir a factores que van más allá del trastorno.

"Los síntomas de concentración y dificultad para enfocarse también pueden explicarse por muchas otras cosas", dijo Sibley. "Se parecen mucho a los síntomas de tener una conmoción cerebral, o los síntomas del uso crónico de marihuana, o tener depresión y apatía. Entonces, si alguien no está mirando de cerca y pensando qué causa estos síntomas, es fácil decir: 'Oh, sí, parece un TDAH. ''

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Para avanzar hacia diagnósticos más precisos, Sibley dijo que los médicos podrían corroborar los síntomas auto reportados con los informes de otras personas en la vida del paciente.

"Puedes ver cosas objetivas: ¿esta persona ha tenido problemas en la escuela o tiene problemas para conservar un trabajo? Cosas como esas podrían darle una indicación de que la persona está teniendo dificultades de alguna manera, yendo más allá de completar una lista rápida de síntomas. "

Las investigaciones futuras podrían incluir más información sobre cómo otros factores, como el trauma, el estrés diario, las lesiones cerebrales u otras enfermedades, podrían conducir a diagnósticos falsos de TDAH.

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Hasta entonces, dijo Sibley, es importante echarle un vistazo matizado a cada paciente.

"El gran mensaje es ser muy cuidadoso, y mirar un poco más profundo sobre lo que está pasando para la gente", dijo.