44 Por ciento de los soldados estadounidenses informan dolor crónico, 15 por ciento usan analgésicos opiáceos

Entre los soldados de infantería estadounidenses en servicio activo que no buscaban tratamiento, más del 45 por ciento informó lesiones de combate y el 44 por ciento dijo que tenían dolor crónico, según un estudio publicado hoy en el Journal de la Asociación Médica Americana (JAMA). Más del 15 por ciento de todos los soldados encuestados dijeron que habían usado un analgésico opioide como Vicodin en el último mes. De aquellos con dolor crónico, más del 48 por ciento reportaron dolor que dura un año o más, y más del 23 por ciento informaron haber usado un analgésico opioide el mes pasado.

El uso de drogas opioides en las poblaciones militares es casi el triple de lo que se observa en las poblaciones civiles. Los investigadores estiman que alrededor del 26 por ciento de la población general experimenta dolor crónico y el 4 por ciento ha usado opioides en el último mes.

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Si el control del dolor no se supervisa bien o depende demasiado de soluciones a corto plazo como los opioides, puede conducir a la dependencia de las drogas. Debido a la naturaleza física y mentalmente exigente de su trabajo, los soldados corren un mayor riesgo tanto de dolor crónico como de uso de opiáceos.

"Les pegan mucho más. Los despliegues, el esfuerzo físico, el ambiente extremo ", dijo el coautor del comentario del estudio acompañante, el Dr. Wayne Jonas, presidente y CEO del Instituto Samueli en Alexandria, Virginia.

" Los analgésicos opiáceos son altamente adictivos y si alguien no desarrolla la tolerancia necesaria, es fácil tomar una sobredosis de opiáceos. Esta es la razón por la cual son sustancias controladas de la Lista II ", agregó el coautor del estudio Dr. Robin Toblin, MPH, del Walter Reed Army Institute of Investigar en Silver Spring, Maryland. Como cualquier droga adictiva, es fácil desarrollar una tolerancia a los opioides y requerir más para lograr el mismo efecto, dijo Toblin.

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¿Qué está causando todo este dolor?

El dolor musculoesquelético crónico es una de las quejas más comunes que se escuchan en las clínicas de dolor. Para los militares de EE. UU., El dolor crónico a menudo es el resultado del desgaste del cuerpo. "Ves a las personas más jóvenes entrar con dolor porque saltaron de los aviones, etc. Eso acelera la artritis", dijo Jonas.

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Y el dolor físico a menudo se puede agravar por la angustia mental. Muchos soldados experimentan lesiones cerebrales traumáticas, lesiones por explosión y estrés postraumático, pero continúan trabajando. Con el tiempo, las lesiones se acumulan entre sí.

Un tercer factor que contribuye al dolor crónico es la comorbilidad. Los trastornos de ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden verse agravados por los entornos de combate.Debido al estigma que rodea los problemas de salud mental, algunos pacientes reportan dolor físico en su lugar. "Dicen: 'Caramba, tengo este dolor de espalda ...'", dijo Jonas.

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Si bien el uso de opioides y el dolor crónico en poblaciones militares no es una sorpresa, este estudio es uno de los primeros en proporcionar datos concretos. Se encuestó a casi 2.600 participantes, en su mayoría hombres entre las edades de 18 y 24 años. "Sabemos que muchos soldados vuelven a casa lesionados y que la guerra es dura para el cuerpo, pero no esperábamos que casi la mitad de estos jóvenes , y por lo demás sanos, hombres y mujeres para informar dolor crónico ", dijo Toblin.

Una solución a corto plazo para un problema a largo plazo

La intervención temprana y el monitoreo cuidadoso son clave para controlar el dolor crónico en los soldados. "Si eres capaz de intervenir temprano en el dolor y obtener un buen programa de control del dolor, es mucho menos probable que se disemine al espectro de respuesta al trauma", dijo Jonas.

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Idealmente, los medicamentos opioides deben usarse para el tratamiento del dolor agudo, no para el tratamiento del dolor a largo plazo. El uso de sustancias y el uso de opiáceos para el tratamiento del dolor pueden afectar tanto la función física como la mental.

En 2011, el Instituto de Medicina lanzó un plan para el manejo sostenible del dolor a largo plazo en los EE. UU. La idea es controlar el dolor sin disminuir la calidad de vida, contribuyendo a la dependencia a las drogas, o perjudicando función. Pero antes de que las campañas integradas de manejo del dolor puedan funcionar en poblaciones militares, debe haber un cambio en la cultura en torno al tratamiento del dolor, dijo Jonas.

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Para los soldados, trabajar en una situación difícil se considera parte del trabajo. "Estos son tipos duros y chicas". Son como atletas. Están ahí y toman el dolor porque es parte del trabajo. Muestra que eres un jugador de equipo ", dijo Jonas. "Sin embargo, el dolor afecta su capacidad de funcionar y su capacidad cognitiva. Daña tu capacidad de ejecutar tu trabajo o tu misión. "

Los tratamientos sostenibles para el manejo del dolor a largo plazo son muy necesarios. Ya hubo movimientos para agregar tratamientos alternativos como la acupuntura al régimen para tratar a los veteranos, dijo Jonas.